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什么是因信称义?
2018/8/10 20:54:35
读者:12242
■潘恩

 

什么是因信称义?

 

文/潘恩

《生命与信仰》第5期          

 

因信称义的真理是基督教信仰的基石。这个来自圣经启示的教义是如此重要,以至于那些要拆毁正统基督教信仰的人,通常都会从抵毁这一教义着手;而坚决维护这一 信仰的人,也都从捍卫因信称义开始自己的辩道之旅。举例说,中国基督教界“不信派”神学的代表人物丁光训等人,为了摧毁中国教会的信仰根基,其所鼓吹的 “神学思想建设”就是从“淡化”(实际上是抹杀)因信称义开始的;他们认为,只有从基督教信仰中消除了因信称义,基督教才是一个能给世界“带来重要信息的 基督教”。而另一群人则将因信称义看作是关乎永生的信仰要道,不惜以流血的代价捍卫之;因为他们知道,取消了因信称义,基督信仰实际上就不存在了。

 

因信称义既然是基督教信仰的核心教义,对于愿意了解和进入基督信仰的朋友来说,明白这个道理就十分重要了。那么,什么是因信称义呢?

 

因信称义的基本意思是,罪人借着神的恩典,因信耶稣基督,被神称为义。在这个论述中,有几个方面的内容需要进一步说明,即,罪人、信、基督、神的义和称义。这四个方面的内容包含在《罗马书》的一段经文中:

 

“但如今神的义……因信耶稣基督,加给一切相信的人,并没有分别。因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀;如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。神 设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义。因为祂用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪,好在今时显明祂的义,使人知道他自己为义,也称信 耶稣的人为义。”(罗马书3:21-26)

 

人为什么需要信耶稣?为什么需要被称义?上面的经文提供了答案:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”圣经又说,“没有义人,连一个都没有;没有明白的, 没有寻求神的;都偏离了正路,一同变为无用;没有行善的,连一个都没有!”(罗马书3:10-12)总之,人都是罪人,而罪的结局就是死。如何解决罪和死 的问题?这在人根本没有办法。人不能改变自己作为罪人的本性,更不能消除罪所带来的后果:死亡。那么,如何才能解决罪和死这两样东西呢?圣经启示说,必须 由神自己把祂的义“加在”罪人身上。简单地说,神要用信基督的办法,解决人的罪与死的问题。

 

既然称义是指神把祂自己的义加在一切相信耶稣的人身上,而人一旦披戴了神的义,就不再受死的刑罚,并且改变了罪人的地位,有了神儿女的名分;那么,什么是神 的义呢?圣经表明,神公义的本性,祂对人所采取的主动的救赎,以及祂叫人白白称义的恩典,都是神的义的内容。可是,我们从什么地方可以看见神的义呢?圣经 说,“神的义,正在这福音上显明出来”(罗马书1:17);这句话的意思是,神的义,在耶稣基督的十字架上显明出来,因为福音真理的核心是“耶稣基督并祂钉十字架”(哥林多前书2:2)。神正是根据耶稣基督并祂钉十字架,才白白地称罪人为义;也唯有借着十字架,神才能既不损害自己公义的本性,同时也能称罪人为义。十字架对父神来说,是祂主动施行拯救的恩典,对主耶稣来说,是祂对父神旨意的顺服,对人来说,是我们被称为义的基础。

 

神是怎样借着耶稣基督并祂钉十字架,显明祂称罪人为义的恩典的呢?答案是,“神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血……”。人类犯罪堕落之后,掉进了一个不能 自拔的困境中,其特征是,人与神的关系被人自己的罪所破坏,并且处在神的定罪与公义的愤怒之下。“原来神的愤怒从天上显示在一切不虔不义的人身上,就是那 些行不义阻挡真理的人”(罗马书1:18)。

 

神的愤怒是神对人的罪所发的愤怒;罪的问题不解决,神的愤怒就不会止息,人与神的关系就不能恢复正常。在这种状况下,除了活在罪中并承受罪所带来的死亡后果之外,人对平息神的愤怒、改变人与神的关系,是无能为力的。

 

神必须主动解决这个问题,因为神是爱。于是,神以耶稣基督为挽回祭(propitiation,hilasterion),使无罪的主站在我们的地位上, “替我们成为罪,好叫我们在祂里面成为神的义”(哥林多后书5:21);祂担当了我们的刑罚,在十字架上流血舍命,付清了我们的赎价。耶稣基督这种救赎 性、替代性、代表性的死,满足了神的爱与公义,挽回了父神因人之罪而发的怒气,奠定了罪人被称义的基础。

 

