[Log On]  |  [Register]  |  Gmail  |  yahoo!mail  |  hotmail  |  qq  |  雅虎天气  |  本页二维码
cclife
将我们的儿女献给主
2016/8/2 13:57:30
读者:7586
■骆丹尼

生命季刊 第54期 2010年6月

 

 

如今的时代,儿女几乎占据了父母(甚至祖父母)的一切。无论在海内还是海外,华人留给世界的印象之一就是为了儿女全然的摆上,父母可以为了孩子的教育放弃一切。这种对儿女的爱与付出,培养出各种各样的“尖子”。但同时我们也渐渐看到另外一面﹕许多走进青春期的儿女们,与父母之间越来越离心离德,几乎成了普遍的现象;一些极端的案例发生则是这种家庭内部重重矛盾之冰山一角。(极端的案例包括自杀、他杀等等,而当事人多数都是有“幸福的”的家庭背景,优秀的学习成绩。)
当我们不断反省教育体系的时候,却往往忽略了父母的职责。古人云﹕养不教,父之过;教育的第一站是在孩子们的家里。总体而言,我们给儿女们的“爱”比任何时候都多,但这个“爱”的后面是没有原则的,所以这样的爱或者会使儿女消沉迷失,或者是使儿女们逃避反叛。因为我们的爱,在骨子里仍然还是以自我为中心的爱。我们对“自己的”儿女特别的、完全排他的“爱”,无形之中是对儿女的“占有”。我们将自己的儿女当成个人的资产,将自己的成败得失都寄托在他们身上。于是他们承载了太多本来并不应当属于他们的压力。我们的儿女们所期望的那种“无私的”“不带附加条件的”爱,并没有从我们华人的父母身上得到,他们的消沉与反叛是自然的回应与结果。
圣经不断地提醒我们如何真正地去爱我们的儿女。他给我们全面的教导,并且也留给我们许多特别的行动方式,随时提醒我们要用超然的、永恒的爱去爱我们的儿女。下面我们要从圣经,就是上帝的圣言里面来发现上帝是如何教导我们用正确的方式来爱我们的儿女的。
在圣经中多次提到将儿女奉献给主﹕
在旧约中,上帝吩咐要将所有的长子都献给主,长子在此成为全家奉献的代表,未来他将要承受特别的产业,并且在弟弟妹妹中做属灵的领袖。(参看出埃及记十三章,民数记三章13节)圣经还有许多具体的将儿女奉献出来的例证﹕
摩西的母亲,约基别,凭着信心将自己新生的婴儿(摩西)放在蒲草箱中,把孩子的未来交给主,而不是继续由自己去控制;在当时的情况下,如果她继续抓住自己的儿子,不将他交在上帝的手中,那么不但她不能得到自己的儿子,并且反而会让她所爱的儿子丧生在埃及法老王的手中。但是因为她相信上帝,将孩子交给上帝,摩西不但没有死,反而成了埃及的王子,并且最终成为上帝的仆人,带领千百万以色列人离开埃及走向应许之地。
撒母耳的母亲,那位一直不能生养的哈拿,在圣所中向上帝祷告,上帝听她的祷告之后她就怀孕并且生下了撒母耳。她清楚知道自己的儿子是上帝所赐的,于是就照着神的吩咐将儿子送到祭司以利的面前,使他自幼就去事奉上帝。上帝接纳她的奉献,她的儿子成为以色列历史上一位伟大的先知、祭司与士师。
在新约中施洗约翰的父母,晚年得子,却并未将孩子据为己有,将约翰奉献在上帝的手中,他就成为那位在旧约中所预言要来为基督耶稣预备道路的伟大先知。
