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好文推荐:理想教会的特征
————信望爱之一
2019/3/27 23:51:47
读者:693
■任运生
 

好文推荐:理想教会的特征

 

理想教会的特征

——信望爱之一

 

文/任运生

生命季刊微信专稿

 

音频为肖磊弟兄朗读:

 

帖撒罗尼迦前书1:1-10

 

帖撒罗尼迦城于315 B.C由马其顿王之女婿重建,并以其妻即亚历山大大帝之妹的名字帖撒罗尼迦命名。保罗在第二次旅行布道时,在特罗亚接受马其顿异象,到欧洲第一个驻防城腓立比宣教,并建立腓立比教会。在腓立比,保罗、西拉被投入监狱,期间带领禁卒一家信主。保罗出监后来到腓立比西边约一百英里之外的帖撒罗尼迦,在那里一连三个安息日在犹太会堂讲道,有不少人信主(徒17:1-4),帖撒罗尼迦教会就此诞生了。

 

保罗、西拉、提摩太因为逼迫离开帖城,前往四十英里以外的庇哩亚,保罗将西拉、提摩太留在那里,自己动身前往雅典,后来他们在雅典会合。保罗后差遣西拉去腓立比,派提摩太再回帖城,自己动身前往哥林多,西拉和提摩太到哥林多与保罗会合的时候(徒17:10-1518:1-5),提摩太向保罗报告帖撒罗尼迦教会的情况,保罗便写下此信,称赞他们的信心、爱心和盼望

 

本书的目的:鼓励帖撒罗尼迦教会信徒持守信心的盼望;鼓励他们因耶稣基督的再来坦然面对逼迫;警戒帖撒罗尼迦信徒避免污秽不洁和懒惰;鼓励帖撒罗尼迦信徒谨守警醒和敬虔操练。

 

本书的主题是基督再来的盼望,若以主的再来为核心,全书大纲可以总结如下:

 

1. 基督再临对初信信徒的勉励(1章)

 

2. 基督再临对基督仆人的勉励(2章)

 

3. 基督再临对彼此相爱的勉励(3章)

 

4. 基督再临对忧伤之人的勉励(4章)

 

5. 基督再临对圣洁生活的勉励(5章)

 

 “我们为你们众人常常感谢神,祷告的时候提到你们。(帖前1:2

 

帖撒罗尼迦前书是保罗书信中充满亲切、温柔、挚爱话语的一卷,书中没有批评,而有诸多鼓励,可见帖撒罗尼迦教会是一个比较成熟、满有爱心的教会。

 

一个理想的教会具备什么样的特征?——充满信望爱。

 

在神我们的父面前,不住地记念你们因信心所作的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。(帖前1:2-3

 

因信心所做的工夫(work produced byfaith),因爱心所受的劳苦(labor prompted by love),因盼望所存的忍耐(endurance inspired by hope)。

 

信望爱常是交互在一起,很难把它们截然分开:一个有强大信心的教会不可能没有爱心和盼望,反之亦然。信心是基础,爱心是表现,盼望是必然。

 

信心必然产生相应行为。

 

因为信心没有行为是死的。(雅2:26

 

你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的。也不是出于行为,免得有人自夸。我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。(弗2:8-10

 

所以,保罗对腓立比教会的信徒说,当恐惧战兢,作成你们得救的工夫。(腓2:12——即爱心要用服事表现出来。

 

主耶稣对门徒说,你们若爱我,就必遵守我的命令。(约14:15

 

小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。(约一3:18

 

盼望必然凡事欢喜忍耐。

 

我们又借着祂,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。不但如此,就是在患难中,也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望。(罗5:2-4

 

但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。(雅1:4)(成功是指忍耐到底的意思。)

 

信心是向着神,爱心是向着人,盼望是向着将来。

 

信心使人亲近神,爱心使人进入世界,盼望使人等候主来。

 

帖撒罗尼迦前书第一章的结构:

