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灾难中默想苦难的意义
——在世上我们有苦难,但主耶稣已经胜了世界。这就是主耶稣所成就之恩惠的福音!
2020/3/26 21:15:22
读者:4679
■任运生

生命季刊 第93期 2020年3月

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灾难中默想苦难的意义

 

/任运生

 

 

音频为百合花姐妹朗读

 

我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难。但你们可以放心,我已经胜了世界”(约16:33)

 

这个世界充满了苦难。战争、饥荒、瘟疫、天灾、犯罪、恐怖、疾病、车祸、不幸、贫困、死亡等不可控因素,加上忧愁、孤单、抑郁、焦虑、恐惧、悔恨、烦躁、误解、奚落、人际关系失败、婚姻家庭破裂等内在因素,带给人不尽的患难、哀伤和苦痛。

有人做问卷调查,若允许你问神一个问题,而且一定会得到答案,你会问什么?排在第一位的(占77%)就是这个问题:

世界上为什么有苦难?

圣经明示, “人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”(伯5:7)

主耶稣说,“在世上你们有苦难。”(约16:33)

人天生都喜欢祝福,不喜欢苦难。其实,苦难是生命的一部分,苦难有它自己的价值和意义。

一、保护机制

身体的病痛常被认为是苦难的一种形式,但生理的疼痛是神所赐的一种天然保护机制。设想,人如果没有痛觉,会是怎样的情形?

麻风病人,麻风杆菌侵犯病人的末梢神经,导致手、脚、耳、鼻等部位痛觉丧失,组织溃烂也不自知,手拿火炭也不感疼痛。因此,如果人没有疼痛的感觉,岂非更大的灾难?

咳嗽,肺部炎症咳嗽让人难受,但咳嗽也是机体的保护机制,可以避免异物进入或滞留肺部。

发烧,乃临床常见症状,也是机体抵抗病原微生物侵袭以及自身免疫反应加强的保护性机制。

当小孩手摸到发烫的物体,如热锅、开水、电炉等,他会本能地将手缩回去,正是启动这样的保护机制,避免更大的伤害。同样,心绞痛要立即服用急救药,外伤要赶紧包扎止血,骨折需要尽快手术等,都是这种保护机制的作用,人类应当为此向神感恩。

二、预警功能

圣经箴言中有大量经文发出警告,预先指出错误、不当、甚或罪恶行径所导致的祸患,为使世人引以为戒,避免引致灾祸上身。

“通达人见祸藏躲,愚蒙人前往受害。”(箴22:3)

“我儿,恶人若引诱你,你不可随从。”(箴1:10)

“贪恋之心,乃夺去得财者之命。”(箴1:19)

“与妇人行淫的,便是无知,行这事的,必丧掉生命。…少年人…好像牛往宰杀之地…直等箭穿他的肝,如同雀鸟急入网罗,却不知是自丧己命。”(箴6:30-32;7:22-23)

“骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。”(箴16:18)

“谁为生人作保,就拿谁的衣服。谁为外人作保,谁就要承当。”(箴20:16)

圣经有许多这样警戒性的经文,箴言书是集中的表达。人若虚心听从,就可避免灾祸。自己或别人身上发生的错误及其代价与后果,应当使人引以为戒,不要重蹈覆辙。

2003年SARS的重创令人记忆犹新,所以当武汉新冠肺炎早期的病例出现时,有八位医生发出了预警,可惜没有引起足够的重视,反以散布谣言被查处,结果造成这场世纪性灾难。但愿这场灾难能让人们汲取教训。

三、生命修剪

“我是真葡萄树,我父是栽培的人。凡属我不结果子的枝子,祂就剪去。凡结果子的,祂就修理干净,使枝子结果子更多。”(约15:1-2)

我们生命中常有些不讨主喜悦的东西,比如自我中心、贪爱钱财、懒惰怠慢、易发脾气、论断别人、缺乏爱心、灵性迟钝等,这些都使我们容易受缠累,于是神就给我们修理干净,让我们能常与主耶稣的真葡萄树连结,可以多结果子。

这样的修剪是出于神爱的管教。“生身的父都是暂随己意管教我们。惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在祂的圣洁上有分。凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦。后来却为那经练过的人,结出平安的果子,就是义。”(来12:10-11)