约瑟和马利亚,同样遵照圣经的吩咐按着时候将初生的婴孩圣子耶稣带到圣殿行“奉献礼”,于是那位一生等候弥赛亚的西面终于看到了自己所盼望的耶稣,就知道自己的祷告得到应允并且上帝的国指日可待。
提摩太,这位初期教会中“年轻的”长老,自幼就被敬虔的母亲奉献给了上帝,后来他跟随众使徒,建立、栽培上帝的教会,成为上帝的忠仆。
不只是在圣经中,在教会的历史上同样还有许许多多被神所重用、所祝福的先贤,他们的父母在他们很小的时候就将他们奉献给主,在身体、心灵等各个方面提供父母所能给予的帮助,让他们的全人都健康地成长起来,祝福了许多世代的人。我们实在是无法一一细说他们的见证,读者如果有兴趣可以去看他们的生平,比如﹕奥古斯丁、约翰•卫斯理、戴德生等等。
以上所有这些事例都给我们看见,将儿女奉献给主并不是让他们死,也不是我们作父母的亏损,而是使他们有更荣耀和丰富的人生。爱儿女最好的方式,就是将他们交在那位真爱之源的上帝手中。因为人间的爱永远不会完全。
圣经告诉我们将儿女奉献,并为此特别举行奉献的礼仪是父母在上帝面前的抉择。父母要在神、在人、在世界与天使面前宣告说﹕“我们将这儿女交还在天父的手中,并且将以上帝的真道教导他们,使他们一生一世走在正路上。”(参看箴言22:6)
让我们具体地从圣经里再来认识这种将儿女奉献出来的礼仪所包含和代表的重要意义。
一、儿女本来就是主所赐的,是属于主的。
儿女是耶和华所赐的产业。所怀的胎是他所给的赏赐。少年时所生的儿女,好像勇士手中的箭。箭袋充满的人便为有福。(诗127﹕3-4)
诗篇127篇是所罗门的上行之诗,这首诗中告诉我们一切的源头是来自上帝自己,特别说“儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是他所给的赏赐。”
这是父母对待儿女最为重要的原则。许多不接受上帝主权的人否定这个教训,但请父母们冷静地回想一下,每一个婴儿能够从怀胎、孕育、出生再成活、成长的这个过程,哪一个环节不是上帝的作为?当人在一切事上都要自己作主的时候,却忘记了,如果不是上帝的祝福与成就,我们一件事也做不成,甚至我们自己的生命与气息都不能继续存在。笔者所认识的一对夫妻,在北美已经花了几百万美金,用尽了最顶尖的科技,却仍然不能孕育到一个孩子。而父母,特别是东方文化背景的父母,将儿女当成个人的成就和个人的财产、据为己有,不让上帝去参与他们的成长的时候,我们只是将苦毒和磨难留给自己和自己的儿女。
自我中心的人,不能看到上帝的祝福和恩典,更不愿承认上帝在我们生命中的作为。而将儿女交还给上帝,是父母彻底谦卑下来的开始,谦卑的父母所带给儿女的祝福是无法测度的。
二、将他们的未来交托在更可靠的人手中。
耶和华是我的岩石,我的山寨,我的救主,我的神,我的盘石,我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的高台。(诗18﹕2)
他必不叫你的脚摇动,保护你的必不打盹。保护以色列的,也不打盹,也不睡觉(诗121﹕3,4)
教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。(箴言26﹕6)
