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耶稣的受难—基督受死的50个理由(节选之七)
2016/8/23 15:14:19
读者:2047
■约翰 派博著 潘秋松译

 生命与信仰 总第13 期 2007 年11月

 

—基督受死的50个理由(节选之七)

 

 

                                                                                                     41.要确保我们死后得以复活

 

我们若在他死的形状上与他联合,

也要在他复活的形状上与他联合。

罗马书六章5

叫耶稣从死里复活者的灵若住在你们心里,

那叫基督耶稣从死里复活的,

也必借着住在你们心里的圣灵,

使你们必死的身体又活过来。

罗马书八章11

我们若与基督同死,

也必与他同活。                  -------提摩太后书二章11

 

死亡的钥匙挂在基督的坟墓里面。在外面,基督可以作许多奇妙的事,包括叫一个十二岁的女孩和另外两个人从死里复活—但这些人最后又死了(马可福音五章4141节;路加福音七章1415节;约翰福音十一章4344节)。如果要叫任何人从死里复活,而且永远不再死,基督就必须为他们而死,进入坟墓里面,取了死亡的钥匙,从里面打开死亡之门。

 

耶稣的复活是神给人的恩赐,并且证明他的死已经完全成功地涂抹了他百姓的罪,除掉神的忿怒。你可以从「所以」一词看见这一点。基督“存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以,神将他升为至高”(腓立比书二章89节)。神的儿子在十字架上呼喊说:“成了!”(约翰福音十九章30节)。借着复活,父神喊着说:“确实成了!”为我们的罪付上赎价,并且使我们得以称义、满足神的公义,这个伟大的工作已经借着耶稣的受死成就了。

 

接着,在坟墓里,他有权柄和能力,拿取死亡的钥匙,为所有凭着信到他这里来的人打开死亡之门。如果罪的代价已经付清了,我们已经被神称为义了,神的公义已经得着满足了,就没有任何事物可以把基督和他的子民留在坟墓里面。所以耶稣呼喊说:“我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙”(启示录一章18节)。

 

圣经充满了这个真理:属于耶稣,意思就是我们将要与他一同从死里复活。“我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合”(罗马书六章5节)。“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来”(帖撒罗尼迦前书四章14节)。“神已经叫主复活,也要用自己的能力叫我们复活”(哥林多前书六章14节)。

 

这就是基督的死与我们的复活之间的关连:“死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法”(哥林多前书十五章56节)。也就是说,我们都犯了罪,而律法判定罪人是永死的。但圣经接着说:“感谢神,使我们借着我们的主耶稣基督得胜”(第57节)。换言之,耶稣的生命与受死已经满足了律法的要求。所以,罪已得赦免。所以,罪的毒钩已经除去了。所以,那些相信基督的人就不再被判定为永死的,反倒要“复活成为不朽坏的。……那时经上所记『死被得胜吞灭』的话就应验了”(哥林多前书十五章5254节)。要惊奇,要来到基督面前。请听他对你发出的邀请:“复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活”(约翰福音十一章25节)。

 

42.要解除执政掌权者的武装

 

又涂抹了在律例上所写攻击我们、有碍于我们的字据,

把它撤去,钉在十字架上。

既将一切执政的、掌权的掳来,明显给众人看,

就仗着十字架夸胜。                   -----歌罗西书二章1415

 

犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。

神的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。    ------约翰一书三章8

 

在圣经上,“执政掌权的”可以指人世间的政府。

但是,这里说基督在十字架上“将一切执政的、掌权的”,“明显给众人看”,并且“夸胜”时,所指的乃是叫世人受苦的鬼魔权势。关于这些邪恶的权势,最清楚的陈述之一见于以弗所书六章12节。那里说基督徒「并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战」。

 

