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如果新冠病毒在我们这里爆发
2020/3/27 21:15:52
读者:13200
■以待

生命季刊 第93期 2020年3月

 

如果新冠病毒在我们这里爆发

 

文/以待

音频由韩凯弟兄朗读:

 

随着新型冠状病毒在全世界的蔓延,生活在美国的华人基督徒也必然关注美国疫情的发展。美国疾病控制与预防中心(CDC)也呼吁人们做好预防措施。我们担心的最坏情况大概就是新冠病毒在我们所在的地方爆发,许多人被感染,许多人因此死去,以及随之而来的各种结果。我们无法精确计算这种情况发生的概率。事实上,即使较低的概率也不能除去人心灵的忧虑。因此,在做好必要的预防之外,我们还需要用正确的态度面对不确定的未来,因为身体的健康和灵性的力量都是不容忽视的。神的话语是我们脚前的灯和路上的光,也必能赐给我们看待新冠病毒疫情所需要的眼光。弟兄姊妹,让我们一起来思想以下几方面。

上帝的主权

“耶和华在天上立定宝座,祂的权柄统管万有”(诗篇103:19)。神不仅创造万有,也护理受造界。人世间发生的一切都在神权能的掌管之下。我们的神在天上,随自己的意旨行事(诗篇115:3)。影响全世界的新冠病毒疫情也不可能脱离神主权的掌控。瘟疫在圣经中屡见不鲜。神曾主动降下瘟疫。神也曾发命止住瘟疫。瘟疫会在人群中失控,却不可能在神的旨意中失控。

我们每个人的生命也都在神的手中。神预先定准我们的年限和所住的疆界(使徒行传17:26),所以我们生有时,死有时(传道书3:1-4)。我在这里不是宣讲宿命论,而是谈神的主权。在疾病的危险和死亡的危机面前,我们若坚信神的主权,就懂得把自己交托给掌管万有的主。这种出于信心的交托并不是坐着等死,也不是不要预防传染病,而是在神那里得到安全感。

神没有让我们主动寻死,所以,我们需要珍惜生命,好好活着,为主做工。因此,做好预防疾病的工作是必要的。但是,预防措施也不能百分之百保证我们不染病。所以,我们必须在神那里获得安全感。

这种安全感并不是相信神一定会保守我不感染肺炎,而是相信神有能力保守我不感染肺炎,但神也有权利允许我感染肺炎,甚至让我早日死去,因为主权在神,不在我。即使神允许我感染了肺炎,甚至因此死去,神也不会夺去祂应许给我的永生。病毒可以杀死我的肉体,却不能毁灭我的灵魂。瘟疫可能打乱我的生活,去不能改变神给我的应许。所以,无论发生任何灾祸,我们都在神慈爱的手中。无论是活在地上,还是早日回到天上,在神的手中总是最安全的。引用中国的一位郭牧师的话:基督徒在世上就是要为福音“谨慎地活,大胆地死”。所以,弟兄姊妹,面对新冠病毒,我们不必惊慌。

偶像与受苦

一个人即使感染了新型冠状病毒也未必会死。但人们不仅担心自己感染病毒,也担心感染病毒的人出现在自己周围。疫情扩散给我们最直接的冲击是,我们平静安稳的生活被打乱了。岁月静好的时候,每天的生活都在我们的计划和掌控中进行,仿佛我们可以掌控自己的生活。我们很不情愿安稳的生活被打破。当未来充满了经历苦难的可能性,我们会忐忑不安。当我们自己不能把握明天,我们会失去安全感。所以,我们会竭力保护自己的生活不要失控。

自从新冠病毒疫情在中国公布之后,在美国某些地方的华人教会主日聚会人数大幅度减少。很多基督徒星期天不来教会了,尽管他们所在的州根本没有病毒感染者。

人们可以牺牲对神的敬拜,来保护生活的稳定。也就是说,在一些人的生活中,上帝是首先可以被牺牲掉的。维护生活的稳定是人之常情。但是,如果让你和上帝的关系疏远一点,以此换取更有安全感的生活,你愿不愿意?可以自我掌控的安稳生活会不会成为我们的偶像?我们当然可以祷告疫情不要扩散到我们这里。但如果这种祷告的动机只是为了保护我们的好日子,那么,我担心神不会悦纳这样的祷告。

主耶稣说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路加福音9:23)主从来没有呼召我们去过养尊处优的生活。约翰·加尔文说,基督徒应当有心理准备遭受艰难、困苦、不平静的一生和各种各样的患难。岁月静好的日子既不是现实,也不是主的应许。

我们的生活环境里没有逼迫,没有战争,没有饥荒。我们已经习惯了这种日子。当地球另一端掀起的风浪在我们这里荡起了一片涟漪,我们却仿佛经历了惊涛骇浪。惊涛骇浪般的灾难还没有来,但迟早会来的。在主耶稣再来的日子越来越近的末世,灾难是必然的,而且会越来越严重。我们的生活不可能总是平静安稳。所以,主耶稣提醒我们要警醒。新约使徒提醒我们预备好受苦。养尊处优的信仰生活是不正常的。凭着信心经历危险和苦难才是圣经启示的信仰生活。

如果新冠病毒在我们这里爆发,任何偶像都不能保护我们。新冠病毒将摧毁我们的偶像。明天如何,我们不能把握。今天我们是否会被感染,也不能确定。在自己不能做主的环境里,我们只能凭着信心背起十字架跟随主,每一天靠着主的恩典活着。这样,我们就被催逼到信仰的正道上来。基督徒的日子本来就应该是这么过的。

