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忠于圣约仍是我们的使命
2015/7/17 14:03:03
读者:3954
■李定武

生命季刊 第49期 2009年3月

 

 

亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上,耶和华都赐福给他。亚伯拉罕对管理他全业最老的仆人说﹕“请你把手放在我大腿底下。我要叫你指着耶和华天地的主起誓,不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻。你要往我本地本族去,为我的儿子以撒娶一个妻子。”……利百加和她的使女们起来,骑上骆驼,跟着那仆人。仆人就带着利百加走了。……以撒便领利百加进了他母亲撒拉的帐棚,娶了她为妻。并且爱她。以撒自从他母亲不在了,这才得了安慰。—创世记24: 1-4, 61, 67
 
进入21世纪后现代的社会,以忠于圣约为使命是可能的吗?
 
神的教会历世历代都会受到攻击;但对后现代潮流冲击下的21世纪教会 (1),更可怕的是危机出自内部:信徒的妥协造成对神的圣约不忠。譬如,对神的话及旨意的不顺从;甚至在“诚实”这项最基本的命令上都难显出“真”的特性。
 
如此,就会引发一个严重的问题:教会在持续发展上会有问题吗?我们的下一代仍然会在教会吗?那下一代的下一代呢?
 
“下一代”正是当年亚伯拉罕所关心的问题。前面所列的经文上下文说:“撒拉死在迦南地的……希伯仑”,“亚伯拉罕年纪老迈”。以色列中没有女家长;除非亚伯拉罕能为以撒(已经40岁了)找一个妻子,否则就没有后裔了。这也就是说,不会有以色列,最终也不会有弥赛亚。那么神的应许—“地上的万族都要因你得福”(12:3)—如何得以兑现呢?
 
创世记242-4节是圣经对亚伯拉罕行动的最后记录。亚伯拉罕要求他忠心的老仆人发誓不可在迦南地为他的儿子娶妻,“你要往我本地本族去,为我的儿子以撒娶一个妻子。”(创24: 4)这是亚伯拉罕忠于圣约的行动:不要儿子娶迦南女子,而要往他本地本族去娶!
 
今天,忠诚于神的圣约仍是我们的使命。那么,我们如何才能持续地忠于圣约?要能持续地忠于圣约,我们该作些什么准备呢?今天的经文建议我们在日常生活中应参与两方面的操练:第一,认识人忠于圣约的必要──人的责任;第二,认识神约中之爱的真实──神的全权。
 
一、人“忠于圣约”的必要
 
本故事包括四段经文:第一,使命的委托(1-9节);第二,信靠神的引领(10-27节);第三,使命的完成(28-60节);第四,时代的转接(61-67节)。这四段又涉及到四类人物:忠心的亚伯拉罕;他善于祷告的老仆人;有美德的利百加;以及她那些并不太有美德的亲人。(注2
 
创世记2412节说:“求你施恩给我主人亚伯拉罕,使我今日遇见好机会。”这节经文中有一个字:“施恩”或“慈爱”(hesed,音译“哈塞德”) 在本章中出现四次(创24: 12, 14, 27, 49),是个钥字。这字是希伯来旧约中最重要的字之一。“慈爱”是一个约中的字(注3)。这字与罪的赦免很有关系,多半指爱的态度中包含怜悯的意思,代表忠诚的爱。旧约的以色列人与神立过约,是神的选民。新约的基督徒借着信亚伯拉罕伟大的后裔耶稣基督,是真以色列人,也就是与神立过约的人。因此基督徒必须忠于圣约,过“哈塞德”的生活。
 
今天的经文让我们看到一群忠于圣约的人,他们对神“哈塞德”的行动,表现出他们的信心在产生果效,成为故事的主要特色,这可以从以下三个角度得到证实。
 
一、人尽职的行动──期待神信实的兑现
 
亚伯拉罕及他的仆人,忠于圣约。他们倚靠神的能力,凭信心见证神的信实会兑现,在以下三方面尽上了职责:
 
第一,忠心执行“神的旨意”。首先,亚伯拉罕忠于圣约。他忠于神对他后裔的应许,要求老仆人:“你要往我父家,我本族……为我儿子娶……妻”(4, 38)。他深信神必差遣使者在前引领(7-9, 40),而且对这女子有要求:肯以信心回应(8, 41),愿跟着仆人回来。其次,老仆人忠于誓言。他忠于亚伯拉罕的托付,深信神赐福他的主人财富及后裔(以撒),神也会使这项使命得以成就。他信靠神必引领,因此向祂求印证,终于找到了利百加(15),替以色列得到了新的女主人。忠心执行神旨意的人终必会从神得到祂信实的兑现!
 
