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他必兴旺 我必衰微
———读约翰福音3:22~30
2016/8/2 13:38:50
读者:15860
■冬至

生命季刊 第56期 2010年12月

 

 

祂必兴旺 我必衰微 ——读约翰福音3:22~30

 

/冬至

《生命季刊》第56期

 

背景

 

1. “这事以后,耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住、施洗。”(约3:22)

 

解经家一般认为耶稣和门徒去的是犹太的乡村地区。

 

2.“约翰在靠近撒冷的哀嫩也施洗,因为那里水多;众人都去受洗。那时约翰还没有下在监里。”(约3:23,24)

 

哀嫩具体的位置不容易确定,估计在约旦河附近,多泉源的地方。作者的这段记载,补充了符类福音的记载,即在施洗约翰下监前,耶稣已经有了服事(参可1:14)。

 

一、施洗约翰门徒的问题(约3:25,26)

 

1.外部的问题(约3:25)

 

“约翰的门徒和一个犹太人辩论洁净的礼。”(约3:25)

 

他们大概在辩论什么?可能犹太人坚持的是他们传统的洁净礼。施洗约翰的洗礼与他们不同,他传的是“天国近了!你们应当悔改”(太3:2),特别把“天国近了”作为人要悔改的理由,与后面耶稣传的一致(参太4:17);他施的洗礼是要人认罪悔改,“承认他们的罪,在约旦河里受他的洗”(太3:6);而且他的洗礼不是只注重礼仪,他要求﹕“你们要结出果子来,与悔改的心相称。不要自己心里说:‘有亚伯拉罕为我们的祖宗。’我告诉你们,神能从这些石头中,给亚伯拉罕兴起子孙来。现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树,就砍下来丢在火里!”(太3:8~10,路3:8,9)这和主耶稣后面的教导又很相似(参太7:17~19)。可见,他实在是主耶稣的先锋。

 

当然,施洗约翰的洗礼与主耶稣用圣灵施洗是不同的(参约1:26,约1:33);我们今天基督徒的洗礼,因为主耶稣已经成就了十字架的救恩,我们受洗是与主同死、同埋葬、同复活(参罗6:4)。

 

2.内部的问题(约3:26)

 

就来见约翰说:“拉比,从前同你在约旦河外,你所见证的那位,现在施洗,众人都往祂那里去了。”(约3:26)

 

前面约翰门徒与犹太人辩论可以看作是外部的问题,这里作者很快把问题转向内部,施洗约翰的门徒对耶稣和祂门徒的施洗有了看法(参约4:1,2)。施洗约翰门徒虽然知道他们老师来是为耶稣做见证的(参约3:26中),但人做工,都希望自己的工作有果效,都希望越做越兴旺,这是人之常情。但当看见别人的工作更有果效时,就觉得不是滋味,这就是一种争竞的心态,于是,就会抵挡不住心里面的抱怨。

 

【应用】从施洗约翰门徒的这二类问题来思想:对外,我们好像也很能坚持原则,觉得好像也很有道理,甚至去和人讨论、辩论;对内,我们却会有许多实际问题和困难,处理不了、解释不了,也接受不了。再进一步接触到自己内心的问题,对如何调整好自己的心态,则往往更是觉得力不从心。这些对我们今天的基督徒,特别是对传道人来讲,真是个很大的提醒,所以归根结底还是我们自己生命的问题。

 

施洗约翰在传“天国近了,你们应当悔改”的道,和耶稣传的是一样的,为什么门徒们却会产生这种争竞和埋怨的心态?自己在传“天国”的道,自己心里却装不下“天国”,这就是我们传道人的问题。另外,我们也常常分不清楚属世工作与属灵工作的区别。圣经教导我们,做事奉的工作“不要效法这个世界”(参罗12:2),我们若太看重自己做工的果效,自觉不自觉地就会把果效看作是自己努力的结果,而忘记了属灵工作、天国的工作,一定要神自己做才会有真正的果效。传道人最要紧的是自己的忠心和爱心,我们尽了力就好了。人若过分追求做工的果效,就可能会产生雇工心态,以至减弱了人对神感恩的心。

 

二、施洗约翰的见证(约3:27~30)

 

传讲神的道、做神的工是重要,但传道人本身的问题,往往是个更重要的问题。作者显然是要借着施洗约翰的教导和见证来帮助当时的门徒,也来帮助我们今天的传道人,让我们自己的心态先被神改变,然后才能去传讲神的道,做神的工。

 

1.先突出基督

 

1)约翰说:“若不是从天上赐的,人就不能得什么。”(约3:27)

 

