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今日灵修:为什么说“不可起誓”?
2018/4/17 12:53:05
读者:2675
■王峙军

今日经文:我的弟兄们,最要紧的是不可起誓。不可指着天起誓,也不可指着地起誓,无论何誓都不可起。你们说话,是就说是,不是就说不是,免得你们落在审判之下。(雅各书5:12)

 

 

在雅各书中,“不可起誓”作为一项禁令,并非是说“起誓”如“奸淫”或“偷盗”一样,是一件坏事情。“起誓”这件事情,和神的道德属性并不冲突,如在旧约中就有许多关于起誓的记载。但为什么这里却说“不可起誓”,而且,在雅各看来,还是一件“最要紧”的事情呢?

 

首先,“起誓”是一件极其庄严、神圣的事情,如申命记6﹕13就命令说,“你要敬畏耶和华你的神,事奉祂,指着祂的名起誓。”也就是说,在神的眼中,指着祂的名起誓,和敬畏与事奉祂一样,都是神的百姓必须遵行的。当然,神也命令祂神的百姓,“不可指着我的名起假誓,亵渎你神的名。我是耶和华。”(利未记19:12)一旦人“指着耶和华的名起誓”,发誓人就必须信守承诺,绝不反悔。起誓而不能成就者,就是起了“假誓”,并因此会受到严厉的刑罚。

 

其次,起誓的事情在旧约中经常发生。神自己会起誓,如希伯来书作者引用诗篇110:4说,“主起了誓,决不后悔,你是永远为祭司”,以此证明耶稣是神起誓立为祭司的(来7:20-22)。人也会起誓,如创世记24:2-3,亚伯拉罕要求他的老仆人起誓:“请你把手放在我大腿底下。我要叫你指着耶和华天地的主起誓,不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻。”这是一个具有双重约束力的起誓,一是“指着耶和华天地的主起誓”,二是以性命来保证的(这里的“大腿”是男性生殖器官的委婉语,和生命有关)。因起了这“天大的”誓,那老仆人就凡事照誓而行,并祷告耶和华帮助他成就他起誓要做到事。

 

但为什么到了新约,我们所听到的命令却是“不可起誓”了呢?

 

要了解这个新约的禁令,一定不能忽略当时的历史与文化背景。以色列人是神的“选民”,是神与之立约的百姓。然而在他们的历史中,一方面他们不断地反叛与背约;一方面他们(特别是他们的领袖如祭司、长老、文士以及后来的法利赛人)越来越假冒为善,使起誓这种原本十分严肃的事情,变得越来越仪式化。更是由于背约和破坏誓言的本性,他们在起誓的事情上也变得越来越诡诈。他们不敢指着神的名起誓(因为知道刑罚很重),就开始指着天、地、耶路撒冷或自己的脑袋来发誓,以为这样即便是违背了誓言,也问题不大。

 

正是因为人在起誓的事情上,不可能谨守旧约的教训(如申命记6:13,“你要敬畏耶和华你的神,事奉他,指着他的名起誓。”),所以主耶稣才吩咐门徒说,“你们又听见有吩咐古人的话,说,‘不可背誓,所起的誓,总要向主谨守。’只是我告诉你们,什么誓都不可起,不可指着天起誓,因为天是神的座位。不可指着地起誓,因为地是祂的脚凳。也不可指着耶路撒冷起誓,因为耶路撒冷是大君的京城。又不可指着你的头起誓,因为你不能使一根头发变黑变白了。你们的话,是,就说是。不是,就说不是。若再多说,就是出于那恶者。”(马太福音5﹕33-37)

 

雅各对主耶稣的话十分了解,他在这里重述了主的教训。“我的弟兄们,最要紧的是不可起誓。不可指着天起誓,也不可指着地起誓,无论何誓都不可起。你们说话,是就说是,不是就说不是,免得你们落在审判之下。”

 

亲爱的弟兄姊妹,圣经在这里命令“不可起誓”的目的是,叫我们这些神的儿女作诚实的人,是就说是,不是就说不是。靠自己做不到的事情,就算起了誓,也照样做不到;靠主才能做到的事情,不起誓,主也会为我们成全。假的东西,起了誓也不能改变其假的本质;真的东西,起了誓也不能增加其真的程度。从这种意义上说,就让我们遵行新约的命令,不要起誓,免得我们落在审判之下。

 

祷告:亲爱的主,我们知道,“不可起誓”的命令,是为着我们生命的好处。起誓并不能叫我们对你更有信心,而遵行你“不可起誓”的命令,反而可以使我们成为“是就说是,不是就说不”的诚实的人。求主怜悯我们,叫我们凡事讨主动喜悦。奉主的名,阿们!

 

本文为王峙军牧师雅各书释经式灵修系列之十九。