第二,见证“神的哈塞德”。老仆人有智慧及有效的见证(34-48),显明神的慈爱与信实。人尽职的行动期待神“哈塞德”的兑现。
 
第三,优先完成“神的使命”。人尽职的行动,不仅表现在他对神旨意的执行上,和在生活行事上见证出神的“哈塞德”;并且在于将神的使命优先完成。经文中至少有两个证据,指出老仆人的使命感。首先,神的使命必占优先。他不肯,也不能在利百加的婚约未确定前,让自己享受盛情的款待。“他却说:‘我不吃,等我说明白我的事情再吃。’”(33)其次,神的使命不容耽误。他向利百加的家人提出警告:不要与神的保守为难!“仆人说:‘耶和华既赐给我通达的道路,你们不要耽误我,请打发我走……’”(56)因为拉班无道德原则的行为和贪心(55),如果仆人和利百加留下的话,他们有可能会失去嫁妆和婚事。
 
罗斯(W. M. W. Roth)说得对:“老仆人是这故事的中心角色,一个信实、聪明的传信者。”老仆人对神尽上了人的责任,他是我们的好榜样。我们不仅应当向他学习有尽职的心,还应当学习他信心的祷告与赞美的敬拜。
 
二、人信心的祈祷──仰望神旨意的显明
 
其实,故事的主角并不是亚伯拉罕或他的老仆人,而是神自己。“耶和华”这名被提到18次(注4),正如路得记,神的名被提到25次。敬虔的人常常呼求主的名──为的是仰望神旨意的显明。我们可以从老仆人身上学他的祷告与赞美,这是作为一个传信息者的内在操练。
第一,老仆人的祷告。老仆人在执行使命的过程中,有三个关键,而每个都借着祷告得应允:求神赐“好机会”(2412);求神给印证遇到祂所拣选的女子(2413, 14, 23);求神赐“通达的道路”(21, 40, 42, 56)。
 
第二,老仆人的赞美。作者在叙述老仆人执行使命的过程中,安排了一些似乎是不必要的细节(2),目的很可能是强调老仆人依靠神的信心或赞美。首先,在到达目的地后,“叫骆驼跪下”(24:11)。“跪下”一字原文与“赐福”(24:1) 是同形同音异义词。抵达这正确的地点是神的赐福,值得跪下敬拜主。其次,印证被应允值得“低头”,“下拜”,“耶和华……是应当称颂的……在路上引领我……”(2426-27)。
 
三、人靠神的“哈塞德”──赐给人通达的道路
 
创世记 24 章第 7节:“祂必差遣使者在你面前”;第27节:“因祂不断地以慈爱诚实待我主人……在路上引领我”;第48节:“我低头向耶和华下拜,称颂……因为祂引导我走合式的道路”。
 
故事的四类人物中的前三类都是有信心的,他们深信神会赐给人通达的道路:
 
第一,亚伯拉罕信靠神。他信靠神的“哈塞德”,将这重要的使命托付忠仆,替他找盟约继承人。而且特别告诉他,神“必差遣使者”(247)赐下通达的道路。什么是促成人有信心的要素?我们可以写出以下的信心方程式(注5):
 
信心=认知+同意+信靠
 
因此,信心必须有对象—祂(耶稣基督),而且要求我们去认识祂(认知);其次,信心要求我们同意祂是真的;不仅如此,还必须要有一颗信靠祂的心。
 
第二,老仆人信靠神。他信靠神的“哈塞德”,这点可以从三方面看出来。首先,他相信神赐福他的主人。这是无可否认的事实,因为他是亚伯拉罕的管家,知道从神领受的恩典(1, 3536)。其次,从这使命的过程中,他见到神以“哈塞德”对待他的主人。当他祷告“求你施恩……我便知道你施恩给我主人了”(12, 14),立刻印证就实现了(“不料”,15),“因祂不断的以慈爱诚实待我主人”(27)。另外,他给出“哈塞德”的呼召:要求利百加和她的家人“以慈爱诚实待”他的主人,“若不然,也告诉我,使我可以或向左,或向右”(49)。第49节的后半句可另译为:“你如果愿意作神已经作的”或“你愿作与神对抗的事吗?”老仆人凭信心给出的呼召,促使利百加的家人表白立场,“照着耶和华所说的”(51),给出赞同的回应!
 
