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​疫情下的葬礼,生者的盼望(含音频)
——现在的分离是暂时的。在基督里的人将来都要复活,都要团聚
2020/5/23 8:09:35
读者:209
■周晓勤

 

图为赵永甫和刘敏夫妇

 

疫情下的葬礼,生者的盼望

 

文/周晓勤

生命季刊微信专稿

 

音频为作者本人朗读:

 

 

 

 

今年4月底,美国笼罩在新冠疫情的担忧与对应中。学校、娱乐场所、健身房等非机要公共场都关闭着。各个食品超市纷纷采取防护措施,超市里越来越多的人戴上口罩。很多州规定,同在一室的葬礼,只容许不超过10人参加。除了基要工作人员必须到岗上班,大多数人,要么在家上班上网课,要么失业领纾困金。整个社会,比平时迟缓安静了许多。

 

原密歇根大学华人校园团契的弟兄姊妹们,如今散居世界各地。过去和现在的情谊,把他们聚在一个微信群里。大家在群里,偶尔分享一下自己的近况、经文亮光、代祷事项、或见证鼓励.

 

29日周三上午快12点时,群里突然冒出一个短句:“Paul 10点死了。”我有点不相信自己的眼睛,定了定神,又看了一遍。是Paul的妻子刘敏姐写的:“Paul 10点死了。”我的心,顿时像压上一块磐石,一下子很沉重。

 

Paul,赵永甫和刘敏夫妇,是密歇根大学华人团契的带领人,团契隶属安那堡华人基督教会。他们俩同心同德、忠心耿耿地带领着团契,像爸爸妈妈,也像大哥大姐,已经十几年了。

 

说实话,得知死讯,我的灵,有一丝为赵弟兄喜悦。因为我确知他回天家了,去到那荣美无比的地方,亲眼见他的恩主,他爱慕和事奉多年的恩主。

 

过去二十多年,每个忠心爱主的基督徒离世,我都替他们高兴,心里甚至隐约有点羡慕。就像1980年代末,我在国内读大学时,羡慕学哥学姐们去欧美留学,突然从校园消失一样。

 

以我自己的心,度他人的心,我相信很多爱主的基督徒,都有保罗的心态:“我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。然而,我在肉身活著,为你们更是要紧的。”(腓1:23-24

 

我心里沉重,是因为我想到刘敏姐

 

我一直以为刘敏姐,会走在赵弟兄的前面,虽然刘敏姐小赵弟兄四岁。

 

因为,刘敏得了四次癌症。

 

1985年,大儿子差不多一岁时,31岁的刘敏得了乳腺癌,切除了左乳。随后的化疗,使三十多岁的她,进入了更年期。

 

1992年,已经更年期的刘敏,读圣经读到诗篇113:9时,特别感动。那段经文说:祂使不能生育的妇人安居家中,为多子的乐母。你们要赞美耶和华!”她觉得上帝要再赐给她一个孩子。第二年,小儿子出生。

 

为了纪念上帝奇妙的恩典,小儿子的中间名,取为“神迹”。刘敏姐用剩下的右乳哺育,把小儿子喂大。

 

2001年,小儿子8岁时,刘敏又得了乳腺癌。剩下的右乳,也被切除。

 

我们初次见到赵永甫和刘敏,是2004年夏天的一个主日,在安那堡华人基督教会。那时,他们刚从爱荷华州搬来密歇根,赵弟兄来东密歇根大学的商学院任教授和系主任。

 

赵弟兄儒雅沉稳,面带微笑。刘敏姐圆润白皙的脸,笑起来阳光灿烂,像是蜜糖罐里泡大的,我压根也没把她跟两次癌症联系起来。

 

当时,我和先生在带领密歇根大学华人校园团契。我们在祷告,希望上帝赐成熟的基督徒与我们同工。很快我们得知,赵弟兄夫妇过去一直在华人学生学者和家属中,传讲耶稣,造就门徒,热心事奉主耶稣。他们,正是我们祷告的答案。

 

他们搬来密歇根后,赵弟兄随即带领全家去中国教学半年。从中国回来后,我们四人一起带领校园团契,也一起在华人教会配搭事奉。

 