这是一条很重要的属灵原则。在属灵工作中,“万有都是本于祂、依靠祂、归于祂”(罗11:36),基督是道成肉身的神(参见约1:14),是从天降下的人子(参见约3:13),只有祂作工,才会有真正的果效。

 

施洗约翰说的意思是,神的仆人就当顺服神,神差我来用水施洗,为耶稣作见证,我能做、也是我应该做的,就是做好神所吩咐的工作,除此以外,我就什么也不能做;即使这些神要我做的工,若不是信靠神,我还是不能做什么。这里“不能得什么”的“什么”,原意是“一个”,即若不是神赐的,连一个都得不着。

 

【应用】施洗约翰说“若不是从天上赐的,人就不能得什么(一个)”的意思:我们现在能得着一个都是神的恩典,他是以满了感恩的心,来看待每一个得着的,所以他不去和别人比较,也不紧张要做多大多快,他看重的是已经得着的,要把已经得着的带到神的面前。

 

今天我们基督徒,神赐给每个人都有不同的恩赐和使命,我们有没有怀着一颗感恩的心,用好神所赐的恩赐,忠心地去完成神的使命呢?有些传道人会有一些不好的倾向:有的不看重神所赐的,只知道依靠自己来做;有的在使用恩赐时,忘了是神赐的恩赐,把它当成是他自己的恩赐,常常想用恩赐去显露自己;还有人不把神的恩赐用在神的圣工上,那就不是神恩赐的好管家(参彼前4:10),当然,这些人都不能从神那里得什么。

 

2)我曾说:“我不是基督,是奉差遣在祂前面的,你们自己可以给我做见证。”(约3:28)

 

施洗约翰不但在真理上明白“若不是从天上赐的,人就不能得什么”,而且他一生都在听从、顺服神。他品格的优秀就在于,一方面非常的谦卑,反复说:“我不是……”(参见约1:20,21,约3:28上),他不断地隐藏自己,说自己给祂解鞋带也不配;这里,“我不是”的“是”为现在时;“我”是强调用法:“我”不是那基督,目的就是要突出基督。另一方面,他也看重神给他的使命,说“我是……”(参见约1:23,26);我“是奉差遣在他前面的”(约3:28下),这里“是”为现在时,“差遣”,现在完成分词被动态,意思:“我是已经持续被差遣在祂前面的;我甘心乐意地去做好神交给我的一切工作”。正因为这样,神才能真正用他去作耶稣的先锋,让他去承担这样一个既不容易、又不平凡的角色。

 

“你们自己可以给我做见证”,这里“做见证”为现在时主动态,前面有一个主格代名词,原意:同一者,加上主格代名词“你们”,相当于说“你们自己”:你们自己(持续)为我作见证。这样地要他的门徒为这些作见证,这样地来拉他的门徒,意思也是希望他的门徒能够再一次学习定位自己,明白施洗约翰的心,和他一样地去处理好自己的心态。

 

2.再端正自己的心态

 

1)“娶新妇的就是新郎;新郎的朋友站着,听见新郎的声音就甚喜乐;故此,我这喜乐满足了。”(约3:29)

 

讲了一些原则和见证之后,施洗约翰又进一步讲他自己对这样一个角色的感受,以及内心的体会,他要他的门徒不要太注重外面的果效,而要注重自己的心态。

 

他先认定基督是“新郎”,他只是新郎的“朋友”,新郎才是主角,基督才是众人应该注目的对象。当然,可以作为新郎的朋友,有幸站在新郎的旁边,听见新郎的声音,又能参与一些新郎婚娶的服事,那也是一件很有价值、很荣幸的事工。

 

人的心态实在是非常重要。同样一件事,人的反应可以完全不同。施洗约翰的门徒听见耶稣的事工就埋怨,而施洗约翰听见新郎的声音就甚喜乐,真是一个值得思想的对比。这里“甚喜乐”的动词“喜乐”是现在时主动态,表示是持续的欢喜快乐。这个动词前面还有一个“喜乐”,是名词间接受格;表示:带着喜乐,施洗约翰他持续地喜乐。那么带着的是什么喜乐?首先,就是新郎娶新妇的喜乐,他是因新郎的喜乐而喜乐;第二,他能站着,作为新郎的朋友,他就感到喜乐;第三,甚至只要听见新郎的声音就喜乐。“故此,我这喜乐满足了。”英文NASV“So this joy of mine has been made full”;是因为感受到耶稣的事工已超过自己,他已经完成了神托付给他的使命,他的那种“喜乐”就被满足了,意思是他的喜乐被新郎的喜乐、也就是主耶稣的喜乐所充满。

 