第三,利百加信心的回应。她说:“我去”(yalak)(58)。这是一项最具决定性的回应!神呼召亚伯拉罕:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去”(创12: 1),“亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了(yalak)”(创12: 4)。利百加可与亚伯拉罕媲美,以相同的行动(yalak)回应神!(注4
我们得到经文带出的第一项原则:“哈塞德”的生活型态证明两件事实:神绝对是全权的;人必须尽上责任,配合神的作为。
 
二、神“约中之爱”的证实
 
创世记2427节说:“耶和华我主人亚伯拉罕的神是应当称颂的,因祂不断地以慈爱诚实待我主人……耶和华在路上引领我,直走到我主人的兄弟家里。”“慈爱诚实”代表出神“约中之爱”。
 
亚伯拉罕经历过神“曾带领”,他肯定神“必差遣使者”(7)引领他的仆人;忠仆在执行使命时也同样地经历到神,说:神“在路上引领我”(27)。这些都是神约中之爱的证实!
 
故事的主角是耶和华。虽然故事叙述许多人的活动,却显明出一个特点:神信实的引领证实祂的“哈塞德”。神掌握主动权!我们可以从两个角度来证实这项真理:
 
一、神完成祂开始的事工
 
神有一个赐福全人类的计划(创12: 1-9),祂是开始者也是终结者!
 
第一,神是开始者──“我是阿拉法”(启1: 8)。神呼召一位彻底顺服祂的人亚伯拉罕(创12: 1-3),而且试验他,就此展开了一个赐福全人类的计划。神试验亚伯拉罕(创22: 1-14),为的是要看祂仆人顺服到什么程度。亚伯拉罕献上爱子以撒的行动得蒙神的悦纳。神指着自己起誓给出祂的应许:“地上万国都必因你的后裔得福”,“你子孙必得仇敌的城门。”(创22: 17-18
 
第二,神是终结者──“我是末后的”(启22: 13)。本故事的终结是新的女主人找到了。第60节说:“他们就给利百加祝福,说:‘……愿你作千万人的母,愿你的后裔得着仇敌的城门。’”本节与创22: 17-18平行,应许得到了应验。神按约之忠诚替以撒选妻,以色列有了新女主人。这项事实是针对“女人后裔”(创3: 15)的应许来应验的。
 
首先,后裔的持续。第60节下:“你的后裔得着仇敌的城门”,是项应许,至少我们可以提及有几方面的应验:
 
约书亚带领下,十二支派最终安顿在应许之地;
 
今日亚伯拉罕属灵的子孙,基督徒,已散布在各地;
 
亚伯拉罕伟大的后裔,耶稣基督的道成肉身将神国带来;基督的确在十字架上战胜撒但,“得着仇敌的城门”,救赎之工“成了!”(约19: 30
其次,教会的持续。论教会,基督宣告说:“阴间的权柄(原文作门)不能胜过祂。”(16:18)“阴间的权柄”指“死亡的权柄”,这也就是说那一切敌挡基督及其国度的势力,都不能胜过基督的教会。历世历代的教会,特别是21世纪后现代潮流下的教会,更当将教会交托给神和祂恩惠的道的看顾之下(徒20: 32)。论神国,创世记2460节的应许不但在马太福音1618节;特别最终,在启示录196-9节得到应验:“主……全能者,作王了。”
神的“约中之爱”不但从祂完成开始的事工这点上得到证实,神是开始者;而且祂站在幕后主导整个过程的进展,完成祂的计划,神也是终结者。女人的后裔得持续,带出教会的产生并且得以持续。
 
二、神站在幕后主导全局
 
诗篇1218节说:“你出你入,耶和华要保护你。”这句经文说出了神的慈爱诚实。当老仆人所要的印证(2414)得到满足,证实神是幕后的主导者!
 
第一,神是护航者。从两个角度看出祂的护航。首先,赐信祂的人通达之路。故事中老仆人祷告,求神赐通达的道路,“通达”(24:21, 40, 42, 56)是本故事的一个钥字。第12节,老仆人求神赐“好机会”,就是“相遇”的意思。第12节可以直译为:“使她在我面前‘相遇’”,这是老仆人的祈求,而最终得到应验。老仆人接着又见证神的护航,他说:“随后我低头向耶和华下拜,因为祂引导我走合式的道路。”(48)。神的路的确是最好的,就如诗歌所唱:“神的路最美善!”其次,神除去人可能的顾虑。这故事中有许多可能的失败因素:仆人可能会失败(5-8);印证可能有差错(21);拉班可能会不同意(49);利百加可能会拒绝(54-58);以及拉班可能会变卦(56-57)。但是过程的进展显出神的照管:潜在的挫折得以避免,显明出神信实的兑现。这是神的恩典,是依靠神的人最大的福分。请注意,在第15节作者埋伏了一个钥字“不料”。老仆人向神要印证,“话还没有说完,不料利百加肩头上扛着水瓶出来。”神已经开始答应忠仆的祷告了。这故事的特色与路得记很相似(得2: 3“恰巧”,注3):没有奇迹,没有敬拜的礼仪,没有先知的晓谕,甚至未提到亚伯拉罕的约。在这一切的“没有”中,神站在幕后,祂却是护航者!
 