后排右2赵弟兄,第二排中间刘敏

 

在校园团契,赵弟兄夫妇带领读经班。他们不但自己每天认真读圣经,也鼓励基督徒们如此行。他们关心学生学者们的生活,经常请年轻的海外游子去他们家吃饭,分享生活见证。如果年轻姊妹生孩子,刘敏姐就去医院陪伴,且教导新手妈妈如何母乳喂宝宝。他们的年纪可以做年轻人们的父母,像大哥大姐,陪着年轻人们春游秋游,以生命影响生命……

 

带年轻人去果园摘苹果。右1刘敏,蹲下右3赵永甫

 

2007年,我们的雇主决定关闭密歇根的研发基地,我们必须离开密歇根。那时,我们恍然大悟:上帝知道祂将带我们离开,祂眷顾团契里现在和将来的同胞。祂亲自预备更好的牧人,把赵永甫和刘敏来密歇根。

 

过去13年,虽然搬离了密歇根,我们至少每年回去一次。校园团契里,年复一年,一批批新面孔,朝气蓬勃。因为一直泡在年轻人中间,赵弟兄和刘敏姐欢快喜乐,看起来好像被冻龄了。

 

20148月,刘敏姐又得了口腔癌2015年,口腔癌转移到淋巴,动了手术。

 

手术后不久,我在安那堡华人教会见到刘敏姐,她依然笑容灿烂,满脸阳光。谈起她第三次第四次癌症以及手术,她若无其事,好像是在说别人的故事。如果不是注意到她颈脖上的彩巾,和她颈项上因手术而松弛的肌肤,我真的不相信她刚刚经历了大手术。

 

问刘敏姐在癌症、死亡、和肉体的痛苦上,为什么那么坦然?那么喜乐?她的回答总是:只要活着,就是恩典,就要感恩;死了,也要感恩。在上帝面前,刘敏姐有一颗孩子般的心:单纯和信靠。

 

但这次,对刘敏姐是不一样的挑战,她会怎么样呢?

 

赵弟兄生前,像个大哥哥,总是呵护关照刘敏姐。现在赵弟兄回天家了,两个儿子也都长大成人,在外地工作,家里只剩下刘敏姐了。

 

我不由得想起多年前,一位六十多岁的美籍华人朋友,突然车祸身亡,我去参加葬礼。他的妻子坐在前排,木偶似的,孤寂凝重呆痴。丈夫曾经是她的整个世界,如今,整个世界崩溃了。追悼会后,我上前跟她握手,她空洞枯干的眼神,深深地刻在我脑子里。他们夫妇都不信耶稣。

 

赵弟兄也是突然走的。425号,他有点症状,怕是染上新冠,去医院急诊室检查。医生发现他心脏有问题,正留院观察检查,斟酌下一步的治疗方案。28号下午,他还在微信群发信息,告诉我们他的情况。不料,第二天早上,他就撒手人寰。

 

想到刘敏姐,朋友妻那凄惨孤寞的样子,在我脑海里闪现。所以,我心里很沉重。

 

赵弟兄离世后几小时,校园团契过去和现在的成员,马上成立了一个纪念赵弟兄群。很多过去和现在的,安那堡华人教会的弟兄姊妹,也纷纷入群。大家分工协作,还在密歇根的,做具体跑腿的事。在外地的,搜索整理照片,做ppt、写纪念文字……

 

追思礼拜于57号上午11点在安那堡华人教会举行。因为疫情,室内不能多人聚集,绝大多数人通过zoom线上参加。视频上显示一百二十多个zoom账号参加,大多数账号背后,是一个一个的家庭。虽然是线上追思,先生和我,都穿戴庄重整齐,欢送赵弟兄回天家,见证上帝在赵弟兄人生里的作为。

 

视频上,教堂的讲台前,桌子上和地毯上,各种鲜花簇拥。桌子上鲜花下,是赵弟兄和刘敏姐的合影。照片里,是赵弟兄经典的儒雅沉稳的微笑。讲台前中间,放置着栗色棺木,棺木的右盖关着,左盖树立敞开。赵弟兄头高枕,面部和胸部,清晰可见,他安详地睡着……