圣经上三次称撒旦为“这世界的王”。当耶稣来到他地上一生的尽头时,他说:“现在这世界受审判,这世界的王要被赶出去”(约翰福音十二章31节)。耶稣的死给予“这世界的王”—魔鬼—致命的一击。当撒旦被赶出去时,他那些堕落的天使也全都被赶出去了。当基督受死时,他们全都遭受了致命的打击。

这并不是说他们不再存在了。即使是现在,我们都还在与他们摔跤哩!但是,他们现在是打败仗的敌人了。我们知道自己拥有最后的胜利。这就好像一条巨龙的头已经被砍断了,却仍然在死命地挣扎,直到流血至死。战争已经得胜了。但是我们仍然得小心提防他可能造成的伤害。

 

在耶稣死时,神“涂抹了在律例上所写攻击我们,有碍于我们的字据,把它撤去,钉在十字架上”(歌罗西书二章14节;见第七章)。他以这个方式“解除了那些灵界执政者和掌权者的权势,把他们当作凯旋行列中的俘虏,公开示众”(歌罗西书二章15节;《现代中文译本》)。换言之,既然神的律法不再定我们的罪,因为基督已经清偿了我们的罪债,撒旦就不再有理由控告我们了。

 

控告神的子民,是撒旦在基督面前最主要的工作。撒旦这个词语的意思就是“对头”或“控告者”。但是,请留意基督死时死发生的事。这是使徒约翰所说的话:“我听见在天上有大声音说:『我神的救恩、能力、国度、并他基督的权柄,现在都来到了!因为那在我们神面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了』”(启示录十二章10节)。这是那些执政掌权者的挫败,他们的武装已经解除了。

 

现在,在基督里,再没有任何不利于神子民的指控了。“谁能控告神所拣选的人呢?有神称他们为义了”(罗马书八章33节)。无论是人,或是撒旦,都不能指控我们。这个法律案件已经了结了。基督就是我们的义。我们的控告者已经被解除武装了。如果他企图在天上的法庭发言,就只有满面蒙羞。喔!我们在这世界上服事基督并爱人时,应该是何等的刚强壮胆且自由自在呀!那些在基督里的人,就不再定罪了。所以,让我们远离魔鬼的试探吧!他的允诺全都是花言巧语,他的能力已经被剥夺了。

 

43.要释放神福音的大能

 

十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;

在我们得救的人,却为神的大能。

哥林多前书一章18

我不以福音为耻;

这福音本是神的大能,要救一切相信的,

先是犹太人,后是希腊人。                -------罗马书一章16

 

福音的意思是好消息。福音是个消息,然后才是神学。消息是报告某件重大的事已经发生了。好消息则是宣告某件能叫许多人幸福快乐的事已经发生了。福音是最好的消息,因为它所报告的能叫人得着永远的福乐。

 

福音所报告的就是基督的死与复活。使徒保罗清楚说明福音的新质素:

 

我如今把……福音告诉你们知道;……就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了;又照圣经所说,第三天复活了,……后来一时显给五百多弟兄看,其中一大半到如今还在,却也有已经睡了的。

—哥林多前书十五章17

 

福音的核心是“基督……为我们的罪死了,而且埋葬了;又……复活了,……后来一时显给五百多弟兄看”。保罗说这些目击证人还有许多在那时仍然活着;此一事实显示出福音是何等的真实可靠。他的意思是:他的读者可以找到一些目击证人,亲自向他们查询。福音是论及事实的消息。而这些事实是可以查证的。耶稣的死、埋葬、与复活,是有目击证人的。

 

可悲的是,许多人觉得这个好消息似乎是愚昧的。保罗说:“十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人,却为神的大能”(哥林多前书一章18节)。这是基督受死所要释放的大能。“这福音本是神的大能,要救一切相信的”(罗马书一章16节)。

为什么不是所有人都把基督的死视为好消息呢?我们必须把它视为真实且美好的,才能相信它。所以问题在于:为什么有人认为它是真实且美好的,有些人却不然呢?哥林多后书四章4节提供了一个答案:“此等不信之人被这世界的神〔撒旦〕弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。”

