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被熬炼的雅各
2019/3/26 18:37:56
读者:36294
■钱志群

生命季刊 第89期 2019年3月

被熬炼的雅各

 

/钱志群

 

《生命季刊》第89

 

本是不配之人,被神拣选是一件蒙恩蒙福的事。但是被拣选后的一生,生命将在神的手中被塑造,特别是老我的性情必须被更新。没有一个真正被拣选的人,一生没有很多的功课要学。圣经中不乏其例,雅各就是其中一个真实的典型。

被拣选

神拣选亚伯拉罕,让当时还无儿无女的他,形成大国大族,并藉此将拯救普惠万国万邦。他100岁得子,175岁离世。但信实的神的应许不过期,和他的儿子以撒续约。以撒与亲戚利百加成婚,利百加也是一直不孕,祷告神而怀了一对双胞胎,约的主角很快移到孙子辈。利百加果然生下一对双胞胎。先出来的身体发红,浑身有毛,父母就给他起名叫以扫,意是“有毛”。后出来的,手抓住以扫的脚后跟,因此给他起名叫雅各,意是“抓住”。

成长过程中,雅各不仅会抓,而且会骗,不仅骗哥哥,也骗父亲。先骗(忽悠)哥哥,用一碗豆汤,换得长子名份。再骗父亲,乘父老迈,骗取长子祝福。

骗得了人,却无人能骗神。神却仍然拣选他续他列祖的约。于是,不禁要问两个问题:

1、雅各被拣选是因为他人好吗?

这样品行不好的雅各为什么神拣选他,给他祝福?我们都是罪人,世人哪有好人?都是罪人,不过是五十步和一百步的区别。我们成为基督徒之前,我们比雅各好吗?不比他好,把我们全部真实的事露出来的话,甚至比他不知道要坏多少倍。我们会不会抓?一天到晚都在抓,会不会骗?人都是罪人,一定会骗。神不凭我们的行为拣选人,凭祂的主权来拣选,“主耶和华啊,你若究查罪孽,谁能站得住呢?”(诗130: 3)没有人配得神的拣选。

2、雅各被拣选是因为神偏心吗?

都是罪人,为什么选这个不选另一个,神是不是偏心?人偏心,神不偏待人。圣经中至少有六处经文反复强调神不偏待人,祂爱每个人。

历代志下19章7节:“现在你们应当敬畏耶和华,谨慎办事。因为耶和华我们的神没有不义,不偏待人,也不受贿赂。”

使徒行传10章34节:“彼得就开口说,我真看出神是不偏待人。”

罗马书2章11节:“因为神不偏待人。”

以弗所书6章9节:“你们作主人的待仆人,也是一理,不要威吓他们。因为知道他们和你们,同有一位主在天上,祂并不偏待人。”

歌罗西书3章25节:“那行不义的,必受不义的报应。主并不偏待人。”

就以扫来说,和弟弟两人在母腹中相争。腹中相争,争什么?那时也没什么可争,争谁先出来成为长子。胎儿在腹中常常相争,也许拳打脚踢,利百加好辛苦,就为此求问耶和华。耶和华神就对她说:“两国在你腹内,两族要从你身上出来,这族必强于那族,将来大的要服事小的。”这不是说神就一定选了雅各,神还是让以扫先出生成长子。但神预知将来的事,就预先告诉母亲,小的反倒蒙福。

以扫失去长子福份,既然有圣经记载的经历,就一定也有自己的原因:

一是以扫并不看重长子名份。在创世记25章,当雅各说:“你今日把长子的名分卖给我吧。”以扫的回答是:“我将要死,这长子的名分于我有什么益处呢?”以扫只看到现在,需要填饱肚子,轻看了他长子名分。在希伯来书12:16-17节,那里说,以扫丢了长子的名分,是因为他贪恋世俗。因为一点点食物,他就把长子的名分卖了。

二是以扫娶了当地的赫人女子为妻,而且娶了两个。她们常常使以撒和利百加心里愁烦。要知道,神不喜欢他的子民娶外邦女子为妻。当初亚伯拉罕特别谨慎,他唯恐以撒娶了当地的女子,或者回到老家娶妻,从此不愿意再出来,因而将失去神的应许,所以,亚伯拉罕差派自己的老仆人千里迢迢,回到自己的老家,为以撒娶回了利百加为妻。在这个过程当中,神一直在祝福他、引导他。可见,这是讨神喜悦的事情。

以扫丢掉了长子的名分,这是他自己的所作所为造成的,不是神偏待他。从以扫的身上我们学到的功课应是,我们得不得福,得多得少,都不能埋怨神,要检讨自己是不是珍惜神给我们的恩典?所以,在神祝福面前常会有“在前的反在后,在后的反在前”的情况。有些人作基督徒很久,仍长大不,只喝灵奶,个子矮小,甚至到见主面时也没多大改变。