使徒彼得说,“因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随祂的脚踪行”(彼得前书2:21)。“基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器”(彼得前书4:1)。“有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪,似乎是遭遇非常的事,倒要欢喜,因为你们是与基督一同受苦,使你们在祂荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐”(彼得前书4:12-13)。所以,弟兄姊妹,面对新冠病毒,我们不必稀奇。

苦难与祝福

若我们把瘟疫仅仅当作苦难,那么我们将于世人无异。神可以把苦难转变成对祂儿女的祝福,因为神的心意总是美好的。神的旨意是让我们丰丰富富地进入耶稣基督永远的国(彼得后书1:11)。弟兄姊妹,你的生命足够丰富吗?

养尊处优的生活除了会让我们身体发胖之外,还可以让我们的灵魂更丰盛吗?我们不知不觉地在岁月静好的日子里灵性枯萎了。为何不把瘟疫的危险变成复兴灵魂的机会呢?让每一篇疫情的新闻和每一个病例增长的数字所引发的忧虑把我们逼到神的面前。

当西罗亚的楼倒塌砸死了十八个人,主耶稣提醒人们说:“你们若不悔改,都要如此灭亡。”(路加福音13:5)世上的苦难是我们自省的机会。求神光照我们的心,发觉并破碎隐而未现的偶像。求神吸引我们定睛基督,默想永恒,看透死亡,持定永生。

在平顺的环境里,我们的信心少受试炼。现在试炼来临了,我们应该大喜乐,“因为知道你们的信心经过试验就生忍耐,但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠”(雅各书1:3-4)。如果神在这个特殊的时代定意在世上降下瘟疫,那么,我不求神为了我而改变祂的宏伟计划,我只能求神让我在祂引领的时代洪流中凭信心乘风破浪,在瘟疫中经历神的恩典。如果新冠病毒在我们这里爆发了,就让我们在疫情中寻找神的美意和祝福。所以,弟兄姊妹,面对新冠病毒,我们无需逃避。

今生与永恒

肉体的死亡是必然的,只是来的早还是来得晚的问题。我们无需惧怕死亡。我们需要惧怕的是,死亡不期而至之前,我们没有准备好迎接死亡。活着,最大的价值是有机会得到永生。我愿人们都活着,得着永生,然后再死去。

如果你还没有得救的把握,请现在来确立你对耶稣的信心,你还有得救的机会。如果你已经有得救的把握,那么,你就应该是为永恒而活的人。请不要因为今生的幸福生活被一场瘟疫摧毁而感到惋惜,永恒里有更美的福乐在等着你。如果舍去今生的幸福可以换来永恒的祝福,这个交换也是值得的。新冠病毒可以摧毁今生的幸福,却不能毁坏基督在天上为我们摆设的宴席。

这个世上的一切,个人的事业,儿女的成长,甚至教会的事工,都迟早会结束。如果神要我们离开世界的日子比我们预计的早一些,那又怎么样呢?天不会因为你我早一天死去而塌下来。如果天塌了,那也很好。因为天塌的时候就是新天新地降临的日子。那不正是我们的盼望吗?

我还有妻子、八岁的儿子和五岁的女儿。如果我和妻子都死了,孩子们却留在世上,我相信神必看顾他们的成长。在那种情况下,神看顾他们的方式甚至要比我这个不称职的父亲看顾得更好。如果神让我的儿女死于瘟疫,却把我留在世上,我相信神会擦干我的眼泪。如果神让我们一家人一起离开世界,那么,我们在天上一起享受主的同在,岂不是更好吗?也许你觉得,我说这话是因为死亡尚未临到我和家人,所以大言不惭。死亡的确尚未临到,所以我才需要趁还活着就预备迎接死亡。你也需要。也许你觉得,我说这话没有人情味儿。我当然爱我的家人。如果死亡把我与他们分开,我当然会伤心。但我知道,神比我更爱我的家人。而神的爱在永不止息的国度里会成为我们最大的满足。今生最大的幸福是神让我们预先品尝了天堂的滋味。神这样做的目的不是让我们更加眷恋今生,而是激励我们渴慕永恒。

教会的敬拜、传福音的聚会和弟兄姊妹的团契,都是为了把活在今生的人引向荣耀的永恒。在中国受逼迫的教会的每一次聚会都为逼迫和受苦增添筹码。难道为了避免苦难,教会就不应该聚会吗?一些教会被取缔了,一些基督徒被抓捕了。但更多基督徒的信心被鼓励了,神的荣耀彰显了。教会的存在和每一次聚集都有了永恒的价值。每一位基督徒以及每个教会存在的目的不都是如此吗?主拯救我们不是为了给我们享受今生的平安,而是为了赐给我们永恒的荣耀。在通往天国的路上,主会引领我们凭着信心与祂的苦难有份。所以,弟兄姊妹,面对新冠病毒,请不要消极。

结语

如果新冠病毒疫情在我们所在的地方,或者政府颁布了相关命令,教会当然需要根据实际情况对聚会做出灵活的调整。教会有责任体恤会众的身体健康,也需要做好必要的预防措施。但是,让我们不要忽略灵性的防疫。让我们敬畏神胜过惧怕瘟疫。

 

以待牧师,现在美国南部华人教会牧会。 

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