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作神有用的百姓
——“中国福音大会2017”闭幕式信息
2018/8/3 13:01:49
读者:3691
■王峙军

生命季刊 第86期 2018年6月

 

作神有用的百姓 —“中国福音大会2017”信息

/王峙军

《生命季刊》第86

我们前一次的信息是“作神守约的百姓”(参见本刊总第85期)。实际上,在那一堂信息中,我们只讲了一个字。那个字是什么?(会众回应:听!)是的,“听”。“听”—这是我们信仰中很重要的内容。对神的话“听”而遵行,就是守约;不听,按照自己顽梗的恶心去行,就是不守约,就是背约。

我们的神是一位立约的神,我们的信仰是一个立约的信仰。神在祂的约中彰显祂的属性。我们常常说我们的神是一位守约施慈爱的神,祂的施慈爱在祂与我们所立的约中彰显出来。所以我们也必须用守约的行动,作为响应。我们要做神守约的百姓。现在,我们要从“作神守约的百姓”,讲到“作神有用的百姓”。这一次我盼望弟兄姊妹只记住两个字:有用。

这一堂,我们要学习的经文还是在杰里迈亚书中:杰里迈亚书第13章的1到11节。

请注意,“守约”和“有用”之间的关系十分密切。我们首先要作神守约的百姓,听而遵行。当我们听而遵行的时候,我们就变得有用了。所以守约可以保证我们成为神眼中有用的百姓。

在新约的福音书中,主耶稣常借着比喻教导真理,如撒种的比喻,面酵的比喻,葡萄园工人的比喻,园户的比喻,失羊与失钱的比喻,浪子的比喻等。但有时,主也借着实体来教导门徒,如借着因受咒诅而枯干的无花果树(太21:18-20),来说明以色列虽有华丽的宗教外表,但却没有果子。在主眼中,不结果子的树是没有用处的,是要被弃绝的。

在旧约中,耶和华神也常常用实体(人或物)来显明祂的旨意和计划,如列王纪上11:29-31所记,神要把以色列国从所罗门手里夺回,赐给尼八的儿子耶罗波安十个支派,于是就让先知亚西雅,把自己穿的一件新衣(new cloak)撕成十二片,然后对耶罗波安说“你可以拿十片”,意思是他可以管理以色列的十个支派(于是南北分裂,北国以色列就从耶罗波安开始了)。

在今天我们要分享的经文中,先知杰里迈亚也成了神所设之比喻的一部分,成了神“实体教学”的执行者。从经文中我们看到,耶和华神要用一个比喻,来讲明以色列与犹大家的败坏与无用。

我们大家一同站立,存敬畏之心来读神的话语。杰里迈亚书13章1到11节—

耶和华对我如此说,你去买一根麻布带子束腰,不可放在水中。我就照着耶和华的话,买了一根带子束腰。耶和华的话,第二次临到我说,要拿着你所买的腰带,就是你腰上的带子,起来,往伯拉河去,将腰带藏在那里的盘石穴中。我就去,照着耶和华所吩咐我的,将腰带藏在伯拉河边。过了多日,耶和华对我说,你起来,往伯拉河去,将我吩咐你藏在那里的腰带取出来。我就往伯拉河去,将腰带从我所藏的地方刨出来。见腰带已经变坏,毫无用了。耶和华的话临到我说,耶和华如此说,我必照样败坏犹大的骄傲,和耶路撒冷的大骄傲。这恶民,不肯听我的话,按自己顽梗的心而行,随从别神,事奉敬拜,他们也必像这腰带,变为无用。耶和华说,腰带怎样紧贴人腰,照样,我也使以色列全家,和犹大全家紧贴我,好叫他们属我为子民,使我得名声,得颂赞,得荣耀。他们却不肯听。

借着这一段圣经,我们想讲两点。

第一点,1到7节,描述的是一个具有象征意义的行动:杰里迈亚听命于神,将腰带藏在伯拉河边的岩石穴中。第二点,8到11节,神对杰里迈亚启示了,或者是显明了,这个行动的目的和意义:腰带因腐烂而变成无用,象征着犹大的骄傲必如此被败坏,或者说这骄傲的犹大必如此被败坏,并因败坏而变得无用。