“我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。”(诗119:71)

雅各的一生充满艰辛和患难,“白日受尽干热,黑夜受尽寒霜。”(创31:40)但他经过神二十年的修剪,使他从一个自私的时常为自己抓的人,变成一个能够为他人祝福的人。约伯也是在极大的试炼之后,才看见自己的自以为义。

四、品格塑造

优良的属神的品格,大体上都是从苦难的熔炉中锤炼出来的。

摩西曾是埃及王宫中养尊处优的王子,那时他年轻气盛、血气用事,终因成怒杀人被迫逃命。经过在米甸旷野四十年的沧桑岁月,他成了一个老态龙钟的牧羊老人。然而恰在此时,这位八旬老翁被磨造成为合乎主用的器皿。圣经对摩西的评价是:“摩西为人极其谦和,胜过世上的众人。”(民12:3)

大卫被膏之后,经历长时间的熬炼,被扫罗追杀,居无定所在山洞岩穴中漂流不定,在迦特王亚吉面前装疯卖傻,被愚人拿八羞辱,有一次自己手下人几乎拿石头打他,后来甚至遭遇自己儿子的反叛。然而,这一切苦难的磨练,使大卫成为合神心意的以色列王。大卫一系列苦难的境遇,使他为后人留下许多发自肺腑、宝贵无比的祷告诗篇。

现今许多神学院毕业生在事奉初期,都因年轻气盛遭遇人际关系的难题,他们在相当一段时间内,经过各样的试炼,经受被泼冷水、到处碰壁、吃尽苦头、磨去棱角、另加生活上经常性的捉襟见肘,最后终于学会了谦卑,学会单单仰赖神,这个时候才能被主所用。

所以约伯说,“祂试炼我之后,我必如精金。”(伯23:10)

使徒保罗说,“就是在患难中,也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望。”(罗5:3-4)

使徒彼得说,“你们若因行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。”(彼前2:20)

五、坚固信心

患难可以使人更深切地经历神的恩典、同在、保守,人在患难中对神的信靠、亲近,比在平顺中要深刻得多。

保罗一生为主耶稣福音的缘故,遭遇了不计其数的患难,哥林多后书第十一章保罗详细罗列了这些苦难。但在这许许多多的患难中,主曾多次向保罗显现,安慰他、鼓励他、时常与他同在。

保罗在大马色的路上耶稣基督向他显现,拣选他做主的见证,使众人可以出黑暗入光明,从撒但权下归向神。主曾指示亚拿尼亚,“他为我的名必须受许多的苦难。”(徒9:16)但主特别应许保罗说,“我也要救你脱离百姓和外邦人的手。”(徒26:17)

保罗在哥林多,“夜间主在异象中对保罗说,‘不要怕,只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你。’”(徒18:9-10)

当保罗在耶路撒冷被捕时,“当夜,主站在保罗旁边说,放心吧,你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证。”(徒23:11)

当保罗被押解去罗马的路上遇到海上风暴,众人没有得救的指望。神差派天使夜间告诉保罗说,“保罗,不要害怕,你必定站在该撒面前。并且与你同船的人,神都赐给你了。”(徒27:24)

保罗为身上的一根刺,曾三次求告主,但主对他说,“我的恩典够你用的。因为我的能力,是在人的软弱上显得完全。”(林后12:9)

甚至在保罗临终将要殉道的时刻,众人都离弃他,但保罗仍然说,“惟有主站在我旁边,加给我力量。”(提后4:17)

因此保罗可以坚定地说,“为这缘故,我也受这些苦难。然而我不以为耻。因为知道我所信的是谁,也深信祂能保全我所交付祂的,直到那日。”(提后1:12)

保罗一生在患难中对主的经历,也正是约伯信心的宣告,“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。”(伯42:5)

六、安慰别人

有时信徒受苦,是神为要我们在基督里的生命成长,增强对神的信心,通过患难学习对遭受患难之人的怜悯和安慰。

“我们在一切患难中,祂就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。”(林后1:4)

“与哀哭的人要同哭。”(罗12:15)

