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查尔斯顿,因饶恕而美丽!
2015/7/24 14:16:56
读者:3568
■刘晓

上图为查尔斯顿教会肢体为遇难者哀哭

 

查尔斯顿,因饶恕而美丽!

 

/刘晓

生命季刊微信专稿

 

上个月发生的美国南卡查尔斯顿教堂枪ji事件,再次告诉人们一个事实:在人类漫长的历史中,无论何时、何处,凡是有人的地方,就必有罪恶的存在。世界上没有一个义人(即完全人),每个人都有与生俱来的罪性,而这些罪性在适当的环境条件下,就会以罪行显露出来。此事对于身处遥远的东半球的中国和寄居北美的许多华人来说也许是陌生的,反应可能是冷淡的,感觉是不可思议的。但我们不禁要问:南卡到底发生了什么事?为什么会发生这样的事?它与我有什么关系呢?

 

查尔斯顿AME教堂枪ji案

 

2015617日星期三,美东时间晚上八点,落日的余晖映照在美国南卡州的明珠——查尔斯顿市的一座美丽宏伟的教堂的尖顶上,夏日的微风吹拂着街旁的葵树,一切显得格外平安祥和。这座查尔斯顿市具有近两百年历史的最古老、最大的AME圣公会黑人教堂,此刻如往日一样,开始举行周三的例会,里面已经坐着十二位参加祷告与查经的黑人基督徒。十几分钟后,一名二十一岁的白人青年走了教堂,人们热情地迎接这个不速之客。自我介绍后,他刻意坐在身为南卡州参议员的主任牧师旁边。聚会一个小时查经结束,白人青年突然站起来,宣称为了白人的利益,他要杀死黑人。他举起手枪,许多无辜的生命相继倒在血泊中,其中有包括主任牧师的九人死亡,有两人倒地装死幸免于难。冷血杀手故意把一个老妇人的性命留下,让她作为事件发生过程的见证者,随后扬长而去。然而,天网恢恢,第二天上午十时三刻,凶手鲁夫(Dylann Roof)正驱车逃往北卡,在离案发地点约四百公里的74号公路上被警察抓获。[1]

 

显然,这是一起因极端种族歧视引起的滥杀事件。虽然查尔斯顿的犯罪率较高,但这个白人并不住在这个城市里,也不认识这些无辜的受害者,而他选择去这个黑人教会杀人的目的到底是什么呢?要回答这个问题,我们需要先了解一下查尔斯顿市和这个AME教堂的历史。

 

查尔斯顿市的历史

 

查尔斯顿始建于1670年,是位于美国东南部的一个美丽的海滨城市,初期开拓者都是英格兰人。1800年该市一度成为继费城、纽约、波士顿之后的全美第四大城市,乃当年富庶之家的避寒胜地。[2]

 

17767月,北美十三个英属殖民地在费城发表独立宣言,正式宣告脱离英联邦。1783年,在法国和西班牙的支持下,华盛顿将军率军打败英军,十三州正式独立成为美利坚合众国,又称“美联邦”(United States of America),南卡便是这十三个州其中之一。随后通过协议、购买等方式,美国的领土不断扩张。到了1850年代末,美联邦的州与地区数目已增加到三十三个。鉴于南方兴旺的棉花种植业对劳动力的需求,大量的奴隶从非洲被贩卖到美国南方,因此南部一些州,包括南卡,被称为蓄奴州。北方朝着工业和商业方向发展,人口密度较大,这些州基本上没有对奴隶的需求,故被称为自由州。自由州主张废奴,因而和蓄奴州产生政治与利益上的冲突,还有一些州则在蓄奴问题上持中立的立场。

 

1854年,共和党成立,在短短的几年内,该党赢得许多北方自由州和其他中立州的支持。虽然林肯支持废奴,但他属于温和派,主张逐渐通过和平手段终止蓄奴制度。在1860年底总统大选中,林肯获选,他的废奴立场致使南卡率先脱离美联邦,随后南部其他六个蓄奴州在一个多月内先后脱离了美联邦,一起成立了“美联盟”(Confederate States of America)。

