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历史上的三次瘟疫及瘟疫中的教会(含音频)
——一切事情的发生都有神的旨意,灾难是神的传声筒和扬声器。
2020/4/30 5:13:07
读者:565
■鸿举

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瘟疫中的教会

文/鸿举

生命季刊微信专稿

 

音频为作者本人朗读:

 

历史上教会面对瘟疫表现如何?今年以来这方面信息较多,我们根据有关资料简略回顾三次瘟疫当中教会与基督徒的回应,看他们带来的教训和启迪,并由此思想当今教会的现状与挑战。

 

一、历史上三次瘟疫中的教会与基督徒

 

公元165-180年,欧洲爆发安东尼瘟疫,死亡超过500万人,这场持续15年的瘟疫也终结了罗马帝国持续约两个世纪的顶峰时期。与罗马的衰落相反,之前弱小且处于边缘地位的基督教,瘟疫之后影响日益增强。

类似的趋势在大约一个世纪之后重演。公元
249262年,欧洲爆发居普良瘟疫,死亡率与安东尼瘟疫相当,其中仅罗马城在疫情高峰时期每天就有约5000人死亡。[1]这次瘟疫再一次严重削弱了罗马帝国,但基督教对它的回应却赢得了钦佩与更多的追随者,教会内外的记载都印证了这一点。

 

教会内部,亚历山大主教狄奥尼修斯如此记载:我们绝大多数的弟兄都表现出极大的爱与忠诚,不爱惜自己,单单为对方考虑。这些弟兄们不顾危险、照顾病人,献身于对方的一切需要,在基督里服事他们,并最终与他们一同安详地离世。他们认为自己被感染后,便能体会邻舍对此病痛的感受,并充满喜乐地与邻舍同哀哭。许多人在护理与照顾他人时,使对方的死亡转移到自己身上,代他们而死……异教徒的情形则截然相反。他们抛弃了那些刚有疾病端倪的人,逃离至亲的朋友。他们避免任何与死亡有关的联系与关系。然而,尽管他们竭尽全力,这瘟疫已然难以逃脱。 [2]

 

神奇的是,当基督徒效法基督、迎向死亡的时候,由于彼此的照顾,整体上基督徒的生存率明显高于非信徒[3];同时,基督徒这种自己取死以给人生命的表现也震撼了不信的世人,很多从基督徒邻舍的照顾中受益的非信徒转向了福音,使得早期教会的规模发生指数级增长。[4]

 

教会外的记载也印证了这种情形。一个世纪之后,罗马皇帝尤里安二世将基督教的发展归因于他们对陌生人的仁慈,对亡者下葬的关怀,以及他们假装的圣洁。他在别处写道:这是一种耻辱……不敬虔的加利利人(即基督徒)不仅帮助他们自己的穷人,也帮助我们的穷人。虽然他质疑基督徒的动机,但他的话从侧面反映了基督徒不分教内教外服务病人和穷人,特别是在流行病期间。[5]正是这样的回应,使基督教不仅经受住了瘟疫的考验和挑战,而且从弱小、微贱一步步成长壮大,居普良瘟疫过后约六十年取得合法地位,之后更成为罗马国教,乃至西方世界占据统治地位的宗教。

 

在这之后的教会,在瘟疫当中的回应如何呢?

 

黑死病是人类历史上极严重的瘟疫之一,约在1340年代散布到整个欧洲,在全世界造成约7500万人死亡,估计欧洲占总人口30%-60%的人死于黑死病。黑死病在之后多次侵袭欧洲,一直到1700年代为止,时间跨度约400年。最严重的一次疫情爆发于1346-1353年,夺走了2500万欧洲人的性命,占当时欧洲总人口的1/3[6]瘟疫传播引起了社会、经济和政治的大变动,使欧洲元气大伤,并引起了饥荒,盗贼四起,迫害犹太人的浪潮也一波又一波。[7]

 

教会在瘟疫中得到了大量的财富,但也受到了很多批评。有神父不来听人们的忏悔,也有神父因为害怕死亡不来照顾病人,有些神职人员甚至乘人之危搜刮钱财。与此同时,收容病人的修院亦受到严重的打击,一个道明会修院的一百四十名修士中,最后只有一人活下来。巴黎的修女也无惧死亡,用最好及最谦卑的态度服事病人,很多修女因此死去。讽刺的是,中世纪教会在黑死病中遭受的人员伤亡比几乎任何其他社会机构都要大,据记载,英格兰就有四成的神父死亡。由于神职人员短缺,教会不得不任命资历不足者甚至平信徒主持圣礼。[8]民众对教会愈来愈不满,这种不满加速了改革运动,宗教改革在一个半世纪后爆发。

 

二、当今教会的现状与挑战

 

历史上教会对瘟疫的回应给我们很多启示。我们看到当教会和基督徒无畏而舍己地服事基督徒和非基督徒,并将对方的苦难视为分享福音与效法基督之爱的机遇,甚至因有这样的机会而喜乐的时候,神的名得到荣耀,社会被祝福,教会也蓬勃发展。反之则不然,当教会和基督徒活不出基督的见证的时候,神的名受亏损,社会矛盾丛生,教会也被各种问题困扰。这同样适用于今天,新冠疫情也是对教会和基督徒的考验和机遇。