基督徒和非基督徒遭遇患难的几率几乎是一样的,但信耶稣的人,在基督里有指望、有依靠、有平安,因为知道主必和我们一起走过。

神应许不会将超过我们所能承受的加于我们。“神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(林前10:13)

神也应许说,有一天祂要擦干我们的眼泪。“神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀,哭号,疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:4)

神给我们预备的是将来荣耀的盼望。“我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”(罗8:18)

“所以我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。”(林后4:16-17)

笔者回顾自己的亲身经历,患难让我有三个宝贵的得着:

第一,回想自己做了许多错事,伤害亲近的人、耗费青春年华,吃了许多苦头,从而内心忧伤痛悔,使自己完全彻底悔改归向神;

第二,一次短宣的经历,历经辛苦艰难曲折,使我刻骨铭心地记住一个事实,那就是神永远不会错,祂的慈爱也从没有离开过我;

第三,得了一场大病,得到神奇妙无比的医治、保守和供应,再次坚信神是那位又真又活的神,祂总会不撇下你,也不会丢弃你。

这些受苦的经历,都成为安慰他人的见证。

七、寻求救主

圣经传道书有句话说,“往遭丧的家去,强如往宴乐的家去,因为死是众人的结局。活人也必将这事放在心上。”(传7:2)

追星、网红、吃喝、宴乐,都在乱哄哄的热闹过后,留给人的只剩下无聊和空虚。往遭丧的家去,仔细思考死亡的议题,不要不把它当回事,它是每个人有一天都必须面对的问题,一个很现实又很残酷的问题。你应当把这事放在心上。

苦难,尤其是惨烈的苦难,它敦促人不得不思索死亡的问题:死亡到底是什么?到底有没有永恒?我将来要往哪里去?我如何到那里去?

2019年岁末在武汉爆发、现在仍然在全球蔓延的新冠病毒肺炎,成为世纪性大灾难。这场突如其来的瘟疫,让人们始料不及地、近距离地、大面积地接近死亡。那一幕幕椎心泣血的人间惨剧,那一声声撕心裂肺的凄厉哭声,令人心碎不已。

新冠病毒肺炎,到底死了多少人?

截止3月17日上午九时,海外累计确诊99026例,死亡3862例。中国累计确诊81116例, 死亡3231例。其中武汉市累计确诊50004例,死亡2480例。(这个数字以当日公布为准)

这个统计在疫情后期大体是准确的,但武汉爆发高峰及其前期的统计数字,很可能被严重低估,相信许多因感染新冠肺炎还没有来得及去医院、或者医院早已超负荷根本无法接收而死在家里的人,根本就不会在这个统计数字之内。

这些冰冷的死亡数字,对疫情的宏观防控具有参考价值,但对一个个具体的家庭来说,那是怎样椎心泣血的悲痛!

新冠肺炎的极端恐怖惨烈之处在于,一旦感染就必须与家人立即隔离,它将你的亲人隔在远处,让你独自一人孤单地忍受病毒的蹂躏。因此当你离开家门的那一刻很可能就是永诀,而且至死也无法与亲人见最后一面,甚至殡葬车来运载尸体,亲人家属也只能远远地站在一边凄惨无助地哭泣。

电影导演常凯、还有护士柳帆,都是全家灭门,非常巧合两个家庭都是父、母、姐、弟一家四口被新冠肺炎夺去生命。常凯临终前的绝命遗书,读来令人泪如雨下。

一个名叫倩倩的女孩记录封城日记,父母先后因新冠肺炎去世,后来发现自己、哥哥和小侄子也都被感染,后续结局不得而知。

一段视频里,一个女孩跟在殡葬车后面哭喊“妈妈--”,那凄厉的哭声令人心如刀割。

有女子在居民楼上敲锣呼救,那声音中的绝望达到顶点。

武汉中心医院眼科医生李文亮,这个武汉新冠肺炎最早的吹哨人,因感染新冠肺炎,带着那张他自己签字又按着红手印的训诫书走了,武汉市民自发组织八辆车为他送行,居民楼响起连续不断的口哨声,众人打开手机灯光照向武汉黑暗的夜空。