每一位父母都担心儿女的未来,我们都希望儿女有一个美好的未来。但我们不是上帝,也不是先知,我们无法预知未来将要发生什么,无法预知我们下一代将会要面对什么样的世界。是和平?是战争?是富足?还是贫困?是安宁?还是动荡?我们真的不知道。并且我们作父母的不可能永远陪伴在儿女的身边,他们有一天会飞走,开创自己的天地;有一天我们也会离开他们。他们的未来将会如何?当我们不在他们身边的时候,有没有更可靠的人在帮助他们、保护他们呢?在无定的世界中没有永不动摇的“靠山”,权力、财富都不是能够依靠的,我们只有将儿女交给永恒不变的上帝,才是最安妥的依靠。因为上帝对我们儿女的保护和照管比亲生的父母更安全。因为“保护我们的必不打盹,也不睡觉”。
如何将儿女交给主来保护呢?箴言26章6节告诉我们就是以上帝的道来教养他们,把他们交在上帝的真道里面。因为上帝是无形的,我们的儿女行在上帝的道中,才可确实知道他们是在上帝的照管之中;而如果我们或是我们的儿女违背神的真道,上帝必不听我们的祷告,甚至会以圣灵的大能来管教我们,直到我们回到正路之上。所以,如果只有外表的敬虔却没有内在的实质,并不等于是与主同行的。父母将儿女交在更可靠的靠山上帝手中,也就是父母决志要以上帝的道和原则教导儿女,使他们一生走在圣经所教导的正路之中。
三、他们的天使常在上帝面前,他们是我们的祝福。
有人带着小孩子来见耶稣,要耶稣摸他们,门徒便责备那些人。耶稣看见就恼怒,对门徒说,让小孩子到我这里来,不要禁止他们。因为在神国的,正是这样的人。我实在告诉你们,凡要承受神国的,若不像小孩子,断不能进去。于是抱着小孩子,给他们按手,为他们祝福。(马可福音10﹕13-16)
当父母将儿女占为己有的时候,却忘记了自己的儿女可能在天国里比自己有更高的地位。因为儿女们有单纯的心灵。虽然我们都是生而有了自亚当而来的原罪,但儿女更少受后天的罪恶势力所影响,他们心灵没有受到更多罪的玷污(往往最先用罪恶来玷污他们的是我们这些为人父母者,愿主怜悯我们!)。耶稣更提到一件超出我们能理解的神秘事实,“他们的使者在天上,常见我天父的面”(马太福音18:10)。请注意我们的儿女不是“小天使”,有许多人用这种错误的、非圣经的“天使观”来称呼我们的下一代,因为圣经告诉我们﹕人是虽然暂时比天使微小一点,但在将来却要审判天使的,人的未来是有超越天使的可能,当然如果拒绝上帝的恩典,那就不可能超越天使,只能与堕落的天使为伍了。耶稣在这里告诉我们,这些小孩子虽然在人的眼中不过只是个小孩子,但他们却都有上帝的天使在帮助和服务他们。这是一段神秘的记载,我们需要以单纯的心来领受,而不是去发展出一套“守护天使”的理论。
四、将儿女献上是父母的职责
将儿女献上,并且特别举行奉献礼,并不只是将孩子们献给上帝。奉献礼真正关键的人物不是我们的儿女,而是父母自己;奉献礼应当是父母在神和教会众人面前的一次决志。上帝应许我们永生和各种的恩惠,而这个应许包括给我们儿女。在教会里举办奉献礼是提醒我们父母在神面的责任。当今很多父母放松对儿女的管教,不仅是在为人处事上听之任之,甚至在关乎生死永恒的大事上亦放弃了上帝托付给父母当尽的责任。很多父母并不喜欢向儿女讲论永生的事,他们甚至有一个错误的观点﹕信仰是个人的事,所以儿女的信仰要等他们长大了之后,自己去做决定,这样才是对他们的尊重和关爱。
但圣经是怎么说的呢?
