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圣经中描述的蝗虫和麦子
2016/8/10 12:08:52
读者:4568
■旭 日
生命与信仰 总第18期 2010年6月
 
 
 
 
  一、约珥书描述的蝗虫蝗灾
 
  在英文新国际版(NIV)圣经中,当注释约珥书第1章第4节和第2章第25节的剪虫(locust swarm)、蝗虫(great locusts)、蝻子(young locusts)和蚂蚱 (other locusts)时,特别注明: 在此处的关于蝗虫的四个希伯来文生物名词的准确含意是不确定的 (The precise meaning of the four Hebrew words used here for locusts is uncertain)。这几个名词的基本含意存有不同的争论(《丁道尔旧约圣经注释:约珥书》),且至今未见有比较公认的可靠解释。甚至也有人将蝗虫四种名称喻为但以理书第7章的四兽,解作四大强国:巴比伦、玛代波斯、希腊及罗马(唐佑之《天道圣经注释:约珥书》;更新传道会《新国际版研读本圣经约珥书》1997年修订版)。无论如何,我们有理由相信,神默示约珥在写约珥书时,这四个关于蝗虫的希伯来文字的含意是确定的。
 
  笔者是研究昆虫学的。现从蝗虫的生物学特性入手并结合约珥书对蝗虫的描述,我们来简要探讨并试图澄清这四个名词在约珥书中的基本生物学含意,或许有利于我们正确理解蝗虫及四个相关名词的本意以及可能引伸的寓意或预言。
 
  昆虫可分为完全变态类型和不完全变态类型。完全变态类型的昆虫,如蝴蝶、蜻蜓、蚕等,一生经历四个发育阶段:卵、幼虫 (larva)、蛹和成虫。不完全变态的昆虫,如蝗虫、蟋蟀、知了(蝉)等,一生只经历三个发育阶段:卵、若虫(nymph)和成虫。
 
  蝗虫(locust,grasshopper) 是不完全变态类型的昆虫,俗称“蚱蜢”,又叫草蜢、草螟、蚂蚱、“草螟仔”等。属于动物界、节肢动物门、昆虫纲、直翅目、蝗科。全世界蝗虫超过1万2千种。主要分布于热带、温带的草地和沙漠地区(http://www.hudong.com/wiki/ :蝗虫)。
 
  蝗虫若虫(幼虫)亦称蝗喃(young locust),外型酷似成虫,但只具翅芽不能飞,蝗喃小时可爬行,稍大后就善于跳跃,通常蜕5次皮就可以直接发育为成虫(不需经过蛹的阶段)。蝗虫若虫和成虫的外型都酷似马匹。
 
  蝗虫的成虫及若虫均具发达的咀嚼式口器,为植食性或杂食性。蝗虫在严重干旱时往往可能大爆发,对自然界和人类形成灾害。蝗虫大量发生时,群聚形成大集团,使其路过的农作物和树木受到毁灭性的伤害。有时连树皮都逃不过厄运。
 
  蝗虫的生活习性可分成迁移型(群居型)与非迁移型(散居型)。受一种群集外激素(aggregation pheromone) 的刺激,群居型蝗虫的若虫和成虫聚集成群,结队迁移为害。蝗虫成虫(雄虫)的后足腿节具有一列相当于弹器的突起(音锉),前翅径脉基部有相当于弦器的粗脉,二者摩擦振动时便可发出声音。蝗虫成虫具有惊人的飞翔能力,可连续飞行1~3天(http://baike.baidu.com/ :蝗虫)。蝗虫飞过时,群蝗振翅的声音响彻云霄,就像海洋中的暴风呼啸,异常恐怖。在炎炎夏日中,一群蝗虫在天上飞就像一大片乌云把整个天空遮盖起来,太阳突然变得昏暗无光。
 
  根据上面关于蝗虫的基本介绍,并根据《约珥书》对蝗虫和蝗灾的详细描述,我们可以基本肯定:约珥书中的“剪虫”(locust swarm)的本意就是群聚的迁移型的蝗虫;“蝗虫”(great locusts)是指散居型或非迁移型的蝗虫,或迁移型中掉队的蝗虫;“蝻子”(young locusts)就是蝗虫若虫(中文的专业术语就是蝗蝻,俗称蝻子);“蚂蚱”(other locusts)应该是指当地其它小型的非优势的蝗虫种类(grasshoppers)。
 
  约珥先知描述蝗虫入侵困扰犹大的真实性是不容置疑的。圣经中明确提到蝗虫的有37处之多,特别是《出埃及记》和《启示录》都把蝗灾列为重大灾害。就是现代,耶路撒冷及周围的地区,也曾被蝗虫严重侵害破坏。根据John Whiting在国家地理杂志(National Geographic Magazine)一九一五年十二月的报导,一九一五年的春天,耶路撒冷、巴勒斯坦和叙利亚,就曾经受过蝗虫蹂躏。在二月末,大批的蝗虫开始从东北方向直接飞入这个地区,大地突然被它们遮掩得天昏地暗!它们的数目简直无法估计,降落在田野和山谷。它们产下了大批的蝗虫卵。孵化出来后,小虫开始爬出地面,狼吞虎咽地吃掉它们路过的植物,使庄稼完全灭绝。类似的灾害并不稀少,在耶路撒冷的历史上,一八六五年记为“蝗虫之年”,因为这一年的蝗灾特别大(http://www.jonahome.cn/bible/CD/joe/0.htm :约珥书提要)。
 