“你们得不着,是因为你们不求。”(雅4:2)雅各就是抓住神的应许,只不过他不择手段地抓,他抓神的福,而不是神自己,抓的福也不是天上的福,而是地上的福,抓的方法也不是取之有道。但他抓神的祝福,抓神给他祖先应许的心意,神会看中。

被磨炼

神拣选了雅各,并不说明雅各身上的毛病祂能容忍。祂爱一个人,并不代表爱这个人的所有行为。不喜欢怎么办?管教,磨炼。

1、神允许苦难来管教他

我们常求“出也蒙福入有蒙福”,但是被神拣选的雅各是“出也遭难,入也遭难”。

(1)从出去看

背井离乡。哥哥要杀他,只好逃命。现在人从地球东边跑西边,也正常。但那年头背井离乡是不正常的事。从迦南到哈兰,那个爷爷曾走过的遥远的上千公里路程,对于以前喜欢安静待在帐棚的雅各来说,步行是一个难以想象的困难。加之,算得上是生活在当时大户人家的他,如今风餐露宿,风雨兼程,黑夜孤独,野兽出没,不知饥渴多少回,不知鞋子磨几双。走出家门,母亲那溺爱的音容笑貌已成回忆。疲劳、害怕、孤独,都是他为自己的错误付上巨大的代价。20年后回来时,父母已不在人世。

寄人篱下。好不容易到了舅舅家,看到美貌俊秀的小表妹拉结,一见钟情。但是舅舅和他一样不是省油的灯,欺骗也是拿手好戏。骗他作工七年,终于等洞房花烛夜晚,第二天一早才发现是眼睛长得有点问题的大女儿利亚。舅舅以大的不嫁,小的怎嫁为由,又抓住他对小女儿的深爱,骗得他再当牛做马劳工七年,才与拉结喜结良缘。

家中纷争。14年劳苦不说,雅各娶了两个妻子,本为姊妹,却从此成了彼此恨恶竞争的情敌。加之两个妻子的两个女婢也参与其中,以生育比赛来争宠。四个妻子,可以想象家庭矛盾有多大了。雅各为此一定吃尽了苦头,白天要牧羊,夜晚还要照顾牲畜生病、生育、防盗、风雨,在家有限的时间里还要面对一大堆家庭矛盾。处理这些事又谈何容易,以至恶果延续到多年后,雅各的十个儿子,居然将雅各心爱的拉结所生的儿子约瑟,卖去埃及为奴,给晚年的雅各带来极深的痛苦。一个多妻家庭的勾心斗角中,何谈亲情之爱,何谈天伦之乐。

(2)从回去看

前后在舅舅家终于呆了20年,实在劳苦愁烦。神指示雅各离开舅舅拉班,回到自己出生之地。雅各就带上妻子儿女,还有他所得的一切牲畜、财物,动身向迦南地出发。看似一人到这里,一群人回家乡,但沿途从开始就不顺。

舅舅追他。跑了三天,拉班知道后立马追赶,第七天就追上了。好在神让拉班不要乱来。

哥哥迎来。继续前行,但哥哥以扫仍是心头之患。很可能他的全家都会遭受灭顶之灾。他先派一个小分队去打探一番。打探的结果说,哥哥正带着四百人迎来。雅各一路为此恐惧战兢,在队列顺序安排、礼物预备等方面煞费苦心。他把他的人口分作两队。如果以扫击杀这一队呢,剩下那一队还可以逃。

女儿受辱。无论是舅舅追来,还是哥哥迎来,神都让他无惊无险,平安度过。全家继续走,到了示剑。没想到,一个女儿被当地王的儿子看重并强暴。面对诚意求婚,两位哥哥以欺骗让示剑全城男丁受割礼为条件,然后在他们疼痛之时杀光男丁,又烧了那城,把一切货财、人口,都掳掠去了。雅各为女儿忧伤之际,又因儿子惹下的祸而心惊肉跳。因为雅各的一家不过是寄居的,示剑城周边的本地人完全可以消灭他们。为此,他们不得不再次举家逃亡。

爱妻去世。就在逃往伯特利的路上,拉结在生第二个儿子便雅悯时难产而死。她是雅各心爱的妻子,为了她,雅各为舅父拉班作了十四年的苦工。拉结的死,无疑令雅各悲痛万分。

爱子丢失。到了迦南,又遭遇到了另一个更沉痛的打击,就是约瑟被十个哥哥卖到埃及,然后骗父亲说是被野兽所吃。雅各撕裂衣服哀哭,极度悲哀,多日不肯受安慰,直到20年后才意外重逢。

