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圣诞七奇
2015/7/27 15:26:55
读者:2926
■新民

 

生命与信仰 总第11期 2006年11月

 

 

圣经中所记载的耶稣基督的宗族家谱、出生地点、出生年代、出生前后的超凡天象、超凡的出生方式、超凡的身份、超凡的出生目的,堪称“圣诞七奇”,由此我们知道圣诞节的人子耶稣,就是永生真神的独生儿子、人类的唯一救主。

 

一、出生家谱

 

新约圣经马太福音开门见山,陈明耶稣的家谱,印证耶稣基督是亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙,应验旧约圣经的相关预告(创世记12:3,7; 17:7; 49:10; 撒母耳记下7:12-13; 以赛亚书11:1)。

 

常有人问,为何耶稣诞生在以色列民族,不是诞生在中国?诚然,只要人类救主诞生在世上任何一个民族,所有其他民族都可以如此发问。其实,从圣经的记载,我们清楚知道亚伯拉罕并非只是以色列民族的肉身先祖,世上的万族都要因他得福(创12:3b; 加拉太书3:8),他原来的名字亚伯兰(意即崇高的父)还特别被上帝改成亚伯拉罕,就是“多国的父”(创17:4,5),而他的妻子也要作“多国之母”(创17:15)。

 

不仅耶稣基督是上帝所应许的亚伯拉罕之“那一个子孙”(加3:16),所有效法亚伯拉罕以信为本的人,不分种族、地位、男女,都因信耶稣基督而与上帝和好,被称为义,成为上帝的儿女,也就是亚伯拉罕的后裔(加3:26-29)。这样,虽然以色列民族四千多年历史中任何时候的人口基本不过寥寥几百万,但因为耶稣基督之故,全球遍布了亚伯拉罕属灵的后裔,多如天上的星、海边的沙(创13:16; 15:5)。

 

马太福音第一章耶稣家谱的记载里列有多位以色列男子和五名女子,包括耶稣的母亲马利亚以及头六节经文特别提及的四位非以色列女子,分别是迦南女子他玛(她守寡期间与不守信用的公公犹大发生不轨,生下双生子,见创38,其中法勒斯成为耶稣家谱里的成员),耶利哥城妓女喇合(见约书亚记第2章),摩押女子路得(也就是亚伯拉罕的侄子罗得逃出灭城之灾后在山洞里被灌醉后与大女儿所生的摩押之后代,创19),大卫王霸占的赫人乌利亚的妻子拔示巴(撒母耳记下11)。这四位道德或身份背景颇有争议的外邦女子,耶稣门徒马太客观地、不加掩饰地记载下来,令人深思。人类救主的血脉家谱里,竟然也有不够纯正的血统。笔者相信,马太的记载乃是提醒我们,耶稣基督虽然以一个犹太人的身份诞生,但从一开始他就是为全人类而生的,是使万国得福的人类救主。

 

二、出生地点

 

公元前八世纪一位旧约先知弥迦得神的启示(弥迦书5:2-5),预告一位来自永恒、带来平安、“必日见尊大,直到地极”的君王将会诞生在犹太地的伯利恒。伯利恒亦称以法他,就是距今大约四千年前以色列先祖雅各最爱的妻子拉结生下小儿子便雅悯后产难而死的地方(创35:16-19)。伯利恒也是以色列王大卫的家乡(撒母耳记上16:1-13)。

 

马利亚被圣灵感孕而怀上耶稣的时候,居住在伯利恒以北120公里外的加利利乡间小城拿撒勒(路加福音1:26)。快要分娩前,适逢该撒亚古士督钦令罗马统治下的天下人民各归各城,报名上册,於是马利亚和她丈夫约瑟回到籍贯地伯利恒,耶稣也刚好诞生在那里(路2:1-7)。耶稣按照犹太人的规矩,出生后第八日行割礼(路加福音2:21;创17:12),出生四十日后行奉献礼(路加福音2:22-23),然后与父母回到拿撒勒(路2:39)。这样,耶稣诞生后在伯利恒的时间应该不长。

 

按照马太福音第二章的记载,耶稣出生后作小孩(paidion)的时候,接受过几位从东方(很可能是犹太人曾经被掳去过的巴比伦地区)前来朝拜新生君王的星象家所馈送的礼物(估计刚好成为在埃及逃难期间的盘缠)。这样的话,耶稣出生后不久回到拿撒勒,一年内又随父母到伯利恒探亲或搬回那里小住。其间发生了大希律王杀伯利恒婴孩的流血事件。耶稣随父母下到埃及逃难,不久希律死了,他们才回到拿撒勒。