当年摩西带领以色列人出埃及的时候,那些父母并没有把自己的孩子留在埃及地继续做奴隶,没有让他们先留在埃及长大成人,直等到有一天,他们长大了,可以自己作决定的时候再让他们自己来决定是要继续留在埃及或是跟着摩西去应许之地。在出埃及的时候以色列人的儿女们并没有机会去作决定,甚至完全没有任何主动性的参与,他们是在父母的怀抱中“被动地”离开了埃及,过了红海。如果我们仔细回想一下就必定会发现,真正能够进入应许之地的正是这些被怀抱着出了埃及、过了红海的一代人。而他们的父辈都在四十年旷野的飘流中倒毙了。是父母的决定使他们离开了为奴之地,而不是他们自己的决定。
所以千万不要等到我们的儿女长大成人之后,再问他们是不是决定要跟随主。基本上在儿女成人之后再去邀请他们决志的,大多数是选择拒绝。他们既然已经生在基督徒的家庭中,表示他们有特别的恩典,能以自幼就明白上帝的旨意;而上帝在他们身上有更伟大的计划,所以才将他们生在基督徒的家庭中。作父母的当在儿女幼年就把神的道传给他们。
圣经也说“当信主耶稣,你和你的一家都必得救”。这是带有要求的应许,因为当禁卒听到这个应许之后,他们所作的事就是将他们的家人通通带到上帝的仆人面前,一家人来听上帝的道,并且一家人同时领受了上帝的话,同时接受了主的洗礼和永生的祝福。所以“当信主耶稣,全家都要得救”是提醒我们所拥有的一份责任。我们更是应当尽快带领我们的儿女来听上帝的话,在世界上罪恶权势还没有玷污他们幼小的心灵之先,让他们先得到上帝话语的滋润和浇灌。
当我们在教会里为儿童们举行奉献礼的时候,他们可能并不明白,如同当年在家长怀抱中出了埃及的孩童们一样;但这却是父母在上帝面前的一次决志,父母在奉献礼的时候需要在神和人中间见证说“我们将这个孩子交还给天父上帝,并且要按照上帝的真道来教导和管教自己的孩子,使他们从小就走正路”。这是父母的决定,是父母本着上帝给他们的权柄来为孩子作的决定。
特别注意﹕原则上能够奉献儿女的是父母,不是祖父母。如果孩童的父母(或是法定的养父母)不愿意为儿女举行奉献礼,祖父母是无权越过代办的,并且正常情况下奉献礼的时候父母双方都应在场。因为奉献礼只是父母决志要以基督的真理教导儿女的开始,是个起点,是父母要尽到养育儿女之职责的开始。
五、将儿女奉献给主的时候,教会所承担的责任
将儿女奉献给主的时候,教会所承担的是什么样的责任呢?首先,奉献儿女的礼仪需要在教会内举行,这并不是说这个孩子是奉献给了教会,而是说这个孩子被“托管”给了教会,在教会中学习彼此相爱、共同成长,跟从那位完美的主。
所以孩童的奉献礼并不只是一个小家庭的决定,也是教会在上帝面前的决志。当这个孩子在教会中被献上的时候,这个教会,以及教会中每一位上帝的儿女都有一份的责任去教导、管理、帮助这个孩子。当父母不能在孩子的身边的时候,或是因为特别情况离开人世,那么教会对这个孩子就有一份父母当尽的义务和责任。
所以奉献礼不只是将孩童交回在天父的手中,也是让孩子到教会中,与神的众儿女一同成长、成熟。奉献礼不只是父母宣誓要以神的道来养育孩子,将孩子的未来交给主,同时也是教会在上帝面前的宣誓。所以在举行奉献礼的时候,牧师或传道人不但要向父母提问“你们是否愿意献上这个孩子,以圣道教导、带领他/她?”也要向全体教会的成员提问说“你们是否愿意以祷告支持这对父母,帮助他们可以在这孩子身上尽职尽责?是否愿意承诺为他们提供鼓励、辅助和服事,使他们在属神的路上成长?”教会中举行的奉献礼将孩子从一个“小家”中带进一个“大家庭”中。
六、奉献礼不代表“得到了救恩”