 

如果任何人要把福音视为真实且美好的,神的大能就必须胜过撒旦那弄瞎人、叫人死的能力。所以圣经才说:虽然许多人认为福音是愚昧的,但“在那蒙召的,……基督总为神的能力,神的智慧”(哥林多前书一章24节)。这个“召”是神怜悯的举动,要除掉撒旦在我们身上所造成的死亡与瞎眼,好叫我们看见基督是真实且美好的。这个怜悯的举动本身,是基督的血所买回的恩赐。要仰望他,并且祷告求神帮助你看见并接受基督的福音。

 

44.要消除种族之间的敌对

 

他……拆毁了中间隔断的墙;

而且以自己的身体废掉冤仇,

就是那记在律法上的规条,

为要将两下借着自己造成一个新人,

如此便成就了和睦。

既在十字架上灭了冤仇,

便藉这十字架使两下归为一体,与神和好了。

-以弗所书二章1416

 

在新约圣经写作时代,犹太人与外邦人(非犹太人)之间的猜疑、成见、与互相藐视的态度,其严重程度不下于今天在种族与国家之间的敌对。一个对立的例子发生在安提阿,出现在保罗与矶法(有时称为彼得)之间。保罗回忆这个故事说:“后来,矶法到了安提阿;因他有可责之处,我就当面抵挡他。从雅各那里来的人未到以先,他和外邦人一同吃饭,及至他们来到,他因怕奉割礼的人,就退去与外邦人隔开了”(加拉太书二章1112节)。

 

保罗一直活在耶稣基督的自由里。尽管他是个犹太基督徒,却与非犹太基督徒一起吃饭。隔断的墙已经拆毁了。敌意已经克服了。这是基督的死所成就的。但是,后来有些非常守旧的犹太人来到安提阿。矶法恐慌了。他害怕受到他们的批评。所以,他就从与外邦人的交通、用餐中退去了。

 

保罗把这一幕看在眼里。他怎么作?维持现状?维持这些来访的守旧份子、与安提阿那些比较自由的犹太基督徒之间的和睦?保罗用一句话说明他行为的关键:“我……看见他们行的不正,与福音的真理不合”(加拉太书二章14节)。这是一个非常重要的陈述。种族隔离是个福音问题!矶法的害怕与离开了跨越种族界线的交通,是“与福音的真理不合”。基督死了,就是要拆毁这道墙;矶法却又把它砌起来了。

 

所以,保罗并没有维持现状,也没有维持那叫福音窒息的和睦。他公开质问矶法,“在众人面前对矶法说:『你既是犹太人,若随外邦人〔非犹太人〕行事,不随犹太人行事,怎么还勉强外邦人随犹太人呢?”(加拉太书二章14节)。换言之,矶法离开了与非犹太基督徒的交通,是传递一个致命的信息:你必须像犹太人一样,才能完全被接纳。这正是基督受死所要废除的。

 

耶稣死了,是要创造一个全新的方式,来促进种族的和谐。礼拜仪式与种族不是一起欢喜相聚的原因。基督才是。他完全遵行了律法。律法里面一切将人区隔开来的因素,在他里面结束了—除了一个:耶稣基督的福音。有人以为只要主张所有的宗教都有同等效力,并且要携手合作,就可以在各个种族之间建立持久的和谐;但那是不可能的。耶稣基督是神的儿子。神差遣他来到世界,成为一条独一无二的道路,来拯救罪人、造成种族永久的和睦。我们如果否认这一点,就是破坏了永恒盼望和人类永久和谐的基础。借着基督死在十字架上,成就了某件普世性的、而不是地区性的事。神与人和好了。只有当各个种族都找到并享受这个和好,他们才有可能永远彼此相爱,和睦共处。基督改变了我们与神疏离的光景,同时也改变了种族之间疏离的光景。

 

45.要从各族、各方、各民、各国中把人赎回来

 

你配拿书卷,配揭开七印;