与雅各的祖父、父亲基本上平安稳当的一生不同,雅各的一生颠簸起伏,充满了苦难。可能我们不禁要问:为什么神让雅各经历这么多苦难?答案很明白,就是要雅各被熬炼,熬掉人性之中的渣滓。苦难虽不是神造的,但苦难是跟着罪来的。神照祂慈爱的原则来控制苦难,允许一部分苦难自然发生在我们身上,好作管教。其实雅各经历的这些苦难,大部分属他自己犯罪的衍生物。

2、神不允许苦难超过限度

当然慈爱的神不会让苦难超过祂所拣选之人的承受力,一方面用苦难拆毁他,另一方面总是看顾、保守、祝福他。在逃亡一开始,当他夜枕石头,一片迷茫时,就借着天梯之梦(创28:16-22)对他显现并应许会一路同在保佑他,要使人丁兴旺,如沙繁多,并借他后裔使地上万族得福。

(1)让他丰富

虽然当初是孤身一人,背井离乡,但回程却是承载丰富。

让他生养众多。神使多年不孕的拉结生育,又让过了生育期的姐姐利亚再生。加上两个女婢共生了12个,还不包括女儿。

让羊生出斑点花纹。在舅舅家作工14年,终于娶到小女儿拉结后,雅各定意要打道回府。看到神与他同在,连带自己得福的舅舅这时愿意以付工钱来挽留他。雅各求要羊群中有点的、有斑的山羊绵羊和黑色的绵羊作工价。诡诈的舅舅一转身,赶紧将所有杂色的羊挑了出来,放在他儿子们手下。然而,神却怜悯雅各使纯白色的羊生下众多有点、有斑的羊。到离开后,雅各得了大量牲畜、财物和众多仆婢。

(2)让他安全

雅各一生中,不是逃离哥哥就是逃离舅舅,但神在一直看顾。

让舅舅停止报复他。雅各在带着妻儿老小满载逃离时,很快被舅舅追上。在追上之前的那个晚上,神对拉班说:“你要小心!不可与雅各说好说歹。”当舅舅追上雅各的时候,本来至少可以夺回一切财物,但是,拉班看到神恩待雅各,就没有那么嚣张了。不敢伤害他,还与他彼此立约,发誓以后互不相害,就放雅各前行了。

让哥哥原谅了他。虽然哥哥带了400人迎来,但神也改变了以扫和雅各的心意,在雅各恳切道歉中,两人见面时又亲又抱又哭。

让示剑城周围的人不敢追击。儿子们杀了示剑人,雅各害怕周围人追杀。虽是敌众我寡,但“神使周围城邑的人都甚害怕,不敢追击雅各的全家。”

被改变

神借着苦难,将一个自私、属肉体的人,改变成一个属灵、体贴神心意的人,从靠自己的计谋到仰望神,从看重神的福到看重神自己。后来的雅各,能够像他的祖父、父亲一样,被圣经称为信心人物。“雅各”这个名字在圣经中出现了多达300多次,甚至多过亚伯拉罕。

1、向神祷告

寄居在舅舅家的20年,虽然神在陪伴,但他仍凭自己的力量抓这抓那,遇到很多挫折。这次回本土路上,面对哥哥的危险,雅各虽然作备礼、分队等计谋,但也开始了祷告:“耶和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲以撒的神哪,你曾对我说,回你本地本族去,我要厚待你!你向仆人所施的一切慈爱与诚实,我一点都不配得。我先前只拿着我的杖,过这约旦河,但如今我却成了两队了。求你救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾经说,我必定厚待你!使你的后裔如同海边的沙,多的不可胜数。”(创32:9-12)他抓住了神的应许,开始学习仰赖神。

2、与神摔跤

虽然他开始祷告,但他的老我仍顽梗。那个夜间,在雅博河的渡口处,化身为人的神主动与雅各摔跤,雅各顽强地摔到黎明。那人说:“天黎明了,容我去吧!”雅各说:“你不给我祝福,我就不容你去”。这迫切的祈求蒙神答应,那人说:“你名叫什么?”他说:“我名叫雅各。”那人说:“你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因为你与神与人较力,都得了胜。”难道神不知道他叫雅各?难道神真的摔不过雅各?只说明雅各一方面老我太强大,心太顽梗;另一方面很珍惜神的祝福。我们是不是也如此,一方面求神赐福,一方面又我行我素。你以为神能摔过我们吗?很多时候还是我们胜了。神不让我们撒谎,我们偏要撒谎;神叫我们同心合意,我们偏要在教会闹纷争;神不让我们看色情网,我们偏要打开。于是,神摸了一下雅各的大腿窝,一个摔跤的用力点,他就终身瘸腿了。神给他换了名字,蕴含了神在雅各身上续列祖之约的使命,并在那里给他祝福。