 

信、爱、望(1:3

【信心(1:4-6a——爱心(1:6b-8——盼望(1:9-10)】

信、爱、望(1:9-10

 

一.信心

 

被神所爱的弟兄啊,我知道你们是蒙拣选的。因为我们的福音传到你们那里,不独在乎言语,也在乎权能和圣灵,并充足的信心,正如你们知道我们在你们那里,为你们的缘故是怎样为人。并且你们在大难之中,蒙了圣灵所赐的喜乐,领受真道。(帖前1:4-6

 

A. 拣选

 

蒙拣选救恩是神的主权,是神首先启动(initiate),因为得救是本乎恩;同时也要人的回应,因为是因着信。拣选是三位一体真神共同参与的工作,祂在创造世界以先就已经在基督里拣选了你。

 

哪些人是神所拣选的呢?是那些相信耶稣并接受祂做自己救主的人。

 

凡父所赐给我的人,必到我这里来。到我这里来的,我总不丢弃他。(约6:37

 

保罗因信传扬福音,帖撒罗尼迦教会信徒因信接受福音。

 

B. 权能

 

保罗和他的同工将福音传给帖撒罗尼迦人,不仅在乎他们的言语,而且在乎他们所传福音的权能。因为福音本是神的大能,要救一切相信的。(罗1:16

 

这福音的大能在于:

 

因着耶稣流血受死,拯救罪人脱离罪恶的捆绑;

 

因着耶稣死而复活,拯救罪人脱离死亡的辖制;

 

因着圣灵内住做工,得以完成生命的再造更新。

 

C. 圣灵

 

圣灵在救恩中的作用是使罪人认罪并给人感动接受耶稣。

 

祂(圣灵)既来了,就要叫世人为罪,为义,为审判,自己责备自己。(约16:8

 

若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的。(林前12:3

 

圣灵的做工(Conviction),使人认识到自己是罪人,需要主耶稣的救赎;又使人确信福音的真道是确实可信的;然后感动罪人愿意接受耶稣做个人的救主。

 

D. 喜乐

 

帖撒罗尼迦教会因信蒙圣灵赐予他们喜乐,即便在患难当中仍有喜乐,这和世人的常识是相违背的。常人在患难中只有愁苦,难有喜乐,但帖撒罗尼迦教会的信徒却领受了保罗所传的福音真道,于是满有喜乐。

 

我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。(雅1:2

 

就是在患难中,也是欢欢喜喜的。(罗5:3

 

保罗将福音传给帖撒罗尼迦人,他们被圣灵感动,确信保罗所传讲的是真实的,于是他们接受福音的真道,蒙受主的救恩,即便在逼迫患难中他们仍有说不出的大喜乐。

 

二.爱心

 

就效法我们,也效法了主。甚至你们作了马其顿和亚该亚,所有信主之人的榜样。因为主的道从你们那里已经传扬出来,你们向神的信心不但在马其顿和亚该亚,就是在各处,也都传开了。所以不用我们说什么话。(帖前1:6-8

 

A. 效法基督

 

(你们)就效法我们,也效法了主。(帖前1:6

 

帖撒罗尼迦教会的信徒接受真道后,随即付诸实践,他们效法保罗,效法基督。

 

只是你们要行道,不要单单听道。(雅1:22

 

你们该效法我,像我效法基督一样。(林前11:1

 

他们效法基督的慈爱、怜悯、温柔、谦卑、饶恕、赦免、服事。

 

我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱。我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。(约13:34-35

 

但提摩太刚才从你们那里回来,将你们信心和爱心的好消息报给我们,又说你们常常记念我们,切切地想见我们,如同我们想见你们一样。(帖前3:6

 

论到弟兄们相爱,不用人写信给你们,因为你们自己蒙了神的教训,叫你们彼此相爱。你们向马其顿全地的众弟兄,固然是这样行,但我劝弟兄们要更加勉励。(帖前4:9-10

 