因为你曾被杀,用自己的血

从各族、各方、各民、各国中买了人来,

叫他们归于神。                             -------启示录五章9

 

这是天上的一幕。使徒约翰蒙恩得以一瞥掌握在神手中的未来。“我看见坐宝座的右手中有书卷,……用七印封严了”(启示录五章1节)。揭开这书卷,就代表揭开未来世界的历史。约翰哭泣,因为似乎没有人够资格打开这书卷。忽然从天上有声音说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷”(启示录五章5节)。这是指耶稣基督这位弥赛亚说的。借着死与复活,他已经得胜了。约翰接着就看见他。“我又看见……有羔羊站立,像是被杀过的”(启示录五章6节)。

 

接着,天上环绕着宝座的一切存有,全都俯伏敬拜基督。他们唱新歌。令人惊讶的是,这歌宣告说:使基督有资格展开历史书卷的,竟然是他的死。意思是:基督的死是成就神对普世历史的计画所必须的。“他们唱新歌,说:『你配拿书卷,配揭开七印;因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神』”(启示录五章9节)。

 

基督死了,为要拯救许许多多不同的人。罪是不尊重文化的。所有的人都犯了罪。每一个种族与文化都需要与神和好。由于罪这个疾病遍及全世界,所以救治之道也是普世性的。耶稣看见十字架的痛苦已经逼近,就大胆地说出他旨意所涵括的范围:“我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我”(约翰福音十二章32节)。当他计画自己的受死时,已经把全世界都纳入其中了。

 

基督徒信仰来自东方。过去十几个世纪,基督徒信仰的重心转移到西方。但是,现在,基督徒信仰在西方世界以外的地区越来越普及。基督一点都不会觉得惊讶。在旧约圣经中就已经预言了他对普世的影响:“地的四极都要想念耶和华,并且归顺他;列国的万族都要在你面前敬拜”(诗篇二十二篇27节)。“愿万国都快乐欢呼”(诗篇六十七篇4节)。所以,当耶稣来到他在地上事奉的末了时,就清楚说明他的使命:“基督必受害,第三日从死里复活,并且人要奉他的名传悔改、赦罪的道,从耶路撒冷起直传到万邦”(路加福音二十四章4647节)。他给门徒的命令是清楚无误的:“所以,你们要去,使万民作我的门徒”(马太福音二十八章19节)。

 

耶稣基督不是某个部族的神。他不是单单属于某一个文化或某一个族群。他是“神的羔羊,除去世人罪孽的”(约翰福音一章29节)。「犹太人和希腊人并没有分别,因为众人同有一位主;他也厚待一切求告他的人。因为“凡求告主名的,就必得救』”(罗马书十章1213节)。现在就求告他并且加入这个普世救赎的伟大行列吧!

 

46.要将他的羊从世界各地召聚在一起

 

他〔该亚法〕这话不是出于自己,

是因他本年作大祭司,

所以预言耶稣将要替这一国死;

也不但替这一国死,

并要将神四散的子民都聚集归一。       ------约翰福音十一章5152

 

我另外有羊,不是这圈里的;我必须领他们来,

他们也要听我的声音,

并且要合成一群,归一个牧人了。             ------约翰福音十章16

 

一头驴子可以为神说话,虽然不知道其意义(民数记二十二28节)。传道人或祭司也是如此。这件事就发生在该亚法身上;当耶稣被钉十字架的时候,他正担任以色列人的大祭司。他不经意地对以色列人的领袖说:“独不想一个人替百姓死,免得通国灭亡,就是你们的益处”(约翰福音十一章50节)。这有双重的意义。该亚法的意思是:耶稣死了,胜于罗马人指责以色列人叛国,并且毁灭百姓。但神却有另一个意思。所以圣经说:“他〔该亚法〕这话不是出于自己,是因他本年作大祭司,所以预言耶稣将要替这一国死;也不但替这一国死,并要将神四散的子民都聚集归一”(约翰福音十一章5152节)。