 

当大希律王从东方星象家的口中得知一位犹太新君王诞生了,他惴惴不安,召集犹太祭司长和民间的文士,打听耶稣的诞生地。明白旧约先知预告的犹太人引经据典相告,基督当诞生在伯利恒。耶稣虽然在伯利恒出生,曾去埃及逃难,但他基本上是长在加利利的拿撒勒,所以被同时代的人称为拿撒勒人耶稣。马太福音作者解释说,这是要应验先知所说,他将称为拿撒勒人的话了(马太福音2:23)。圣经学者在以赛亚书找到字面解释(拿撒勒与赛11:1中枝条的希伯来文谐音)和属灵解释(拿撒勒作为被人藐视的代名词,见约翰福音1:46,应验赛53:3)。当耶稣三十来岁出来公开传道的时候,人们恐怕全然忘记了他其实诞生在伯利恒,都误以为他是加利利出生的拿撒勒人,因此瞧不起他(约1:46; 7:40-42),甚至不明白旧约先知约拿是加利利人而错误地认为加利利没有出过先知(约7:52)。其实摩西早有古训,末了必有一位大先知从以色列民中兴起(申命记18:18)。

 

按照圣经的多重预告,耶稣出生在巴勒斯坦南部犹大的伯利恒,生长在北部加利利的拿撒勒。但耶稣基督的真正身世,正如先知弥迦的诠释(弥5:2b):他的根源从亘古,从太初就有。

 

三、出生年代

 

公元前六世纪的旧约先知但以理因被掳而寄居巴比伦。但以理书第二、第九章预告人类救主、天君王降临人类历史的年代。第二章特别记载但以理蒙神的启示,为尼布甲尼撒王解梦的故事。梦中的金头、银胸与银臂、铜腹、铁腿与半铁半泥的脚,分别代表巴比伦、玛代波斯、希腊、罗马四大列强的更替。而梦中“有一块非人手凿出来的石头”,打在这像的半铁半泥脚上。而打碎这像的石头,变成一座大山,充满天下。这个梦的谜底,正是天国将要闯入人间,不断扩张,最后取代人间的列国,而天君王将要在巴比伦起下数第四强国罗马帝国的时代来临。

 

人类救主基督究竟在罗马帝国的什么年代出场?一个重要线索是关于他死期的预告。但以理书第九章(24-27节)记载一个神秘的“七十个七”的奇特异象,给出了人类救恩的重要时间表,预告人类救主出场的年代。从出令建造耶路撒冷,到有受膏君(弥赛亚,基督)出现,必有总共六十九个七,合483个圣经年,此后受膏君(基督)被杀,圣城圣所被毁,圣地必有争战,一直等到最后一个七的来临。因为一个圣经年按360天算(创7:11-8:14;启11:2-3),483个圣经年合173880天,除以365.25天,换算成476.07个公元年。那么,这个时间表的启动究竟在何时呢?

 

虽然在公元前538年波斯古列王曾出令重建圣殿(以斯拉记1:1-4),公元前457年亚达薛西王曾派文士以斯拉回国重建信仰(拉7:6-10),但最合理的起点,是尼希米获令回国建造圣城的那年,在波斯王亚达薛西王在位第二十年的尼散月(尼希米记2:1),也就是公元前444年的三月初。往后推476.07个公元年,到公元后33年的三、四月间。按照牛津大学两位学者HumphreysWaddington的研究(发表在英国自然科学杂志1983年末第306期),耶稣被钉十字架的日期是公元33年四月三日星期五(当年尼散月14日预备宰杀逾越节羔羊的日子)。此前五天是棕榈主日,传道期间偶尔私下相告其真实身份但总是劝阻别人张扬他是基督的拿撒勒人耶稣,公开正式以弥赛亚的身份,骑驴进入耶路撒冷,一反常态,接受群众的欢呼赞美和拥戴。当众人中有几个法利赛人要求耶稣责备他的门徒时,耶稣竟说:“我告诉你们,若是他们闭口不说,这些石头必要呼叫起来”(路19:40)。棕榈主日究竟是什么值得大书特书的日子呢?原来,从救恩时钟启动的公元前444年三月四日(尼散月初一)到棕榈主日(公元33329日),刚好173880天,精确应验了先知但以理的预告!