3、对神还愿

逃离哥哥之初的天梯之梦中,他求神保佑吃穿和平安,并许愿会尊耶和华为神、以石头作殿和十一奉献。人许愿会忘,但神是信实的,总不会忘记。在召唤他离开舅舅家时提醒过这个愿,但一路上却又忘记。在见过哥哥以扫之后,举家来到示剑城,买下地、支搭帐棚,随自己的喜好,住在了外邦人的城市。但这不是雅各向神所许诺为神筑坛的地方,是不讨神的喜悦的地方,因而离开神的保护。住了一段时间,女儿底拿走出来要看看那个城市的女子,结果被那地主人哈抹的儿子强暴。在面对复仇、举家可能被灭绝的危急时刻,神对雅各说:

“起来!上伯特利去,住在那里,要在那里筑一座坛给神,就是你逃避你哥哥以扫的时候,向你显现的那位。”

这个时候,雅各醒悟过来,对家人说:“你们要除掉你们中间的外邦神,也要自洁,更换衣裳。我们要起来,上伯特利去,在那里我要筑一座坛给神,就是在我遭难的日子,应允我的祷告,在我行的路上,保佑我的那位。”

这个回应蒙神悦纳。他没有多问神一句话,不仅自己起来,而且召聚了家人及其家丁一同行动。他立刻纠错,要求每个人都要除掉可能是从示剑城掳掠来的、用贵重金属铸造的神不喜悦的偶像等。他清楚伯特利的名意是神的家、神的殿,是不能容让污秽、罪恶和任何不合神旨意的东西的。所以神使示剑城周围城邑的人心中害怕而停止对雅各一家的追赶。雅各在伯特利筑坛敬拜,兑现了当初向神所许的愿。

在圣经中不止一次对我们说,对神许愿要慎重,许了愿一定要还。不妨摘几句:

“你向耶和华你的神许愿,偿还不可迟延。因为耶和华你的神必定向你追讨,你不偿还就有罪。你若不许愿,倒无罪。你嘴里所出的,就是你口中应许甘心所献的,要照你向耶和华你神所许的愿谨守遵行。”(申命记23:21-23)

“你向神许愿,偿还不可迟延。因他不喜悦愚昧人。所以你许的愿应当偿还。你许愿不还,不如不许。”(传道书5:4-5)

“你们许愿,当向耶和华你们的神还愿。”(诗篇76:11)

你是不是对神许过愿?你有没有还愿?

虽然在雅博渡口神给他改了名,但其后圣经中常常仍用他的旧名。后来在伯特利还愿时,神还提醒他的新名是以色列。说明雅各的生命真正成长为以色列,还需要一个老我不断破碎、新生命不断强壮的过程,但生命毕竟在改变。

到老时,雅各的灵性已相当成熟了。例如,神赋予他权柄能为法老祝福。当雅各找到了失去的爱子,举家逃荒到了埃及,约瑟把他带到法老跟前,跟法老见面时,雅各就作了一件别人不敢作也不会作的事:给法老祝了福。“从来是位份大的给位份小的祝福,这个是驳不倒的理。”(来7:7)当雅各到了埃及地的时候,埃及最大的是法老,但是雅各给他祝福。从这件事上,我们看到神的权柄、尊贵,从雅各身上出来了,叫他将祝福给法老。

再如,雅各临终前,神赋予他能力为后代们预言,这些预言全都应验。约瑟继承了长子的名分,得了双倍产业,就是玛拿西和以法莲。利未蒙神拣选,专职服事神,不在十二支派之列,没有产业,散居在以色列人当中。大儿子流便失去了长子的名分,因他污秽了父亲的床。以色列王甚至万王之王主耶稣也出自犹大支派。雅各的祖父亚伯拉罕、父亲以撒在去世的时候,也没有说过这样的预言。很明显,这时的雅各,已经完全不同于年轻的雅各了,他能够体会到神的心意,神也借着他的口,预言未来。

后来雅各真的得到大福。他的后代形成了十二个支派,大卫王、所罗门王、特别是主耶稣都是借着这个后代来到世上。而他哥哥以扫也改名了,叫以东(红的意思) ,却没有得到神祝福。以扫生了5个儿子,出了迦南。以色列生了12个儿子,进了迦南。以色列就与以东两族对立,世代为仇。以东人离开神,偶像泛滥。不仅与以色列打,也被列国攻击。最后,终于在历史上亡国亡族。

总之,神对我们的祝福不是按我们的意思,乃是按祂的旨意。祂的意念高过我们的意念。

 

钱志群  来自中国大陆,牧师,《中信》月刊主编。