 

耶稣自己用不同的隐喻说到同一件事。他用以色列圈外的“羊”代替了“四散的子民”:“我另外有羊,不是这圈里的;我必须领他们来,他们也要听我的声音,并且要合成一群,归一个牧人了”(约翰福音十章16节)。

 

这两种表达方式都令人惊讶。它们都教导说:在全世界,神都拣选人与耶稣接触,并且蒙他拯救。有一些羊「不是这〔犹太人〕圈里的」。意思是说:神非常积极地为他的儿子召聚人。他呼召他的百姓去使万民作门徒,但他自己却走在他们前头。在他的使者还没有走到一个地方以前,他已经在那里拣选了一群人。耶稣如此说到神带来归向基督的人:“凡父所赐给我的人必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他。……他们本是你的,你将他们赐给我”(约翰福音六章37节,十七章6节)。

 

神垂看地上的万民,为自己选出一群羊来,然后差遣宣教士奉基督的名前去,然后他带领自己所拣选的人听见福音,并且拯救他们。他们别无他法可以得救。宣教是不可或缺的。“羊也听他的声音。他按着名叫自己的羊,把羊领出来。……羊也跟着他,因为认得他的声音”(约翰福音十章34节)。

 

耶稣受苦并受死,是要叫羊听见他的声音并且活着。那就是该亚法不知不觉间所说的:「耶稣将要替这一国死;也不但替这一国死,并要将神四散的子民都聚集归一。」他舍去自己的生命,为要把羊召聚在一起。借着他的血,神的怜悯使他自己的羊确实无误地听他的声音。你要向神祷告,求他怜悯你,好叫你可以听他的声音,并且活着。

 

47.要救我们脱离最后的审判

 

基督既然一次被献,担当了多人的罪,

将来要向那等候他的人第二次显现,

并与罪无关,乃是为拯救他们。           --------希伯来书九章28

 

基督徒的救恩观与过去、现在、将来都有关连。

圣经说:“你们(已经)得救,是本乎恩”(以弗所书二章8节)。它说对于“我们(正在)得救的人”,福音是神的大能(哥林多前书一章18节)。它也说:“我们得救,现今比初信的时候更近了”(罗马书十三章11节)。我们已经得救;我们正在得救;我们将要得救。

 

在每一个阶段,我们都是借着基督的死而得救的。过去,基督自己一举而竟全功地偿付了我们的罪债。我们是单单凭着信而称义的。现在,基督的死确保圣灵的大能逐渐地拯救我们脱离罪恶的权势与玷污。将来,要保护我们免受神的忿怒,带我们进入完全与喜乐的,还是基督在十字架上所流出的宝血。

 

有一个真正的审判将要来到。圣经描写“战惧等候审判和那烧灭众敌人的烈火”的情景(希伯来书十章27节)。它呼召我们行事为人要“用虔诚、敬畏的心……。因为我们的神乃是烈火”(希伯来书十二章2829节)。施洗约翰警告过当时的百姓,要他们“逃避将来的忿怒”(马太福音三章7节)。因为耶稣自己将要“同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识神和那不听从我主耶稣福音的人。他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光”(帖撒罗尼迦后书一章79节)。

 

神在最后所要显明的这个忿怒,有些画面实在太可怕,令人无法仔细思想。讽刺的是,对于地狱作了最为栩栩如生之描绘的,乃是约翰这位“爱的使徒」。那些拒绝基督、却效忠另外一位的人「必喝神大怒的酒;此酒斟在神忿怒的杯中纯一不杂。他要……在火与硫磺之中受痛苦。他受痛苦的烟往上冒,直到永永远远。那些拜兽和兽像,受它名之印记的,昼夜不得安宁”(启示录十四章1011节)。

 