 

后来为期四年的美国南北内战的第一枪,就在南卡的查尔斯顿打响。当时美联盟为了赶走联邦驻军而攻打查尔斯顿的港口,促使林肯总统作出以战争保卫国家完整的决定。当然,战争以美联邦的胜利、美联盟的失败而告终。[3]虽然黑奴被解放,但是种族歧视依然根深蒂固地留在许多南卡白人的心中。南卡州府门前长达半个世纪,依旧飘扬着“美利坚联盟国”(Confederacy,美国内战中的南方)的国旗。在不少美国人眼中,“美联盟”的旗帜其实就是“蓄奴”“歧视”和“分裂”的象征。据媒体20150710日报道:79日,美国南卡罗来纳州议会通过表决,将会撤下挂在首府的美联盟旗。

 

这面飘扬在州府门前的旗帜,表明了某些南卡白人对蓄奴的支持态度(因此被反对者认为是种族歧视的表现),和对南方风光历史的留恋,也是他们潜意识中的一种优越感。歧视生仇恨,仇恨致杀人。满怀仇恨的凶手在屠杀之前咆哮:黑人强奸白人妇女,并正在夺走整个国家,因此黑人必须被干掉!

 

据估计,目前南卡的人口差不多有四百八十万,其中白人约三百二十万,黑人约一百三十万,其他人种共约三十万。自称信基督(基督教、天主教)的人数占总人口的85%,超过四百万。[4]这个查尔斯顿的AME黑人教堂属于AME圣公会教派(AfricanMethodist Episcopal Church),是一座历史悠久、在南方最早建立的黑人教堂,被视为南北战争的纪念碑、黑奴民权运动的象征。因此,一个对黑人充满仇恨的白人,如果想要对黑人施暴产生最大的负面影响和效果,莫过于来到这个作为黑人最有代表性的地方,杀死他们所爱戴的领袖。这并非一个普通人,进入一个普通的教会,杀死一些普通信徒的简单事件。

 

受害者亲属感人的反应

 

案发后不到14小时,凶手即被警察捕获。大部分媒体所报道的,是人们的义愤,查尔斯顿市长怒斥此案件“极其邪恶”,而南卡州长甚至敦促法庭给凶手处以死刑。

 

但是,在星期五的法庭第一次听证会上,在法官的允许下,几名受害者的家属对凶手说了一些令人震撼的话。其中一位是失去70岁母亲的女子埃塞尔·兰斯,她忍着悲伤哽咽道:“你夺走了我最宝贵的人,我将永远无法再对她说话。但我饶恕你、怜悯你的灵魂。你伤害了我,也伤害了许许多多的人。但上帝赦免你,因此我也赦免你。”

 

另一名受害者迈拉·汤普森的亲属安东尼在法庭上呼吁疑犯鲁夫忏悔。安东尼说:他说:“我饶恕你,我们家庭也饶恕你。但我们希望你趁此机会悔改,重新做人。”

 

还有一位74岁受害人西蒙斯的孙女阿兰娜这样说:“虽然我爷爷和其他受害者是死在你仇恨的手里,但每个人都为你的灵魂祈祷,这就证明了他们确实是活在爱里的人,而且他们的亲人都是活在爱里,因此仇恨战胜不了爱。”

 

那位当时被其他死者压在身上,躺在地上不动的幸存者说道:“星期三查经聚会时,我们张开双臂欢迎你的到来,你却杀死了我所认识的几个最美丽的生命。正如我们在查经时说的,我们很喜欢你,但你却……但愿上帝怜悯你。”

 

然而,饶恕对于每个人来说并非都那么容易做到。一位49岁死者的亲属承认:“对我而言,我还没缓过气来,还非常愤怒!但我们是以爱建立起来的家庭,我们没有恨的余地,所以我只能选择饶恕。”[5]

 

中国传统道德观认为,“有仇不报非君子”是一种美德。对于血液里流淌着这种“美德”的国人而言,这个滥杀无辜的凶手实在是不杀不足以平民愤。可是,当我们听到死者家属的宽恕之声,会不会仰天长叹:到底是一种什么力量,使他们在失去挚亲的第三天,就能对凶手说,我饶恕你?