如此以来,罪人就可以因“信”被称为义了。在我们前面所引的罗马书经文中,使徒保罗多次强调信心的必要性:“神的义……因信耶稣基督,加给一切相信的人”; “神……凭着耶稣的血,借着人的信”,“使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义”。可见,这位为罪人预备了救恩的神,除了让人因信心称义外,就再也没有 提供任何别的方法。这也是为什么宗教改革运动提出称义“唯靠信心”(sola fide)之口号的原因。但圣经也提醒我们,信心不是出于人自己,而是神的赏赐。我们得救是“本乎恩,也因着信”,决不能被误解为,神提供“恩典”,人提 供“信心”,二者合作完成了我们的得救。导致人得救或称义的信心的本质在于:人用神所赐的信心,信靠耶稣基督,以祂为主、为救主。一位十六世纪末的圣徒 说:“神称信徒为义不是基于他信心的价值,而是基于所信对象(即耶稣基督)的价值。”(Richard Hooker)

 

神学家约翰•斯托得说过,“称义其源是神和祂的恩典,其本是基督和祂的十字架,其法是唯靠信心,完全不靠行为是福音的核心,也是基督教的独特之处。除此 之外,没有任何制度、思想、宗教,会将无条件的赦免和新的生命,向不作‘配得好处’的行为,反而多行‘当受审判’之事的人宣扬。这些制度所教训的,都是透 过宗教、侠义、慈惠的善行,以求自力拯救。反之,基督教本质上甚至根本不是宗教,而是福音,是独一的福音,是神恩典使祂怒气转离,神儿子代我们受死受审 判,神怜悯不配的人,我们无需再做什么、也不能有什么贡献的好消息。”

 

最后,必须指出,圣经所使用的“称义”(justification)一词,原是一个法庭用语,表示法官判决某一方是“公正”或“公义”的,可获“无罪释 放”。圣经的用法提醒我们,称罪人为义是神的一个判决或宣告。当人凭着神的恩典,信靠钉十字架的耶稣基督时,神就把祂借耶稣基督所显明的义,算在、归在、 加在罪人身上了。神称义的判决是终极性的,被称义者的命运就此决定;公义的神一旦宣告称义,被称义者就在神的恩典中永远站稳了(参罗马书 5:1-5;8:30)。

 

神称义的判决也是末日审判的组成部分,只是神“提前”宣告了判决的结果。在末日“白色大宝座”的审判中,因信称义者的名字都已经被记录在生命册上,“若有人名字没有记在生命册上,他就被扔在火湖里”,“这火湖就是第二次的死”(见启示录20:11-15)。

 

参考书目

 

·约翰•斯托得(John Stott)著,李永明译,《罗马书的信息》,校园书房出版社,2001。

·巴特(J. I. Packer) 著,张麟至译,《简明神学》,更新传导会,2000。

·麦葛福(McGrath)著,曹明星译,《再思因信称义》,校园书房出版社,1999。

·杨牧谷主编,《当代神学辞典》,校园书房出版,1997。

·杨庆球主编,《证主圣经神学辞典》,福音证主协会出版,2001。

 

福音的真义如下,请你仔细阅读:

1.至真、至善、至美的全能神创造了宇宙万物;万物之中唯有人是神按照祂自己的形像创造的。

2.我们的始祖亚当、夏娃悖逆神,犯罪堕落了;罪因一人进入世界,世人都犯了罪;罪的结局就是死。人类开始过着悲惨的生活;并且人人都有一死,死后且有审判。

3.神爱我们,把祂的独生子耶稣赐给我们。耶稣基督道成肉身来到世上,祂担当我们的罪,代替我们死在十字架上,完成了救赎的工作;死后被埋葬,第三天,神使祂从死里复活;祂回到天上,还要再来,施行审判。

4.耶稣基督是人类唯一的救主。我们认罪悔改,归信耶稣,接受祂作我们的救主和生命的主,便能与神和好,脱离罪和死,得享永生。

亲爱的朋友,今天,神的恩典借着这篇微信临到了你。神在寻找你,祂在敲叩你的心扉,祂白白地赐给你恩典。你失去的,只是罪和死的枷锁;得到的,却是一个充满平安喜乐的新生命!如果你承认自己是一个罪人,愿意信耶稣、接受祂的救恩,请你以心灵和诚实作这样的祷告:

亲爱的天父,现在我知道你是独一真神,耶稣基督是人类唯一的救主。我承认自己是一个罪人,我愿意悔改归信耶稣。求你赦免我的罪,接纳我这个罪人作你的儿女。我今天把自己的生命献给你,求你引导我前面的道路,使我从今以后一生为你而活!奉主耶稣基督的圣名祷告,阿们!

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