除非我们稍微领略神将来之忿怒的可怖程度,我们可能无法体会早期教会对于基督将来拯救工作的品味:“〔我们〕等候他儿子从天降临,就是他从死里复活的─那位救我们脱离将来忿怒的耶稣”(帖撒罗尼迦前书一章10节)。耶稣基督能够,而且只有他能够救我们脱离将来的忿怒。若离了他,我们将会被这忿怒永远扫灭。

 

但是,当他最终拯救我们时,乃是基于他的宝血。“基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们”(希伯来书九章28节)。罪已经一举而竟全功地对付了,不需要重新献祭。保护我们免受将来忿怒的盾牌,就如基督代替我们受苦一样的确实。因此,为了十字架的缘故,要为将来的恩典而欢欣雀跃。

 

48.要叫他和我们都得以喜乐

 

他因那摆在前面的喜乐,

就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,

便坐在神宝座的右边。                    -------希伯来书十二章2

 

通往喜乐的道路,乃是艰难的道路。对我们来说是如此,对耶稣而言也不例外。他为此付上自己的生命为代价。我们可能也得为此牺牲我们的生命。“他因那摆在前面的喜乐,就……忍受了十字架的苦难。”首先是十字架的苦难,然后才是天堂的狂喜。没有别的路。

 

摆在他前面的喜乐有很多层次。那是与他的父重聚的喜乐:“在你面前有满足的喜乐;在你右手中有永远的福乐”(诗篇十六篇11节)。这是胜过罪恶的喜乐:“他洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边”(希伯来书一章3节)。这是恢复神的权柄的喜乐:他“坐在神宝座的右边”(希伯来书十二章2节)。这是接受他受死买赎之人献上赞美的喜乐:“一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜”—更何况有千千万万悔改的罪人呀(路加福音十五章7节)!

 

我们如何呢?他已经进入喜乐了,难道他把我们撇在忧愁痛苦中吗?不!在他受死前,他将他的喜乐与我们的喜乐连接起来。他说:“这些事我已经对你们说了,是要叫我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足”(约翰福音十五章11节)。他知道自己会得着什么样的喜乐,并且说:“(我)要叫我的喜乐存在你们心里。”我们这些信靠他的人,将会享受耶稣的喜乐,达到有限的受造之物所能达到的最高境界。

 

但是,道路是艰难的。耶稣警告我们:“在世上,你们有苦难”(约翰福音十六章33节)。“学生不能高过先生;……人既骂家主是别西卜(别西卜是鬼王的名),何况他的家人呢?”(马太福音十章2425节)。“你们也有被他们害死的。你们要为我的名被众人恨恶”(路加福音二十一章1617节)。那就是耶稣所走的道路,而且是通往喜乐之路—他的喜乐在我们里面涌流,我们的喜乐将要满足。

 

喜乐的盼望怎样使基督能以忍受十字架,我们喜乐的盼望也照样给我们力量,来与他一同受苦。耶稣早就已经告诉我们这一点了。他说:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了!应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的”(马太福音五章1112节)。我们喜乐将会是以神为乐,正如神的儿子在他父里面所享的喜乐一样。

 

如果耶稣不是心甘情愿地受死的,无论是他或我们都不能永远欢欣快乐。他会成为不顺服的。我们会在自己的罪中灭亡。他的喜乐和我们的喜乐都是他在十字架上得着的。现在,我们跟随他走在爱的路上。我们认为「现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了」(罗马书八章18节)。现在,我们与他一同承受责难;但将来,会有永不衰减的喜乐。凡是爱所要求的风险,我们都愿意忍受。不是因为我们有英雄般的能力,我们的力量在于盼望“一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼”(诗篇三十篇5节)。

 

49.要叫他得着荣耀尊贵为冠冕

 

惟独见……耶稣,

因为受死的苦,就得了尊贵荣耀为冠冕。        -----希伯来书29

 

(他)既有人的样子,

就自己卑微,存心顺服,

以至于死,且死在十字架上。

所以,神将他升为至高,

又赐给他超乎万名之上的名。

腓立比书二章79

曾被杀的羔羊是配得

权柄、丰富、智慧、能力、

尊贵、荣耀、颂赞的。                        -------启示录512

 