弟兄姊妹,我们不要单单看这是发生在历史上犹大的事情,我们要看这些经文对我们的今天基督徒有什么提醒。过去的事都是拿来给我们今天的人作鉴戒。保罗在哥林多前书第10章这样提醒我们。

好,我们要先看第一点:一个具有象征意义的行动。如前所述,杰里迈亚书13:1-7,描述了一个具有象征意义的行动。这个行动显然是由神自己计划的,其中的象征意义,也是由上帝自己来设定的。

这段经文的基本结构很简单,基本上是,耶和华如此说,接下来就是杰里迈亚如何如何去做—

第1节,“耶和华对我如此说,你去买一根麻布带子来束腰,不可放在水中。”然后,杰里迈亚就照着耶和华的话去做,他买了一根带子束腰(第2节)。

你看,这就是先知的顺服,他没有讲价钱,只是照着神的命令,买了一根带子束腰。如果对这一项命令需要用顺服与信心来领受的话,那么接下来的命令,就需要以更大的信心和更深的顺服来领受。杰里迈亚说,

“耶和华的话第二次临到我,说:‘要拿着你所买的腰带,就是你腰上的带子,起来往伯拉河去(伯拉河就是幼发拉底河),将腰带藏在那里的盘石穴中。’”(第3-4节)

对神的命令,先知或许尚不了解,但是杰里迈亚说,“我就去,照耶和华所吩咐我的,将腰带藏在伯拉河边。”(第5节)一会儿我要讲一讲,执行神的命令不是一件容易的事,要完成这个行动不是一件容易的事。

“过了多日,耶和华对我说,‘你起来往伯拉河去,将我吩咐你藏在那里的腰带取出来。’”(第6节)

藏在那里,现在又要去取出来!围绕着一条麻布腰带,神向杰里迈亚所下达的三项命令,一次比一次更难理解,一次比一次更需要信心与顺服,然而,杰里迈亚的响应是,“我就往伯拉河去,将腰带从我藏的地方刨出来。”(第7节上)结果是什么呢?结果是“见腰带已经变坏,毫无用处了”(第7节下)。

耶和华发出命令,杰里迈亚就顺从地去执行,听而遵行,你看出先知的身上有一个守约的生命特性。

在杰里迈亚书中,杰里迈亚成为神实体教学的一个执行者。书中有好多处这样的记载,杰里迈亚下到窑匠家里,然后窑匠把那个器皿做坏了,再要重新再做,什么意思呢?以色列和犹大家在上帝的眼中变为败坏无用,上帝要重新来过。然后,第27章那里记载杰里迈亚用绳索、用那个轭套在自己的脖子上,什么意思呢?告诉犹大家,他们也要如此在巴比伦成为巴比伦人的奴仆。

所以,这个地方,为了打击犹大的骄傲,为了惩罚她拜偶像的罪,为了说明她因背约而变为无用,神就命令杰里迈亚去买一条麻布腰带,然后藏腰带和取腰带。这种腰带,不是我们今天用的腰带。当时的麻布腰带,是一种紧贴在人的身体上的围裙。麻布是很贵重的亚麻织品。新麻布腰带并不容易烂掉。本来在神的眼中,以色列人作为神的选民,是宝贵的,结果最后却败坏了。请注意“买”这个字。它表明腰带是新的,是有价值的。神希望以色列和犹大像麻布腰带一样“紧贴”着祂,就是让他们与神有一种亲密的关系。结果他们却变得腐败而无用了。

现在,我们来看一看为什么杰里迈亚执行神的命令不是一件容易的事。第3节说:

“耶和华的话第二次临到我说:‘你要拿着所买的腰带,就是你腰上的带子,起来往伯拉河去,将腰带藏在那里的盘石穴中。’”

—“伯拉河”就是幼发拉底河。幼发拉底河离耶路撒冷最近的地方,也有大约300英里。那个时候不像我们今天开着车,高速公路300英里算不了什么。但是如果像杰里迈亚那样步行从耶路撒冷走到伯拉大河,就是最近的地方,大概也要三个月时间。弟兄姊妹,如果是要你去做这件事情,你去不去?让我跑那么远吗?把一条腰带藏在河边的洞穴里,这是什么意思呀?想一想,你会去吗?