【应用】这可能正是神的仆人都需要学习的功课。我们看见神的手,看见神的手正在做工,我们若能有一点参与,就满有喜乐。再进一步,我们在参与中发现,原来我们并不能做什么,所有的难处都是神在担当,所有的果效都是神做的工。当我们真的看见并感受到神的同在和荣耀时,我们就从内心深处发出对神的感恩和赞美,我们能亲身经历神、能亲自感受到祂的荣耀,这就是我们一生中最大的快乐。

 

弟兄姐妹,我们实在要经常问问自己,什么是我最大的满足?什么是我最大的喜乐?是我想要什么,神就赐给我什么,这就是最大的满足吗?还是我做什么,神就让我做成功什么,这就是我最大的喜乐吗?到底什么能够让我们持续地喜乐?这实在已经牵涉到人生观、价值观和喜乐观的问题。我们能不能试着去体会一下施洗约翰的感受?他只是新郎的朋友,他不看重自己,他能放下自己,单单去体贴基督的喜乐,结果他就得着了最大的喜乐。感谢神,让我们一起来学习这种“以神为乐”(参罗5:11)的最大喜乐。

 

2)“祂必兴旺,我必衰微。”(约3:30)

 

这是作者记载施洗约翰留下的最后一句话,是他对自己的一个结论,也可以帮助我们了解为什么施洗约翰的心态会这样好。动词“必”是现在时;“兴旺”原意是“成长变大”,现在不定式主动态,表示祂一定会持续地兴旺,这是神的旨意。既然是神的旨意,我就顺服,我就甘心乐意地看见祂兴旺,甘心乐意地接受自己的衰微,“衰微”的原意是“促使为更微小低下”,现在不定式被动态,即要持续地被促使为更微小低下。

 

【应用】“祂必兴旺,我必衰微”,如果单看这八个字,可以是“无可奈何花落去”的自怜,也可能是“葡萄架上的葡萄是酸的”一种自我安慰,甚至像门徒那样带着某种不满的抱怨。但这里,“祂必兴旺,我必衰微”是施洗约翰作为伴郎参加新郎婚礼的心情。怎样才能有这样的心态?人最大的敌人,就是这个“己”字,也就是我们基督徒常说的“老我”。

 

我们的理解往往是:人若看重自己,就会将主掩盖;这个老我若不衰微,基督就难以在我们里面兴旺,所以,人要不断地对付老我、钉死老我。但问题就是我们常常想放下自己,却又放不下自己,我们的出路在哪里?或者,我们又会想:人若不肯衰微,神就不能兴旺;反之,神若不能兴旺,人就不能衰微,好像是互为因果的问题。这种互为因果的想法,就有点像“先有鸡,才有鸡蛋;还是先有鸡蛋,才有鸡”?其实,这里有两个不同层次的问题。人在世上,内因是决定性的,外因是第二位的,外因要通过内因才能起作用,圣经也是看重人的所是过于人的所做。但是,在讲人的生命和改变,在讲神人关系时,我们又必需强调以神为本。所以,若把“祂必兴旺,我必衰微”看成是互为因果,那就有点夸大人的责任了。

 

今天,作者在这里特别指出,一定要先有“祂必兴旺”,才有可能“我必衰微”。我们要向施洗约翰学习,“看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29),先要认识基督。祂是谁?祂是神的儿子(约1:34);其次,清楚认识“若不是从天上赐的,人就不能得什么”(约3:27);然后,真以新郎为大,以新郎的喜乐为喜乐,让新郎成为我喜乐的满足。只有让基督在我的心里兴旺,即只有让基督和祂的恩典、真理在自己的心里面被高举,我们才会心甘情愿地去听从、顺服和跟随,这样,我们的老我才能慢慢地被衰微。注意:“兴旺”是主动态,“衰微”是被动态;它们都是不定式,可以理解成“兴旺”在先,看作是目的,“衰微”在后,看作是结果,即主动地让主耶稣在我们里面兴旺,带来的结果就是我们里面老我的“衰微”,最后真正地将荣耀归于神。

 

【读祷】亲爱的主耶稣,借着施洗约翰的话,让我知道这是我们基督徒一生要追求的目标。我们要认定的原则就是,神在先,人在后;神是主动,我是被动;我们既要祈求神“让你在我身上不断地兴旺”,又要祈求神“让我在你里面不断地衰微”。这样“己”的问题才能一步步地被解决。所以,归根结底“祂必兴旺,我必衰微”都是神做成的工,看见神在我生命里做工,就满了喜乐。主啊!愿我看见你的工作、听见你的声音就喜乐,愿你的喜乐常常来充满我!让我的生命也能有这种被主耶稣的喜乐所充满的喜乐,感谢神,祷告奉主耶稣基督的名,阿们!(全文完)

 

冬至 来自中国大陆,现居加拿大。

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