第二,神是赏赐者。神要求信靠祂的人忠于圣约──过“哈塞德”的生活型态。“哈塞德”是有感染性的,而且遵行的人必蒙神赐福。譬如,我们可以从两方面看出,在这故事中,神的确是赏赐者。首先,老仆人尽职作见证,显明出神的“恩慈”和“诚实”。他向利百加的家庭,发出“哈塞德”的呼召:要求他们以“慈爱诚实”对待亚伯拉罕。其次,神在不同的四类人中显出祂的全权。信实的神藉祂的引领,证实祂的“哈塞德”,即使有不洁之人的参与。参与神“哈塞德”的人,“不是依靠势力,不是依靠才能”,乃是依靠神的爱与神的恩典。在他们的身上带有神的记号:譬如,老仆人的印证,拉班有此认知,以及利百加的顺服。
 
我们得到经文带出的第二项原则:无论何时,当神的子民彼此以信心操练“哈塞德”时,神自己就在他们中间作工。
今天的经文证实:神关心女人后裔持续的问题。利百加是神自己为祂选民选择的新女主人。亚伯拉罕忠于圣约,他要老仆人对他发誓并且说:“你要往我本地本族去,为我的儿子以撒娶一个妻子。”(4)最后“仆人就带着利百加走了”(61),“以撒便领利百加进了他母亲撒拉的帐棚,娶了她为妻,并且爱她……以撒……才得了安慰……”(67)一件使命完成了,这是忠于圣约的使命!
 
归纳我们对经文的分析与认识,得到经文的概念:当忠于圣约,全权的神必保佑,并以约中之爱引领。
 
基督徒的特殊地位在于,他们是与神立约的子民。“忠于圣约”是后现代基督徒生活的标竿!他们有责任忠于神的旨意,并为此而活,这叫作“哈塞德”的生活型态。他们需要靠信心过“忠于圣约”的生活,而最大的赏赐与鼓励,就是能经历到神“约中之爱”的真实!
 
经文对以色列人的教训是:鼓励他们尽上责任,将自己的前途交在神天命的看顾之下。对今日的教会,神鼓励信徒遵行神的旨意,肯将教会的存在问题交托在神的看顾之下。这正是使徒保罗对以弗所长老们的鼓励:“如今我把你们交托神和他恩惠的道,这道能建立你们,叫你们和一切成圣的人同得基业。”(徒20: 32
 
教会一代代传下去,正如神保守女人的后裔,一代代持续传下去一样。圣经让我们看到神使用对祂忠诚的人,信实地选择利百加进入撒拉的帐棚,成为新女主人(67)──新的一代女人的后裔接棒了!
 
这新女主人所得到的祝福应验了!“愿你作千万人的母,愿你的后裔,得着仇敌的城门。”(创24: 60)在约书亚带领下,十二个支派在神应许之地得地土安顿了。今日基督徒,亚伯拉罕属灵的子孙,按照应许的确遍满了世界。那伟大的女人的后裔在十架上“得着仇敌的城门”,成就了救恩。耶稣基督还要再来,按祂的应许,“世上的国成了我主和主基督的国,祂要作王直到永永远远。”(启11: 15
 
不论今日教会的情况是如何使人担忧,我们有那种信托,耶稣的教会正如女人的后裔必定会蒙神保守,持续的存在!神掌握主动权,从一个世代持续到另一个世代,直到基督再来的日子,祂会将神的国度带入完全的境界。这就是基督徒的盼望──让我们忠于圣约,这是我们的使命,是蒙福的行动!
 
注1,辛立着〈后现代思潮中美国主流教会的困窘〉《生命季刊》Vol.12, No. 3(2008年9月),第54-63页。
注2,艾伦.罗斯(Allen P. Ross)着,孙以理∕郭秀娟合译《创造与祝福》(台湾台北:校园,2001年)。
注3,李定武,《后现代潮流中的心意更新》(美国新泽西州:更新传道会,2000年),第17章。
注4,Bruce K. Waltke, Genesis – A Commentary, Zondervan, Grand Rapids, MI, 2001, 更新传道会正在制作中。
注5,巴刻(J. I. Packer)着,张麟至译《简明神学》(美国新泽西州:更新传道会,1999年),第140页。
 
李定武  美国更新传道会总干事,着有《后现代潮流中的心意更新》等。


 

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