 

耶稣出来传道时,年纪约有三十岁(路3:23),传道不到四年。所以耶稣在地上只生活了三十四年左右。第一个圣诞究竟在何年何月何日?上一世纪末Ernest Martin博士对此有过详细研究与著述(“The Star that Astonished the World”),圣诞的一个最可能日期是公元前三年的九月十一日犹太新年伊始之际(笔者对此有专文介绍,题为“解开千古圣诞的日期”,发表在200611月的《举目》杂志上,有兴趣的读者可以开卷或上网阅读,在此不再赘述)。

 

四、出生天象

 

耶稣诞生的年代,正值罗马皇帝亚古士督登基25周年庆典之前,罗马古城奠基750年周年庆之际。上帝借助一系列围绕“伯利恒之星”(太2:1-12)而展开的千古天象奇观来宣告天君王的诞生,应验了旧约圣经的“有星要出于雅各”的预告(民数记24:17-19),同时揭示了新约圣经启示录12章开头的天上大异象,也从属灵意义上宣告,耶稣是众民的中保、外邦人的光、以色列的荣耀(赛9:2; 42:6-7),“是世界的光”(约8:12; 9:5; 12:46),是“真光”(约1:9),“父独生子的荣光”(约1:14),是“神荣耀所发的光辉”(希伯来书1:3)。

发现天体运行三定律的天文学家开普勒(1571-1630),曾通过运算试图寻找“伯利恒之星”,他认为木星与土星连珠在某恒星附近,宣告耶稣的诞生。前述上一世纪末Ernest Martin博士的研究,终于解开了圣诞(公元前39/11)前后天体九次频繁连珠的千古天象奇观。

 

首先,木星与金星三度连珠:公元前3812日拂晓时分木星如晨星升起在东方天幕,并与金星连珠于巨蟹座;公元前2617日满月之夜木星与金星换在狮子座再度连珠;公元前2827日,金木水火四星相会于狮子座,木星与火星几乎重迭。

 

其次,水星、金星、木星各两度俩俩连珠:公元前3519日深夜,水星与土星连珠;同年612黄昏后,金星与土星连珠;公元前3831日午夜,水星与金星在狮子座连珠,而木星正进入狮子座开始与头等星Regulus的下述三度连珠。

 

有“君王行星”之称的木星与位于有“君王星座”之称的狮子座中有“君王恒星”之称的头等星Regulus三度连珠,时间分别是公元前3914日清晨,公元前2217日黄昏前,公元前258日黄昏后。有趣的是,头等星Regulus在狮子座里刚好位于狮子前腿之间。记得以色列先祖雅各死前给儿子犹大祝福预告:圭必不离开犹大,杖必不离开他两脚之间,直等细罗(赐平安者)来到,万民都必归顺(创49:10)。从犹大支派出生的天君王耶稣基督在圣经里正是被称为“犹大支派中的狮子”(启示录5:5)。

 

当天君王耶稣基督在公元前3911日的黄昏诞生时,从日落(6:15 p.m.)到月沉(7:45 p.m.)的90分钟期间,太阳正按照黄道运行在处女座中间相当于从肩膀到膝盖的披衣区段,而月亮正出现在处女座的脚底下面,圆满符合启示录12章头两节的天上大异象:“天上现出大异象来。有一个妇人,身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。 她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。”

 

不难想见,巴比伦地区深受六个世纪前但以理先知的预告以及当地犹太信仰影响,观天象解人文的星象家在看到上述天象奇观后,决定动身前往耶路撒冷朝圣,他们经过辛苦跋涉,很可能在公元前二年(2BC)底之前到达。当星象家们打听到基督当出生在伯利恒的消息后,离开耶路撒冷,向南边五英里外的小城伯利恒走去。马太福音2:9记载, “在东方看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了” 。很可能,那星突然从云层里出现,当他们到达已经不再是婴孩(brephos)、其时已满一岁三个多月的小孩子(paidion)耶稣随父母因探亲或守光明节(公元前21223-30日)等缘故从拿撒勒回到伯利恒后所暂住的房子时,竟然在天空中停住了!