因此,这里无论是买腰带的命令,或是去伯拉河藏腰带的命令,对杰里迈亚来说,都必须以信心和顺服的态度去遵行!请注意,先知身上这种听而遵行的生命质量,与犹太人的那种照着自己顽梗的恶心去行的品行,形成强烈而鲜明的对比。

从买腰带,到将腰带藏在伯拉河边的洞穴,再到取回已经变坏且毫无用处的腰带,杰里迈亚都是以信心和顺服的态度去完成的。现在我们要问的是,神让杰里迈亚采取这一系列行动的意义和目的到底是什么呢?—这个问题的答案,在我们要分享的第二点里。

第二点,从第8到11节,神把杰里迈亚行动的目的和意义向杰里迈亚(也是向我们)揭示出来了。

正如耶和华神计划了前面这个具有象征意义的行动,这个行动的目的与意义,也是由神自己来揭示的。

“耶和华的话临到我说”(第8节)表明,神要把一个原本看上去不可思议行动之意义,向先知说明。

“耶和华如此说:我必照样败坏犹大的骄傲和耶路撒冷的大骄傲。”(第9节)

原来神命令杰里迈亚把腰带拿到伯拉河,预示了犹大被掳的命运。而这个被掳,使犹大人的骄傲被打击。当我们读历代志上、下,读列王纪下时,那些记载他们被掳过程中的一些细节,会让我们感觉到很震撼。西底家,就是最后的一个皇帝登基的时候,年21岁,在耶路撒冷作王11年,行耶和华看为恶的事,先知杰里迈亚以耶和华的话劝他,他仍不在耶和华面前自卑,骄傲得很。然后说到众祭司长和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污秽耶和华在耶路撒冷分别为圣的殿。耶和华他们列祖的神,因为爱惜自己的名和祂的居所,从早起来差遣使者去警戒他们,他们却嬉笑神的使者,藐视祂的言语,讥诮祂的先知,以至耶和华的忿怒向祂的百姓发作,无法可救。列王纪下记载西底家背叛巴比伦王,迦勒底的军队在耶利哥的平原上追上他,他的全军都离开他四散了。接着说到迦勒底人拿住王,带他到利比拉巴比伦王那里审判他,在西底家面前杀了他的众子,剜了西底家的眼睛,用铜链锁着他带到巴比伦去。

骄傲的西底家,他的骄傲被如此地击打,为什么神要如此行?第10节说出了整段经文的意义:“这恶民不肯听我的话。”这里神称犹大和以色列百姓为“恶民”,实在有太强烈的反讽意味。注意,古时候神能称祂的选民、祂的百姓为“恶民”,今天照样可以称我们的教会、教会里的人群为“恶民”。一旦神称我们为“恶民”的时候,那就很麻烦了。

这“恶民”之“恶”表现在什么地方呢?第10节说,

“这恶民不肯听我的话,按自己顽梗的心而行,随从别神,事奉敬拜,他们也必像这腰带变为无用。”

—这一节是整段经文的关键。这节经文和我们讲过的11:8有相似之处:“他们却不听从,不侧耳而听,竟随从自己顽梗的恶心去行。所以我使这约中一切咒诅的话临到他们身上。这约是我吩咐他们行的,他们却不去行。”(杰里迈亚书11:8)

第11节告诉我们,神本来要以色列和犹大成为“有用”的百姓,像腰带那样紧贴着祂,好叫他们“属我为子民,使我得名声,得称赞,得荣耀”,然而,接下来说,“他们却绝不肯听”。当我们今天看这些经文的时候,我们会说,这是在讲历史上的以色列百姓。但是亲爱的弟兄姊妹,我盼望我们读这些经文时,要好好地省察我们自己与神的关系:我们对神的道,神的约,神的命令,是不是听而遵行?我们是不是守约的百姓?如果我们是守约的百姓,弟兄姊妹,我们今天的教会应该不是目前这种光景。