B. 成为榜样

 

甚至你们作了马其顿和亚该亚,所有信主之人的榜样。(帖前1:7

 

帖撒罗尼迦教会的信徒效法保罗和主耶稣,甚至他们自己也成为马其顿和亚该亚信主之人的榜样。

 

注意这个程序:他们先效法主耶稣和保罗,然后持续操练到一个程度,自己成为别人效法的对象。

 

这个过程很有点儿像保罗对提摩太的吩咐:

 

你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。(提后2:2

 

这里有四组人包含在其中:保罗、提摩太、忠心能教导的人、别人。

 

这个生命传递的流程被称作提摩太计划(TimothyStrategy)。

 

如果一个教会能有更多的保罗和提摩太的组合,这个教会就会更快地成长成熟。

 

C. 传扬真道

 

因为主的道从你们那里已经传扬出来,你们向神的信心不但在马其顿和亚该亚,就是在各处,也都传开了。(帖前1:8

 

帖撒罗尼迦教会信徒的信心和热心就这样明显地向世人表明出来。他们不是仅仅相信,而且也成为主的见证。他们相信耶稣又见证耶稣,接受真道又传扬真道,接受福音又传播福音。

 

他们是个小教会,人数也不多,但对希腊世界发生巨大的影响。

 

我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督,并祂钉十字架。(林前2:2

 

务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。(提后4:2

 

三.盼望

 

因为他们自己已经报明我们是怎样进到你们那里,你们是怎样离弃偶像归向神,要服事那又真又活的神,等候祂儿子从天降临,就是祂从死里复活的,那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。(帖前1:9-10

 

基督再来是信徒的盼望。而基督再来是帖撒罗尼迦前书的主题,每一章的结束都提到主的再来。

 

等候祂儿子从天降临,就是祂从死里复活的,那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。(帖前1:10

 

我们的盼望和喜乐,并所夸的冠冕,是什么呢?岂不是我们主耶稣来的时候,你们在祂面前站立得住吗?(帖前2:19

 

又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长,充足,如同我们爱你们一样。好使你们,当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父神面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。(帖前3:12-13

 

因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。(帖前4:16

 

愿赐平安的神,亲自使你们全然成圣。又愿你们的灵,与魂,与身子,得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。(帖前5:23

 

所以,基督的再来是信徒奔走天路的动力和盼望。因着主耶稣有一天要再来,所以信徒当谨守警醒,信心坚固,仰望主的怜悯,以属天的眼光在世敬虔度日,等候主再来时领受那从上头而来的赏赐。

 

信望爱是帖撒罗尼迦教会的特征,帖前1:9-10是讲教会将来的盼望,而这两节经文其中又环套着帖撒罗尼迦教会信徒的信、爱、望,分列如下:

 

过去:离弃偶像归向神(信);

 

现在:服事又真又活神(爱);

 

将来:等候主从天降临(望)。

 

帖撒罗尼迦教会信徒的过去、现在和将来,很具有概括性;其实每一个基督徒生命成长过程中大约都有这三个步骤:

 

过去在生命的某一个点,我们听闻福音,于是因信离弃偶像(所有在我们心目中代替神位置的人或物)归向神;

 

然后我们在教会或神安排我们所在的岗位上,欢喜快乐地服事那一位又真又活的神,也服事我们周围的人;

 

同时在服事中,我们又满怀盼望,等候耶稣基督从天降临,使我们可以在主的荣耀中永远与祂同在。

 

 “我们感谢神我们主耶稣基督的父,常常为你们祷告。因听见你们在基督耶稣里的信心,并向众圣徒的爱心,是为那给你们存在天上的盼望。(西1:3-5

 

所以,信望爱是一个理想教会的特征,一个成熟教会的共性。

 

正如使徒保罗所说,如今常存的有信,有望,有爱。(林前13:13

 

任运生  牧师,在美国牧会。生命季刊特约撰稿人。

 

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