 

原来,公元前21225日黎明前夕,也就是星象家观天的极佳时辰,木星正在处女座心腹地带开始进入下一次逆行运动,从地上看,木星真真实实地“停住了” ,且停在天南地平线上68度、子午线上的位置,刚好在伯利恒之上。这一停达六日之久,直到1230逆行运动趋明朗化。

 

五、出生方式

 

人类始祖违背上帝而犯罪堕落之后,上帝宣布咒诅与救恩的应许(创3:14-19)。其中特别提到一位“女人的后裔”(创3:15)要给魔鬼撒但致命的打击,而在双方争战的过程中,这位“女人的后裔”也要挂彩。女人的后裔这个提法很特别,暗示这个后裔并非人间男女交合的结晶。可以说,这是最早关于耶稣诞生方式的预告。主前六世纪的先知但以理见异象替巴比伦王解梦(但2:31-45),特别用“非人手凿出来的石头”(但2:3445)来描绘天君王身世的不同凡响。耶稣诞生前八个世纪,犹太先知以赛亚替上帝清楚地预告(赛7:14),必有童贞女怀孕生子,给他起名叫以马内利(意即上帝与人同在)。一个从未亲近男人的年轻女子,成为上帝借腹怀胎、降卑为人的使女,这的确是不可思议的大神迹。圣经告诉我们,这一预告应验在耶稣的母亲马利亚身上,而耶稣就是道成肉身的以马内利,人类的救主(太1:23;约1:14)。

 

耶稣后来出来传道时,多受不信他的犹太人的责难。其中一个原因就是他的不寻常出生方式。约翰福音记载的一段辩论中,犹太人含沙射影地攻击耶稣是生于淫乱(约8:41,48)。犹太法典他勒目(Talmud)也诬蔑耶稣是出于马利亚与罗马士兵的偷情结果。上帝诚然用了一个童女怀孕的独特方式,让人类救主诞生人间。耶稣超然的出生方式,旨在表明人类的赎罪祭是卓尔不群、圣洁无瑕疵的上帝羔羊,他完完全全有资格替罪人赎罪。

 

童贞女怀孕,救世主降生,神儿子做人,这是惊天动地的历史大事件。我们的心呼应将近两千年前使徒保罗的惊叹:大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然!就是神在肉身显现……(提摩太前书3:16)。耶稣基督道成肉身,并非外星人入侵地球的科幻虚构,乃是“他来到自己的地方”的真人真事(约1:11a),他是使徒们“亲眼看过,亲手摸过的”生命之道(约壹1:1)。他作为末后的亚当(哥林多前书15:45),要救拔陷入第一亚当罪恶里的人类。

 

道成肉身,神子的降卑(腓利比书2:6,7),其实也是上帝荣耀与大能的极大彰显。上帝按照自己荣耀的形象和样式来造人,人成为上帝荣耀的作品,受造得只比天使微小一点(诗篇8:5),替上帝也与基督同管万有。遗憾的是,人犯罪堕落远离上帝,活不出这样荣耀的神品质的生命,亏缺了本来该有的上帝荣耀。可喜的是,基督来救我们,让我们可以重回上帝的生命恩典里,实现上帝造人的初衷,越来越与神的性情有份(彼得后书1:4b),越来越活出基督的生命(约3:30; 2:20),越来越结满圣灵的果子(加5:22,23)。笔者深信,耶稣基督降卑为人,不仅是上帝荣耀的形象与本体真象在宇宙时空中最生动的自画像,也是上帝无穷生命大能的奇特彰显。可以说,道成肉身的荣耀与大能,与死而复活所彰显的荣耀与大能,完全可以等量齐观,无不令人叹为观止。

 

六、出生身份

 

作为三位一体真神第二位格的耶稣基督之身份可以概况为:一位二性三职。二性指神人二性,耶稣基督是完全的神子(约1:1-18; 3:16,17),也是完全的人子(约3:14-15; 7:13,14)。三职指旧约先知所预告的弥赛亚(基督)将行使三重职份:上帝的先知(申18:18),赎罪的祭司(赛53:4-6,10; 诗篇110:4; 撒迦利亚书6:13),天国的君王(赛9:6; 7:13,14; 110:1-3; 撒迦利亚书6:13)。这里所引的经文中有两处(诗110; 6)把祭司与君王的双重身份连接在同一位弥赛亚身上,表明受难受死替人赎罪的祭司性弥赛亚也是必然经过死而复活而得荣掌权的君王性弥赛亚。

 