旧约中,“选民”成了“恶民”;新约中,百姓成了仇敌。使徒行传第4章提到“以色列民”,指出他们在对待弥赛亚的事情上,其恶行已经变本加厉:

“你曾借着圣灵托你仆人、我祖戴维的口说:‘外邦为什么争闹?万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一起起来,臣宰也聚集,要抵挡主,并主的受膏者’。希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣。”(使徒行传4:25-27)

注意,到了新约时代,到了神儿子降生在地上的时候,到了弥赛亚显明出来的时候,神的百姓以色列民,成了和外邦人一起以基督为敌的百姓。他们的恶行变本加厉,以色列民果然在这城里聚集,要攻打神所膏的圣仆耶稣。所以,弟兄姊妹,神的百姓在神的眼中,一旦变为无用,就很容易成为基督的仇敌,或者会做仇敌想做而做不到的事。

所以圣经里面,实际上对这个“有用”,强调是很厉害的。不但是在旧约里,我们看见以色列人、犹大人像这个腐烂的腰带一样,最后变得无用;新约里边你注意到有好多的地方,让我们知道在上帝的眼中,一旦祂的百姓成为无用的时候,那是很可悲的。

登山宝训中主耶稣基督说过,盐若失去了咸味就无用了。“你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫它再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了。”(太5:13)

你注意到这一点了吗?你们是地上的盐,你们是世上的光。光要照进黑暗,盐要有它的味道,要给人生带来意义,要在一个腐败的世界里起到制止腐败的作用。结果失去了味道,变为无用被人践踏!

启示录中说到老底嘉教会。主给老底嘉教会的信息,实际上在告诉我们什么样的道理呢?我们有时候确实容易误解这段经文的意思。我们以为那个不冷不热,就是像我们在教会里面的那种懒惰、不读经、不祷告、不事奉的那样的一个光景。实际上那些经文说的不是这个意思。

老底嘉教会在主的眼中是无用的,没有用处的,没有价值的。主在给老底嘉教会的信息里面说:“我知道你的行为”,老底嘉教会的行为的“特色”是什么呢?是也不冷也不热,如同温水。有时我们就会想到“和我们很多基督徒的状况差不多,也不冷也不热温吞水”。实际上也不冷也不热,是在描述一种无用的状况。

老底嘉这个地方非常富有,但是老底嘉有一个问题,缺乏水源。在老底嘉东北方向大约6英里的地方,有一个城市叫希拉波利。那个地方有水温很高的泉水,且有医疗的功效。在老底嘉东南方向大约10英里处,是歌罗西城,该城的水清凉而甘甜,可以解渴。而老底嘉的用水,主要是来自这二城。可是从东北方向把那个热温泉引到老底嘉的时候,水就变成温的了,治病的这个功用就减弱了。从东南方向歌罗西那边把那个清凉可口的泉水引到老底嘉的时候,水也变成温的了。泉水从两个城市引过来,水或由热变温,或由冷变温,到了老底嘉,就变成了温水,变成了“也不冷也不热”的样子。

主耶稣喜欢用比喻来讲明真理,在这里借着自然环境指出老底嘉教会的灵性疾病:你也不冷也不热!正如希拉波立的热温泉可以医病,歌罗西教会的冷温泉可以解渴,而老底嘉这个也不冷也不热的温水,不但变得无用,也令人生厌,结果就是被使用者从口中吐出来(“吐出来”的原意就是因厌恶而呕吐),因此主对这个也不冷也不热的老底嘉,怎么说的呢?我巴不得你或冷或热。请注意这里的说法。冷和热,不能够理解作两种对立的状况。这里所强调的是教会可以被主使用的特质:你是热的可以被主使用,你是冷的可以被主使用,不冷不热就没有用处了。

神所造的人类,本来是按神的形象所造的,却因堕落犯罪就在神的眼中一同变为无用(罗马书3:12)。“无用”的意思就是败坏,没有价值!弟兄姊妹想一想啊,如果主耶稣基督用祂的宝血所买赎的教会,也像失去了味道的盐一样,就会变成无用之物,丢在外面被人践踏;如果也像老底嘉的那种水一样,就会被主从口中吐出来。