在他受死的前一个晚上,耶稣知道即将发生的事,就祷告说:“父啊!现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀”(约翰福音十七章5节)。事情果真如此成就了:他“因为受死的苦,就得了尊贵荣耀为冠冕”(希伯来书二章9节)。他的荣耀是他苦难的奖赏。他“存心顺服,以至于死,……所以,神将他升为至高”(腓立比书二章89节)。确实如此,因为被杀羔羊“是配得……尊贵、荣耀……的”(启示录五章12节)。耶稣基督的受难不单是发生在冠冕以先;受难是代价,冠冕是奖赏。他死,为了得着它。

 

许多人因这一点而迟疑不决。他们说:「这怎么可能是爱呢?耶稣的动机如果是要得着荣耀,又怎么能说他的动机是要给我们喜乐呢?从什么时候开始,虚荣心变成美德了呢?」问得好!圣经也针对这个问题提出了一个奇妙的答案。

答案在于学习伟大的爱真实的意义何在。我们大多数人成长的过程中,都以为被爱的意思就是非常受到重视。我们的整个世界似乎都是基于这个假设。如果我爱你,我就会非常重视你。我帮助你觉得你自己很好。看着自己,仿佛就是喜乐的秘诀。

 

但是,我们知道不是这样。甚至没有读过圣经,我们都知道不是如此。我们最快乐的时刻,不是自我膨胀的时候,而是忘掉自我的时候。有一些时候,我们站在大峡谷(Grand Canyon)边,或喜马拉雅山(Mount Kilimanjaro)脚下,或者观赏撒哈拉(Sahara)沙漠令人震惊的日落,转瞬间,感受到全然纯净之惊奇的喜乐。我们受造就是如此。乐园不是一间布满镜子的大厅,而是荣耀威严的彰显。那不是属于我们的。

 

如果真是这样,如果基督是全宇宙最尊荣威严的实体,那么他对我们的爱应该如何呢?肯定不是重视我们。那无法满足我们的心灵。我们受造是为了更伟大的事物。如果我们要达到最大的喜乐,就必须看见并品尝那最荣耀的人,就是耶稣基督自己。这就意味着:若要爱我们,耶稣就必须得着他丰满的荣耀,并要将它赐给我们享受。为了这个缘故,他在受死的前一个晚上祷告说:“父啊!我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀”(约翰福音十七章24节)。这就是爱了。“叫他们看见你所赐给我的荣耀。”当耶稣受死、重新得着他丰满的荣耀时,他是为了我们的喜乐而死的。爱是努力—无论付任何代价—帮助别人被那能最容易满足他们的所吸引,那就是耶稣基督。耶稣的爱就是如此。

 

50.要显明最大的恶事是神用来叫我们得益处的

 

希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,

果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,

成就你手和你意旨所预定必有的事。        ------使徒行传四章2728

 

关于苦难与不幸的事,我们所能说的最深奥的是:在耶稣基督里,神进入它,并且把它变为益处。不幸的源头隐藏在奥秘中。圣经并没有照着我们所希望的,让我们在这件事上知道许多。它反倒说:“隐秘的事是属……神的”(申命记二十九章29节)。

 

圣经的要点,不是解释不幸的事从何而来,而是说明神如何进入它,把它彻底翻转过来,变为永恒的公义与喜乐。圣经从头至尾一直指明:弥赛亚也是如此。雅各的儿子约瑟被卖到埃及为奴。长达十七年之久,他似乎被遗弃了。但神在其中,使他统管埃及,好叫他在一场大饥荒中拯救那些卖了他的人。约瑟对他哥哥们所说的一句话总结了这个故事:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的”(创世记五十章20节)。这预示了耶稣基督,被遗弃,是为了要拯救。

 