 

爱与饶恕

 

关于饶恕,人类历史上还有更感人的故事:差不多二千年前,一个名叫耶稣的拿撒勒人,曾经行过许多神迹异能,到处治病救人,呼召众人悔改远离罪恶,过圣洁、讨上帝喜悦的生活。后来祂被一群罗马人和犹太人戏弄、鞭打、最后钉在木头做的十字架上,只因祂说自己是上帝的儿子,是为爱世人,甘愿来到世上替人赎罪,并将自己的生命献上的基督。在十字架上,耶稣基督并没有施行神迹把敌人消灭,而是恳求天父上帝赦免加害于己之人:“父啊,赦免他们,因为他们所作的他们不晓得。”(路加福音23:34)

 

耶稣知道,世人之所以要杀祂,是因为人的堕落导致人与上帝隔绝,人不晓得上帝是独一的真神,不认识上帝是创造天地宇宙万物的主宰,更不信耶稣基督是上帝的儿子、人类的救主。耶稣死了,被埋葬了,第三天祂却从死里复活,并向许多人显现,和他们一同吃喝,最后,祂被天父接回到天上,证明了祂就是上帝之子。尽管人类已背弃造他们的真神,亵渎耶稣之声甚嚣尘上,与上帝为敌的昏君带领国家走向灭亡,然而上帝却爱世人,祂以无限的怜悯慈爱与主权大能,来拯救一切信祂儿子之名的人,使一切信的人成为上帝的儿女、承受属天的丰盛产业。

 

受害者家属的饶恕之言,乃是他们效法耶稣基督,以爱和饶恕为上帝作见证,使人把荣耀都归于真神。他们知道自己是这个世界的过客,在天上有上帝为他们预备永恒的家园,是一个充满荣耀、没有痛苦、好得无比的地方。他们的盼望建立在圣经所记载上帝应许的基础上,他们透过自己的言行向世人证明了对耶稣基督的真信心,是爱主、爱人的真基督徒。美哉,查尔斯顿!

 

信仰的力量

 

南卡查尔斯顿教堂枪ji案给人们带来一次心灵上的冲击与反思。在这个弯曲悖谬、世风日下的时代,我们是否关心他人需要,有一颗怜悯饶恕的心,怀着属天的盼望,常常思想永恒的事情?当悲剧发生的时候,我们是漠然置之,怨天尤人,还是引以为戒,置身其中不断省察自己的爱心,为正义祈求上帝的怜悯,甚至伸出援助的双手?

 

世界上枪ji案每天都有发生,生命并非掌握在我们手里。亲爱的朋友,你是否曾经思考过永恒的真理和生命的意义?对于受造者人类而言,造物主的意念高过受造者的意念,上帝的道路高过人的道路,祂的话语就是绝对的真理。全能永恒上帝的旨意,就是要人信靠祂的儿子耶稣基督,唯有通过祂,才能到上帝那里去。上帝应许人在接受耶稣开始,名字就写在生命册上,生命就进入了永恒,肉身虽然会死去,但将来有一天,主耶稣要再回到人间,所有死人都要复活,并接受主的审判。凡是名字在生命册上的人,就与主在一起,名字不在生命册上的人就与主永远隔绝。查尔斯顿受害者的亲人就是因着对上帝应许的信心,轻看地上所受的苦难,盼望在主再来的日子里,得到主的称赞,并要与那些受害者在天堂里重逢。这就是信仰的力量,能给人带来平安、喜乐、以及那种超然的爱和饶恕。

 

注释:

[1]查尔斯顿教堂枪ji案,维基百科,2015

2南卡查尔斯顿,维基百科,2015

3美国南北内战,维基百科,2015

4南卡人口分布,2014

5雅虎新闻,2015619

 

刘晓 来自中国大陆,现居北美。

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