我们通常很容易把不冷不热、温吞水,理解成有惰性,对读经祷告缺少热情,爱心不够,对事奉缺乏委身,干什么都提不起劲来等。但这并不是“温水”疾病的本质。“也不冷也不热”这种灵性疾病的本质是,教会不再是基督心目中的教会,教会越来越丧失教会的功用,人们看不出他们是基督身体的组成部分,而更像是一个世俗的俱乐部,或者像是一个世界之价值观和人生观的展览大厅。

弟兄姐妹想一想看。当基督要求祂的百姓为从前一次交付圣徒的真道竭力争辩时,当基督要求祂的教会远离世俗、分别为圣时,当基督期待祂的教会彰显出光与盐的特质、成为山上的城时,当基督命令祂的门徒舍己背十字架跟从祂时,教会表现出一付“也不冷也不热”的样子,以此来来证明自己的“无用”。如果说老底嘉教会在一个世俗化的过程中,已经走进了那种“温水”状态;那么,今天的许多教会,可能已经走得更远了。

“生命季刊通讯”总第81期的首篇文章中有一段话,我想把它分享给大家:

今天教会中的许多人,越来越以那位“贪恋世俗”的以扫(来12:18)为榜样。对世界之好处的贪恋,正吞噬着我们作为神儿女的名分。教会的道德伦理标准,与世俗的标准相比,也高不到哪儿去。世界上罪恶泛滥,而教会里则容让罪恶。从领袖到一般信徒,视教会圣洁如无物,称善为恶,称恶为善,黑白不分,正邪不辨。成功神学的酵已经渗透到人心与教会事工的各个方面……教会作为灯台,如果冒出黑烟和发出臭气,较比把灯盏“放在斗底下”,真不知要糟糕多少倍。

旧约中的以色列百姓本是神的立约之民,但他们却不断地背约;本是神贴身的“腰带”,但是却因腐烂而变得无用。这些事都是我们的鉴戒。今天,我们讲杰里迈亚书,我们讲旧约百姓的“不听”、照着自己的恶心去行,我们讲他们的不守约,我们讲他们的腐败和无用,这都是鉴戒,要警戒我们这末世的人,要警戒我们这在末世的教会。

亲爱的弟兄姊妹,亲爱的传道同工,你所在的教会是这种光景吗?我们的教会是这种光景吗?如果是这种光景,只有两条路可走,一条路就是继续地腐败、继续地在主的眼中成为无用。另外一条路是什么路?启示录第二章、第三章对七间教会说的最多的一句话是什么?要悔改,要悔改!

所以在福音大会的闭幕式上,最后的信息就是呼吁大家:要重新回到与神立约的信仰与生命状况,成为神守约的百姓,成为神有用的百姓。我们的神是立约之神,我们应该成为神立约的百姓。可是我们常常毁约,所以我们要悔改,重新回到神的约中,高举这约,持守这约,见证这约,活出这约,成为上帝有用的百姓。这是我们今天应该追求的,守约就有用,背约就无用。听神的话、遵行神的话就有用,不听、悖逆,按照自己的意思去行就无用。我想这段经文应该给我们带来这样的提醒。

我们一起祷告:

亲爱的主!我们是你用宝血所买赎的百姓,求你自己提醒帮助我们,在这样一个弯曲悖谬的世代,让我们成为你守约、有用的百姓(会众回应:阿们!)。今天愿你的圣灵在我们每一个人的心里动工,不但教会重新回到与主立约的状况,让我们每一个人都回到与主立约的生命光景里边,叫我们成为守约的人,叫我们成为有用的人(众:阿们!)。每一个人,每一个个体,如果都守约,如果都有用,教会作为主属灵的群体,也是守约、也是有用的。如果每一个个体都不守约、都没有用处,那么教会也是一个不守约、没有用处的教会,求主施恩怜悯,让我们生活在这末后世代的人常常被主提醒,常常被主警戒,以至于进入真实的悔改,成为主眼中有用的人,成为主眼中有用的教会。愿主怜悯,听我们的祷告,奉主耶稣的名祈祷。阿们!(众:阿们!)

(本文根据录音整理,作者有删减。)

 

王峙军 来自中国大陆,现居美国,全时间事奉神。