四福音书中,耶稣常以人子、神子自称。在与尼哥底母论重生时,他交换着自称神子与人子(约3:13-17)。耶稣虽是降卑的人子(腓2:6-11),但他非凡的生平充分证明了他是真神的独生儿子。腓力把耶稣这样介绍给拿但业:“摩西在律法上所写的,和众先知所记的那一位,我们遇见了,就是约瑟的儿子拿撒勒人耶稣。”(约1:45)耶稣传道期间,私下对一些人表明自己是基督与神子的身份(太16:13-20; 4:25,26; 9:36,37; 10:30,36)。

 

最发人深省的一则对话发生在耶稣受难前的那个周间(太22:41-46),耶稣反问犹太人:“论到基督,你们的意见如何?他是谁的子孙呢?” 他们回答说:“是大卫的子孙。” 耶稣说:“这样,大卫被圣灵感动,怎么还称他为主,说:‘主对我主说:你坐在我的右边,等我把你的仇敌放在你的脚下。’ 大卫既称他为主,他怎么又是大卫的子孙呢?” 耶稣的诘问,让当时那些不信他的犹太人哑口无言。除非认清基督既是超越时空先在永存的神子,又是在人类历史里道成肉身的人子的这种似乎是逻辑上二律背反的真实身份,不然,我们无法解读耶稣所引用的诗篇110章里的预告。在耶稣受审时,他对不实的指控像羊羔一样在剪毛的人手下无声(赛53:7),但对关于他真实身份的赌咒发问,他选择打破沉默,给予直言不讳的肯定回答,坦承自己是基督与神子的真实身份(太26:63,64; 22:66-70)。事实上,陷耶稣于死罪的最大指控,莫过于耶稣以神子自居,自认与父神同等(约10:30),甚至自称耶和华神的名字(出3:14 “自有永有” = “我就是我是”, 8:24,28希腊原文εγω ειμι “我是”后面并无“基督” ,耶稣乃是以神的所是自称)。

 

耶稣受难断气后,负责行刑的百夫长面对幔裂地震与当日所经历的许多事,也不得不说:“这真是神的儿子了”(太27:54)。耶稣复活当天,午后向以马忤斯路上的两个门徒及夜里向耶路撒冷城里的十一个使徒与同人显现时,都是引用旧约先知关于基督的一系列预告,举凡摩西的律法,先知的书和诗篇上所记的,来证明自己的真实身份(路24:27,44-49)。等到耶稣复活升天,五旬节圣灵降临,整本使徒行传的记载里,彼得、腓利、保罗、亚波罗等都引用旧约圣经证明拿撒勒人耶稣是复活的基督,是神的儿子(徒2:14-36; 3:12-26; 4:8-12; 8:26-39; 9:20-22; 10:34-43; 13:16-41; 17:3; 18:24-28)。保罗在罗马书开头介绍福音真道时这样描述耶稣基督:“论到他儿子我主耶稣基督,按肉体说,是从大卫后裔生的;按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”(罗1:3,4

 

七、出生目的

 

耶稣基督诞生的目的,是照父的旨意行(来10:7,9),召罪人悔改(太9:13; 2:17),救人的性命(路9:56),寻找拯救失丧的罪人(路19:10; 提前1:15),服事人并且舍命作多人的赎价(太20:28),除去世人的罪孽(约1:29),使人因信他而得神儿女的名份(约1:12),使人得永生(约3:15-17),使人出死入生(约5:24),使人得丰盛的生命(约10:10),使人得主里的安息(太11:28-30),使人得平安(约14:27),使人饥渴得满足(约4:14; 6:35; 7:37-39),使人得光明(约8:12; 9:5; 12:46),使人复活得荣(约11:25; 8:29,30; 2:10),使人与基督同为神的后嗣得永恒的基业(罗8:17; 4:7; 3:6)。

 

化成一句话,耶稣基督来,是为了舍命成为罪人的赎价,使人得永远的生命,即神荣耀的生命,也就是基督彰显出来的生命。人生的内容,就是“基督在我里面活着”(加2:20)。人生的实质,就是“基督是我们的生命”(西3:4)。人生的标杆,就是“我活着就是基督”(腓1:21)。

 

圣诞,就是神在肉身显现!

 

噫!微斯人,吾谁与归!

 

 

新民    来自中国湖南省,1984年武汉大学毕业,85年来美,90年在水牛城纽约州立大学获得生物化学博士学位,现任职于新泽西一家制药公司研究所。为新泽西州若歌教会同工。

 

 

 

 

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