或者想想基督的祖先吧!神曾经是以色列唯一的王。但百姓却悖逆,要求立一个人为王:“不然!我们定要一个王治理我们”(撒母耳记上八章19节)。他们后来承认:“我们求立王的事正是罪上加罪了”(撒母耳记上十二章19节)。但神在其中。从这些君王的谱系,他把基督带进这个世界。无罪的救主来到这个世界拯救罪人时,他是从这些有罪的人而出的。

 

但最惊人的是:不幸与苦难,正是基督被命定要胜过不幸与苦难的途径。每一个出卖耶稣的举动,耶稣所遭受的每一个残暴的待遇,都是有罪而邪恶的。但神在其中。圣经说:耶稣“按着神的定旨先见被交与人……杀了”(使徒行传二章23节)。他背上的鞭伤,他头上的荆棘,他脸颊上的唾沫,他面上的掴痕,他手上的钉子,刺在他肋旁的矛,官长的讥笑,朋友的出卖,门徒的离弃—这一切全都是罪所造成的,而且全部都是神所设计来毁灭罪恶权势的。“希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事”(使徒行传四章2728节)。

 

罪,莫大于恨恶并杀害神的儿子。苦难与无辜,莫大于基督的无罪而受苦。然而,神在这一切里面。“耶和华却定意将他压伤”(以赛亚书五十三章10节)。他经过不幸与苦难,目标是要摧毁不幸与苦难。“因他受的鞭伤,我们得医治”(以赛亚书五十三章5节)。这样,神的意思实在是要借着耶稣基督的受难,向世人显示出:没有任何的罪或不幸是太大的,是神在基督里不能从中带出永恒的公义与喜乐的。我们所造成的苦难成了我们得救的盼望。“父啊!赦免他们;因为他们所作的,他们不晓得”(路加福音二十三章34节)

 

天父,我奉耶稣基督的名为每一个读者祷告,求你向他们证实本书中的内容是真实的。我祈求你,不叫任何人因为基督而跌倒,对他的神性、或他那无与伦比的苦难、或他受难的目的觉得反感。对于许多人而言,这些事是新鲜的。但愿他们有耐心仔细思考它们。求你赐给他们悟性与深刻的理解。

 

我求你除掉对永恒事物漠不关切的迷雾,清楚显明天堂与地狱的真实性。我求你把基督在历史上的中心性启示出来,让人把他的受难视为历史上最重大的事。赐我们恩典,行走在永恒的山岭上,享受那里吹拂着真理、清晰似水晶的凉风。

 

我求你保守我们,不让我们的注意力转离你自己的神圣旨意在基督受难中至高无上的地位。千万别让我们被一些次要的问题困扰,老问是谁杀害了你的儿子。因着我们的罪,我们所有人全都涉入其中。但这不是主要的问题。你的计划与你的行动才是主要的问题。主啊!开我们的眼睛,使我们看见计划耶稣基督受难的是你自己,而不是任何人。并且让我们从这个可畏的角度,展望你在基督受难中怜悯、与充满盼望之计划辽阔无边的全景。

 

你启示了何等惊人的真理:“基督耶稣降世,为要拯救罪人”(提摩太前书一章15节)。他的拯救主要不是透过教导,而是借着他的受死。“基督照圣经所说,为我们的罪死了”(哥林多前书十五章3节)。像我们这样的人,还能听见比这更奇妙的信息吗?我们知道我们不能符合自己良心的要求,更何况你自己的圣洁的要求呢?

 

怜悯的父啊!但愿你帮助本书的每一个读者,看见他们的需要,并看见你在基督里完美的预备,并且相信。我如此祷告,是因你儿子的应许:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”(约翰福音三章16节)。奉耶稣怜悯的名祷告,阿们!

 

 

约翰·派博Dr. John Piper美国明尼苏达州伯利恒浸信会主任牧师,著有各种属灵书籍。

 潘秋松  美国麦种传道会总干事,资深文字与神学教育工作者。

 

 

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