在英国留学的女孩李悦,春节回来探望父母,结果是母亲病危住院,自己和父亲因感染新冠肺炎也分住医院不同病区,最后等到的结果是父母双双离去。

小区工作人员检查时发现,一户住宅中爷爷已经去世几天,家中一个六岁的小男孩为爷爷盖上被子,自己靠吃饼干维生。人们发现后询问他时,他说“爷爷不让我出去,说外面有病毒。”

因武汉封城被困在武汉的外地打工者,他们住在武昌火车站的地下通道,没有足够的衣被食物,有人甚至捡垃圾中的剩饭维生。

单华中科技大学就有五位教授因感染新冠病毒肺炎去世,不能不说是华科大乃至国家的重大损失。包括遗传学专家、美籍华裔学者、华中科技大学三级教授、生命科学院楚天学者红凌,年仅53岁;华中科技大学同济医学院附属同济医院器官移植科教授林正斌,享年62岁;中国妇幼卫生专业创始人、华中科技大学同济医学院公共卫生学院教授刘筱娴,享年87岁;华中科技大学社会学教授柯卉兵,年仅41岁;中国工程院院士、著名机械工程专家段正澄,享年86岁。1

再加上武汉工程大学心理学教授杨崇琪,享年66岁;湖北美术学院教授刘寿祥,享年62岁。武汉共有七位教授因新冠肺炎去世。2

不仅市民百姓遭难,截至2月26日,仅湖北就有293名民警、111名辅警确诊感染新型冠状病毒肺炎。全国公安民警和辅警有49人因公殉职。3

疫情爆发以来,截止3月5日全国有3387名医护人员感染新冠病毒肺炎,有28名医护人员在抗击疫情的岗位上殉职(因篇幅限制,名单略)。

人在热热闹闹、吃吃喝喝的时候,不大会想到或谈到死亡的问题,但死亡却往往在人们猝不及防的时候突然临到,让你措手不及。武汉新冠肺炎正是一个眼前的例证。

疫情爆发以来,不知道流了多少眼泪,想到那一个个在悲惨中逝去的同胞,想到那许许多多支离破碎的家庭,想到那划破夜空上达于天凄厉的哭声,想到那些转瞬间失去父母双亲的孤儿…

因此向我的天父祷告,求主圣灵感动,开启同胞的心眼,愿国人从上到下能够在至高的上帝面前谦卑,愿国人从一切向钱看的偶像崇拜中转回,愿被病毒残害的同胞身体得医治、灵魂得拯救。愿我们的国家成为敬畏神的国家,愿百姓成为敬畏神的百姓,愿我的骨肉同胞面对生命的短暂、脆弱、无常时、当他们站在死亡的边缘时呼求永生神的拯救,寻求那位满有恩典慈爱永恒的救主耶稣基督,从而得着主耶稣那永生的救恩和那永恒中荣耀的盼望。

“罪的工价乃是死。惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里乃是永生。”(罗6:23)如果你还没有信靠接受耶稣基督,“看哪,现在正是悦纳的时候,现在正是拯救的日子。”(林后6:2)

八、广传福音

主耶稣吩咐门徒说,“你们往普天下去,传福音给万民听。信而受洗的必然得救。”(可16:15-16)

新冠肺炎瘟疫的爆发,再次向基督教会和基督徒敲响警钟,传福音救灵魂是何等的紧要迫切!

顺便一提,从圣经的记载看,瘟疫向来是对罪恶的审判,也因世人的悔改在神的恩典中止息。现阶段全球范围内密集的、频繁的、惨重的灾难,是将来末后大灾难的预演,无论基督徒和非基督徒都当警醒做好准备:世人当悔改信主接受耶稣基督;基督信徒当积极热心传扬福音!

在世上我们有苦难,但主耶稣已经胜了世界。这就是主耶稣所成就之恩惠的福音!

 

注释:

  1. https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_6034958
  1. https://chinanews.sina.com/bg/chnlocal/phoenixtv/2020-02-27/doc-ifztzqwm4119485.shtml
  1. https://news.sina.com.cn/s/2020-03-05/doc-iimxxstf6489378.shtml

 

任运生 牧师,现在美国牧会;生命季刊特约撰稿人。

 

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