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老底嘉教会史话
2017/5/31 11:22:15
读者:9468
■吴家望

 

 

 

老底嘉教会史话

 

/吴家望

生命季刊季刊微信专稿

 

你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。(启示录3:16)

 

温吞的教会

 

你要写信给老底嘉教会的使者,说,那为阿们的,为诚信真实见证的,在神创造万物之上为元首的,说,我知道你的行为,你也不冷也不热。我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。(启示录3:14-16

 

近年来,考古学家在老底嘉有了重要的发现,为老底嘉教会的历史背景提供了重要证据,也是我们要学习的功课。今天我们从圣经的视角了解这个教会。

 

新约圣经中提到许多教会,其中读者印象最深的可能是“不冷不热”的老底嘉的教会。启示录对老底嘉教会的这番评价非同小可,因为“阿们”、“可靠和真实的见证人”和“上帝创造万物的源头”是耶稣基督的三个称号。

 

“阿们”原出于希伯来文(amen);希腊文延用,也叫amen。作为动词,它的意思是“相信”或“信靠”。圣经记载:亚伯兰阿们(信)耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创世记156)从这句话,保罗领会到“因信称义”的教义。

 

作为名词,amen的意思是“真理”、“信实”或“可靠”。作为上帝的称号,Amen代表真理和信实的上帝。先知以赛亚说:“所以,在地上为自己求福的,必凭着真实的上帝(真理之上帝)求福;在地上起誓的,必凭着真实的上帝起誓。“(以赛亚书6516) “真实的上帝”原文 Elohim Amen 就是“阿们的上帝”。

 

耶稣基督是“可靠和真实的见证人(约翰福音3:32;8:14,18;启示录1:522:20)和“上帝创造万物的源头”(约翰福音1:3,歌罗西书1:15-16)是我们熟悉的真理,留待读者去查考了。

 

不冷不热     

 

16节“温吞”,中文圣经传统译作“不冷不热”,希腊文是一个字:chliaros(英文译作 lukewarm),和“不热也不冷并用,加强了这句话的意义。原文所指的热水是开水的意思。

 

神学家对冷-热点比喻有不同的见解。从圣经本身,他们认为热或冷不一定代表正面或负面的意义。“热”可以代表莽闯,例如的“他们埋伏,是自流己血;他们潜伏,是自害己命。”(箴言15:18) 冷也可以代表冷静,例如“有知识的约束自己的言语;聪明人心平气和。”(箴言17:27

 

历史学家有不同的视角,解释说,老底嘉这个地方以温泉著名,古时人用热水治病,热水是有益的。这个地方的水很“硬(矿物质多),温水很难入口。唯有难得的冷水才适合于饮用。但是,这种说法不一定符合这句经文的寓意。

 

比较合理的看法是,这个比喻针对的目标是(教会)信心和爱心的软弱,所以,“不冷不热”代表遊移不定的摇摆态度,或者随风倾倒的习气。耶稣说:“一个人不能服事两个主人;他若不是恨这个爱那个,就是忠于这个轻视那个。你们不能服事上帝,又服事金钱“(马太福音6:24)就是这个意思。他又说:“不站在我这一边的就是反对我的,不跟我一起收聚的,就是分散的。”(12:30

 

接下来,16节,耶稣说,我宁可你是冷,或是热。 因为你是温吞,不热也不冷,我要把你从我口中吐出去。 “宁可”(hofelon)这个分词表达一种的“无可奈何”的愿望,意思是:偏冷偏热都不一定好,但比温吞(不冷不热)要好些。“温吞”(chliaros 这个字表达在信仰、爱心、和忠诚方面的冷漠,半心半意;“吐出”(emeo,呕出的字义代表绝对的弃绝。

 

所以,耶稣的态度是非常明确的,“温吞”的教会是不可容忍的。

 

华人教会一瞥

 

耶稣这个比喻离某些(特别是海外的)华人教会不是很遥远。笔者见识短浅,但是没有活力的温吞教会似乎身边就是。教会的两个重要任务是关怀(使徒行传六章)和传福音(使徒行传八章);但是,这些都是吃力不讨好的事,对有些教会长执在教会里的个人仕途没有帮助。所以,表面文章、敷衍了事足矣。

 

有些教会终年温吞,但每年总要“热”上几次,来一次布道会,一次退修会,还有节日聚餐,都邀请慕道友,很是热闹。有一位德高望重的神学家说,他决定不再接受邀请去讲教会退修会了。他说,他走到礼堂去演讲时,看到不少到会的人穿了游泳裤,拿了毛巾擦身而过,觉得他要讲的话都显得没有意义了。

 

有些(“服事金钱”的)教会拿教会积累的经费去买股票,股票涨了教会就热,跌了就冷。为了一点宣教支出,他们争吵不休,因为他们需要钱去买墓地。他们中间的一位说,墓地有了安排的人是生死不会离开我们教会的。

 

富足与贫穷

 

耶稣接下来这样说:

 

你说:我是富足的,已经发了财,毫无缺乏, 却不知你是困苦的、可怜的、贫穷的、瞎眼的、赤身的。 我劝你向我买精炼的金子,使你富足;又买白衣穿上,使你赤身的羞耻不会显露出来;也买眼药膏抹你的眼睛,使你可以看见。凡是我所爱的,我就责备管教;所以你要热心,也要悔改。

 

看哪!我站在门外敲门;如果有人听见我的声音就开门的,我要进到他那里去,我要跟他在一起,他也要跟我在一起吃饭。得胜的,我必定赐他和我一同坐在我的宝座上,正像我得了胜和我父一同坐在他的宝座上一样。圣灵向众教会所说的话,有耳的就应当听。(启示录3:17-22节,新译本)

 

在这段经文里我们又看到圣经里我们熟悉的一些比喻。我们愿意和读者一同思考,有机会进一步讨论。

 启示录七教会地址

 

 

 

老底嘉北部集会所,考古学家发现的五大会所之一

 

老底嘉一家庭教会遗址

 

吴家望 来自中国大陆,曾获数学、神学学位,现居美国。

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