 

钢琴伴奏、唱诗、讲道、中英文同步互译、读经文、家人分享、他人分享……

 

两个儿子分别上台,哽咽着讲爸爸以身作则,父爱如山的故事,在我的预料之中。校园团契过去和现在的很多年轻人,在zoom上,诉说赵弟兄如何带领他们认识耶稣,如何关心他们成长,也在我的预料之中。我最关心的,还是刘敏姐,我一直注视着视频上的刘敏姐。

 

我看见他人讲述赵弟兄的故事时,刘敏姐或站或跪在棺材边(跪,是怕挡住大家的视线),注视着赵弟兄。她嘴巴在动,像是在跟赵弟兄喃喃说话;她有时伸手摸摸他,恨不得时间停滞下来……。因为她知道,追悼会一结束,就要盖棺运走了。她舍不得赵弟兄,她永远也看不够赵弟兄。看着视频上的刘敏姐,我的眼泪一直在流……

 

差不多三个小时的追思礼拜结束了,殡仪馆的人来盖棺运棺了。

 

虽然是寸断肝肠、难舍难分,我看见刘敏姐在流泪。但她脸上,分明是安详和盼望的光。因为刘敏姐深信,现在的分离,只是暂时的。在耶稣基督里的人,将来都要复活,都要团聚,都要永远在一起。

 

耶稣说:复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活。”  (约翰福音11:25

 

随后的几天,刘敏姐多次在朋友圈分享,说她感谢上帝,过去四十年让她作赵弟兄的妻子,她是蒙福的妻子。

 

在上帝面前,刘敏姐还是保持着孩子般的心,单纯和信靠。刘敏姐坚信,生活虽然不易,但上帝的爱,永不改变,永不离开。人一生的目的,就是要认识造物主上帝,要荣耀祂,要帮助他人认识祂。

 

 

周晓勤,来自中国大陆,现居美国。明尼苏达大学化学博士,圣经辅导硕士,曾在美国医药及医疗器械业从事研发工作二十年。今全时间事奉。 

 

 

亲爱的朋友:若您愿意接受耶稣为救主,或者是愿意更多地认识耶稣,请您回应这个信息、或者是联系向您转发这个信息的人,我们会有同工帮助您。

如果您已经是基督徒,请您把这些信息,转发给您的亲人和朋友。

福音真义

 

1.至真、至善、至美的全能的上帝创造了宇宙万物;万物之中唯有人是神按照祂自己的形像创造的。

 

2.我们的始祖亚当、夏娃悖逆神,犯罪堕落了;罪因一人进入世界,世人都犯了罪;罪的结局就是死。人类开始过着悲惨的生活;并且人人都有一死,死后且有审判。

 

3.神爱我们,把祂的独生子耶稣赐给我们。耶稣基督道成肉身来到世上,祂担当我们的罪,代替我们死在十字架上,完成了救赎的工作;死后被埋葬,第三天,神使祂从死里复活;祂回到天上,还要再来,施行审判。

 

4.耶稣基督是人类唯一的救主。我们认罪悔改,归信耶稣,接受祂作我们的救主和生命的主,便能与神和好,脱离罪和死,得享永生。

 

亲爱的朋友,今天,神的恩典借着这篇微信临到了你。神在寻找你,祂在敲叩你的心扉,祂白白地赐给你恩典。你失去的,只是罪和死的枷锁;得到的,却是一个充满平安喜乐的新生命!如果你承认自己是一个罪人,愿意信耶稣、接受祂的救恩,请你以心灵和诚实作这样的祷告:

 

亲爱的天父,现在我知道你是独一真神,耶稣基督是人类唯一的救主。我承认自己是一个罪人,我愿意悔改归信耶稣。求你赦免我的罪,接纳我这个罪人作你的儿女。我今天把自己的生命献给你,求你引导我前面的道路,使我从今以后一生为你而活!奉主耶稣基督的圣名祷告,阿们!

 

 

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