父母凭信心将儿女奉献给上帝,并不代表这个被献上的孩子从此自动成为基督徒,并且自动就得到了永生。上帝的原则是不变的,人得救是本乎恩、也因着信。凡人要得救、得永生,就必须亲自接受上帝的恩典,接受耶稣基督为个人的主和救主。儿女们经过了奉献礼并不代表说他们是一个已经得救的人。他们需要长大成人,要自己决定自己的信仰。
奉献礼并不代表我们的孩子一定得救,但却是他们得到上帝恩典的记号,并且因着父母的决志,这些经过奉献礼的孩子应当自幼就有机会可以受到正确全面的教导。父母以及教会都有责任保守这些孩童,让他们继续在上帝的恩典之中被滋养,直到有一天在他们的身上可以显出恩典的凭据—那得救的信心。
结语
父母爱儿女是一定的,但如何用正确的方式来爱我们的儿女是每一位父母都要认真考虑的。当我们从市面上找寻各种育儿、教导儿女的书籍、资料来学习的时候,是不是忽略了那本最为重要的来自天上启示的书卷呢?而圣经所提供给我们的却是最简明、最直接的指引,我们是不是肯接受上帝的教导,以上帝的原则来带领我们的儿女呢?笔者在牧会中所见到许多的家庭,以及那些可爱又让人伤心的儿女之时,常感觉到的是在儿女的教导上“亡羊补牢”是件太痛苦的事情。盼望那些年轻的父母们能够从起初就本着圣经的真道来引导我们的儿女,“防患于未然”。让更多的家庭被上帝的光照亮。而家族属灵的康健更是一个教会灵性健康的基础。
一些相关的问题
1. 父母可以为多大的孩子举行奉献礼?
一般来说,父母亲为自己的新生儿举行奉献礼。教会一般也为十三岁之下的青少年举行奉献礼,十三岁之上的少年人可以考虑接受洗礼,不过洗礼的年龄似乎没有太严格的规定,有的孩子十来岁就清楚得救了,主动提出要接受洗礼。
2.可否为非基督徒的孩子举办奉献礼?
如果父母是基督徒,或者一方是基督徒,另一方虽然暂时不是基督徒却乐于看到孩子按基督徒的标准来成长,就可以让他们的孩子参加;但如果父母双方都不是基督徒,就不可以为他们的孩子举行奉献礼;一般情况,他们也不会有这样的要求的。
一方是基督徒,另一方不是基督徒的情况下,圣经告诉我们﹕“妻子有不信的丈夫,丈夫也情愿和她同住,她就不要离弃丈夫。因为不信的丈夫,就因着妻子成了圣洁。并且不信的妻子,就因着丈夫成了圣洁。不然,你们的儿女就不洁净。但如今他们是圣洁的了。”(林前七章13,14)这里面说到因为一方是基督徒,家中不信的另一半也分享了圣洁,而且他们的儿女也是圣洁的。所以如果一方是基督徒,另一方也不反对用基督教的方式来教导儿女,就都可以参加“奉献礼”。
3、如何举行奉献礼
不同的教会在举行的时候会有不同的方法,有的教会会更为隆重一些,有的教会会更轻松简单一些。但不管礼仪是如何进行的,有几件事是必不可少的﹕
A. 上帝的话,需要向全教会讲明神的道,让大家知道这是来自上帝的教导和吩咐。
B. 父母的承诺﹕奉献礼的父母要公开承诺“以上帝的话来带领和教导自己的子女”;
C. 祷告、宣告与祝福﹕公开宣告这个孩子是属于上帝的,父母与教会要一同代表上帝来照顾这个孩子;宣告上帝对这个孩子的祝福。
D. 一般来说,奉献礼之后会提供一个“证书”。但这不一定是必须的。
骆丹尼   来自中国大陆,现于北美牧会。


 

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

    本刊保留所有文章及图片版权。欢迎转载。转载本刊电子版文章时,敬请注明文章转自www.cclifefl.org,并请注意在转载时,不得对本 刊文章进行任何删改。本刊的印刷版(Printed copies)图文并茂,印刷精美,欢迎个人或团体订阅。请参考回应单。若需书面转载本刊文章,请先征得本刊书面许可。

    本网页由生命季刊设计维护,请尊重本刊版权。