  总之,《约珥书》第一章和第二章对蝗虫和蝗灾的自然现象的描写是生动形象的和准确真实的,当然这并不排除进一步引伸为有关属灵的寓意或关于末日的预言。约珥所宣告的军队(约珥书2:11; 2:20; 2:25)不是由人组成的军队,而是由亿万的蝗虫所组成的大军,它们是耶和华的军队。正如先知以赛亚把亚述人(以赛亚书10:5-7)以及先知耶利米把巴比伦人(耶利米书25:9;43:10)看作是耶和华所用的器皿一样,先知约珥把蝗虫看为耶和华的军队,就是耶和华要打发去与仇敌争战并实施审判的军队(更新传道会《新国际版研读本圣经:约珥书》1997年修订版)。
 
 
 
  二、对耶稣基督关于一粒麦子和撒种之比喻的生物学注释
 
  主耶稣在预言自己的死时,说:“人子得荣耀的时候到了。我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来。”(约翰福音12:23-24)。
 
  主耶稣在教训门徒时,用比喻讲了许多关于天国的道理。其中讲到撒种的比喻时,说有一个撒种的出去撒种。撒种的时候,有撒在好土里的,就发芽、出苗、长大,结实有三十倍的、有六十倍的、有一百倍的(参马太福音13:8;可4:8)。
 
  如果我们能明白有关麦子的生物学特性,以及麦子生长、发育和繁殖的生物学规律,那么就可以更深入、更实在地理解主耶稣关于一粒麦子的寓意和关于撒种的比喻的属灵含义。
 
  一粒麦子含有丰富的营养成分,可以做粮食。更重要的是,一粒麦子含有生命,可以作种子。
 
  种子是植物所特有的繁殖器官。种子的基本结构包括由胚、胚乳和种皮三个主要组成部分。种皮是种子外面的保护层。胚乳是种子内贮藏营养物质的组织。种子内贮藏的营养物质主要有淀粉、脂肪和蛋白质,以及少量矿物质、核酸和维生素。胚是构成种子最重要的部分,是孕育着新的植物体的雏体。胚由胚根、胚芽、胚轴和子叶四部分组成。新的植物体就是由胚生长发育而成的。组成胚的细胞都是具有胚性的。当种子萌发时,这些细胞很快分裂,胚根和胚芽突破种皮,使胚迅速形成一株新的幼苗。胚根、胚轴和胚芽分别长大形成植物的根、茎、叶及其过渡区。
 
  小麦从播种、种子萌发、出苗、生根、长叶、分蘖、拔节、孕穗、抽穗、开花、灌浆、结实,经过一系列生长发育产生新的种子的过程,称为小麦的个体生长发育周期或称小麦的一生。从种子萌发为幼苗,长出根、茎、叶这个过程称为营养生长期。当营养生长达到了一定的阶段,便开花、结果、产生新的种子,这个过程称为生殖生长期。
 
  小麦生长发育的一个重要特性之一就是分蘖。从种子胚芽直接长出来的麦苗叫主茎。在正常情况下,当一株小麦的主茎长出三片真叶时,首先从胚芽鞘腋间长出一个分叉,叫胚芽鞘分蘖。主茎第四片叶出现时,主茎第一片叶腋芽又伸长形成一个分蘖,叫分蘖节分蘖,也叫一级分蘖。当一级分蘖长出三片叶时,在其鞘叶腋间长出分蘖,叫二级分蘖,若条件适宜,还可长出三级分蘖。一株小麦的主茎抽出来的穗叫主穗,从分蘖长出来的麦穗叫分蘖穗。凡能抽穗结实的分蘖叫有效分蘖;不能抽穗结实的分蘖叫无效分蘖。通常一个麦穗能结30到40粒麦子。所以一粒麦子种在好土地里,长出一株麦苗,经过一个生长发育周期,如果主茎生出一个穗子,大致就相当于结实三十倍;如果能长出两个有效穗子,就可结实六十倍;如果土壤肥水条件特别适宜,一株小麦能长出三个有效穗子,就能结实一百倍甚至更多。
 
  所以主耶稣基督关于一粒麦子和撒种的比喻的背后,原来蕴含实实在在的生物学本意。如果一粒麦子不种在地里,仍旧是一粒。如果种在好土地里,麦子的种胚就发动、吸收胚乳内贮藏的营养物质,细胞很快分裂增生,种胚萌发、突破种皮,经过三天左右就发芽出苗,长成一株新的麦苗(旧的种子死去)。经过长大发育,就结出许多子粒来,有三十倍的、有六十倍的、有一百倍的。
 
  正如一粒麦子落在地里死了结出许多子粒来一样,主耶稣担当我们众人的罪,为我们舍命,而且埋葬了,第三天又复活了;主应许凡信靠他的人,在今世就可得百倍、在来世更得永生。主耶稣在解释撒种的比喻时说,撒种之人所撒的就是道。那撒在好地上的,就是人听道又领受明白了,并且结实有三十倍的、有六十倍的、有一百倍的 (参太13:23;可4:14、20)。愿我们更多地明白并领受主的道,得着主所赐的丰盛而永恒的生命。
 
 
 
 
旭日    来自中国大陆,一九九八年春天开始接触福音并信主。现居美国中部,从事生命科学研究工作,着重植物学(小麦)和昆虫学的生物技术研究。堪州曼城华人福音团契(MCCF)同工。
   


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