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神用患难使我们成长
2019/10/13 6:08:24
读者:2420
■林信伟

 在患难中也是欢欢喜喜的(3) 

——罗马书系列信息之十三
 
文/林信伟

生命季刊微信专稿

 

二、患难中知道神用患难使我们成长
 
“不但如此,就是在患难中,也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐。忍耐生老练。老练生盼望。”(罗马书5:3-4)
 
患难一来临我们常常很迷茫,不知道怎么办,觉得非常的惧怕,不安。其实,神对我们的患难是有目的的,有一个计划,有一个旨意在当中,使我们可以转化患难中的迷茫感。你如果认识不到会很痛苦,你如果认识到了,就会感谢神。
 
诗篇119篇71节说:“我受苦是于我有益,为要使我学习你的律例。”神的话告诉我们,受苦是于我有益的。神在患难里面有一个计划,就是来帮助我们塑造生命的品质,帮助我们成长。这个成长包含三方面:
 
(一)忍耐:耐力和坚持
 
这是一种属灵的刚毅,能够坚持的忍耐。雅各书1章:“2我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。3因为知道你们的信心经过试验就生忍耐。4但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”
 
在各样试炼中你要喜乐,为什么呢?因为试炼就如一个铸造工艺流程,又像一个训练班一样。患难来了,你就进入神的门徒培训班,祂开始来训练你,磨练你,引导你,让你可以合祂的心意,让你可以有像耶稣基督那样的品格。这种品格的第一个特征就是忍耐,忍耐如果完成了,你的生命就可以完全,完备,没有缺乏。
 
雅各书5章10-11节:“弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知,当作能受苦能忍耐的榜样。那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。”
 
这段经文里对约伯唯一的赞赏就是他能忍耐,能够把信心坚持到底,所以神给他加倍的祝福。
 
星期五我在教会里为一对新人证婚,我用三个P开头的英文字来劝勉他们。第一个字是“Prayer”祷告,婚姻是充满着挑战的,必须依靠神。第二个是“Priority”优先,婚姻是我们人际间最重要的关系,一定要把它放在最重要的位置,不要让其他的关系或事物来伤害它。第三个字就是“Perseverance”忍耐或坚持。他们很年轻,婚姻的路还很长远,坚持到底是很重要的。
 
坚持就是忍耐,而忍耐是要通过许许多多的患难才能够产生的人格特性。一个人要有坚强的品格,做一件事情能够坚持下去,然后才能结出果子,像路加福音说的:“忍耐着结实”(8:15)。所以说,神在我们的患难中有一个目的,祂要塑造我们,第一个特征就是要产生忍耐。
 
(二)老练:试验合格,蒙悦纳的品质
 
第二个特征是产生老练。老练这个词,很多英文圣经都翻译成品格“character”,塑造品格,原文的意思其实是试验合格,蒙神悦纳的品质。一个人经过了试验,神说“你合格,我悦纳你”,就像产品的质量检查QC合格一样,这样一种品质就叫做老练。在神里面,老练包含着我们全然的成熟和成长,终极来说,就是我们的品格能够像耶稣基督。
 
神怎么样来试验我们,来帮助我们将来能够合格呢?
 
申命记8章2-5节:“你也要记念耶和华你的神在旷野引导你这四十年,是要苦炼你,试验你,要知道你心内如何,肯守祂的诫命不肯。祂苦炼你,任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。这四十年,你的衣服没有穿破,你的脚也没有肿。你当心里思想,耶和华你神管教你,好像人管教儿子一样。”
 
这几节经文,最适合来解释“老练”这个字。神让以色列人在旷野里漂流了四十年,有四个目的:
 
1)检验你的生命状态,看你的心如何。
 
神苦炼他们,试验他们,要知道他们的心如何,能不能够守神的诫命,能不能够顺服神的话。同样的,神在患难当中要检验一下我们的生命状况,就是刚才说的门徒培训班。神用患难来培训我们,检验我们,看我们的心到底怎么样。如果你过了,你就成长了,升了一级;没有过,你就失败了,留级了。
 
2)让你谦卑,知道要依靠神。
 
神用患难让我们谦卑,让我们知道,我们的人生不是光靠食物,而是要靠神。
 
3)使你经历神的供应。
 
神要我们来经历祂的供应,祂的恩典。神让以色列人没吃的、没喝的,什么都没有了,然后给他们吗哪,给他们水,给他们肉,让他们经历神的供应。你在神里面,你必需的东西,神一定会供应。就像以色列人四十年在旷野里漂流,竟然还有吃有喝,衣服没有破,脚也没有肿,神有恩典在当中帮助他们。
 
4)管教你,让你与神的圣洁和义有分。
 
最后要经历神的管教,让我们与神的圣洁、神的义有分,让我们走上正道。患难就是来帮助我们成为老练,有属灵的品格,有属神的特性。
 
(三)盼望:充满信心,等候领受应许
 
最后一个要塑造产生的品格叫做盼望。一个人总是充满着信心,等候领受从神来的应许,从神来的祝福,他就是一个充满盼望的人。有人说,“盼望是人心灵的氧气,没有它,我们的心灵是死的;有了它,我们可以超越甚至是看来不能克服的障碍。”有了盼望你可以超越患难。
 
神在我们的患难里是有目的、有计划的,我们知道了这个计划,在患难中就可以喜乐。华里克牧师最近的分享里面说过这样一句话:
 
“神对你人生的终极目的不是舒适的生活,而是品格的塑造。”
 
我们人生一定会有苦难的。神要赐给我们丰盛的生命,说的不是完全的健康,不是舒适的生活,不是永久的幸福,不是梦想成真,也不是马上能够挪去患难。丰盛的生命是品格的塑造,目的是要我们灵性成长,成为基督的样式。所以他接着说:
 
“在你人生中发生的,没有任何事情是不重要的。神用所有这些事来塑造你,使你能够服事人,服事神。”
 
我们周围发生的任何事情对我们都是有用的,都是重要的,因为神要用它来塑造我们,使我们更像基督,使我们能够服事人,服事神。我们真的知道了,神在患难中有一个计划,有一个目的,是要塑造我们的生命,让我们成熟成长。这就是我们能够在患难中也是欢欢喜喜的原因。
 
有个人看到湖面上浮着一根树枝,上面站着一只母燕,还站着一只很小的燕子。那个人仔细观察,发现这只母燕一直把小燕往树枝的边上推,推到树枝的尽头了,还继续要把小燕推下水。但是小燕就是不愿下水,两个爪子紧紧地抓住树枝。然后母燕就用嘴去啄小燕的脚爪,就是要让它松开,最后终于把小燕推到水里!小燕掉到水里以后,挣扎几下,就飞起来了。原来母燕用这个办法让小燕学习飞翔。飞翔是燕子生命的特征,能够飞翔才是小燕子生命的彰显。
 
这个比喻说明了我们今天的主题,不是神要我们受苦,让我们受虐,让我们痛苦,痛苦本身就是我们人类堕落的结果,但是神使用它,转化它成为神的目的,要彰显祂的作为和祂的荣耀。(待续)
 
 
林信伟 来自中国大陆,现为加拿大爱城浸信国语教会主任牧师。
 

本文为作者罗马书系列信息,请阅读:

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