 

然而我们所处的时代与之前相比也有很大的不同。之前是基督徒或教会机构直接服事病人,在服事中面对面感受他人的痛苦,切身经历医治或死亡,并深刻体会耶稣基督舍己的爱。基督徒在这样的过程中经受熬炼,变得更有韧性,更加有力,教会也更加充满生机。[9]

 

现代社会有专业的医疗卫生系统,虽然有的国家有教会医院,但只是整个系统中的一个组成部分,并且除非是专业医护人员,大部分普通信徒都没有直接服事病人的机会,也就缺少了像之前那样的亲身经历与感受。与此同时,之前的人服事病人,并不知道疾病是如何传播的,但随着科技的进步,我们知道与人密切接触会增加病毒传播的几率,并可能成为有症状或无症状的病毒携带者,从而给自己或他人带来危险。在这样的情况下,自我隔离而不是去接触想要去爱的人,反而是充满爱心的表现,也是当今基督徒应该做的。否则,在疫情尚未完全得到控制的情况下,就外出四处活动,一旦感染就可能将病毒传给别人,这是不负责任。那么,当今时代,教会和基督徒应该如何效法先贤、活出见证呢?

 

时代在变,但神的道不变;处境在变,但福音的核心与本质不变;方式在变,但通过话语分享福音和通过行为见证福音的途径不变。面对新冠疫情,基督徒应当遵守专业专家的指导和建议,做好自我隔离和防护,避免无防护暴露于公共空间或接触可能的感染源,不给他人和医疗系统增添额外的负担。晓得我们的身体乃是圣灵的殿,怎能不保守顾惜呢?不能轻率鲁莽,觉得神必保守,其实这不是信靠神,而是试探神。神赐给我们智慧和各样资源,我们都应该善用。

 

保守身体的同时,也要保守我们的心。借着神的话语、灵修、敬拜和团契,亲近神,彼此勉励扶持,让从神而来的平安掌管我们的心思意念,并在我们周围日益增加的恐惧和焦虑当中,过滤、剔除煽动与误导信息,传递和平与平静。在此基础上,我们应当尽力帮助有需要的人,一方面通过现代通讯手段分享信息,安慰疏导,另一方面对具体的困难和问题,尽力帮助解决。有余力的,还可以捐助、支持医院和专业机构及人员,更好地防治、抵抗疫情。

 

教会也应当担负起更大的责任。不是每个政府都能够高效地组织防疫抗疫,1918年西班牙流感期间,有的政府的应对和组织就毫无章法,极为混乱。[10]教会要负起责任。感谢神,借着现代科技,多数教会都能够在线上聚会。但我们应当看到,团契交通、敬拜赞美固然非常重要且绝不可缺少,一些神学、技术问题的讨论也很有必要。但在做好这些的同时,面对疫情,教会应当投入相当的精力和资源,做好关怀事工。一个是关心照顾好教会内有需要的会众,比如老年人和有困难的人,须记得初代教会设立执事,就是为了更好地解决有困难的人的具体需要的。

 

另一个是更多地参与、做好教会外的事工,更多地关心非信徒的各种需要,包括物质和精神的需要,尤其是各种弱势群体。教会作为整体,要系统性、有组织地开展这样的事工,只有这样才能在世界上成为盐和光,才能在世人面前成为美好的见证,才能引人归主。如果基督徒整体的道德、爱心与服事和非信徒没有什么差别,甚至还不如非信徒,教会如何能发展呢?这也是历史所证明了的。现实的需要是巨大的,需要我们充分运用神所赐给我们的一切,有智慧地用心做好各项事工。

 

教会和基督徒还要做好准备。从历史上看,大的疫情会带来大的改变。以前我们大多认为瘟疫是一个古老的概念,一个遥远的事情,一个和我们无关的现象,但它现在就发生在我们身边。圣经的话不会过时。不仅是瘟疫,战争、饥荒和各样灾害也可能再来,环境、社会和经济民生等问题也可能层出不穷。灾难和困境之中,既会有很多美与善,也会有各样罪与恶;既会有关爱与奉献,也会有自私与仇恨。教会和基督徒要做好预备和应对。一切事情的发生都有神的旨意,灾难是神的传声筒和扬声器,神允许这一切发生必有祂的原因和目的,也借着灾难传递祂的信息。作为人,我们要信靠神,祷告神,寻求神的心意和圣灵的带领,既满有平安,过好每一天的日子,又按着祂所赐给我们的启示和智慧,做好准备和应对。做好准备,应对得好,后续的灾难也许不会发生;准备不好,应对不当,其它的灾难很可能就会来到。

 

亲爱的弟兄姐妹,面对疫情,我们的回应如何?面向未来,教会,还有你我,准备好了吗?

 

注释:


[1] OwenJarus, Twenty of the worst epidemics and pandemics in history, https://www.livescience.com/worst-epidemics-and-pandemics-in-history.html

[2] 《教会史》[Eccl.Hist],优西比乌[Eusebius]7.22.7-10。引自《回应流行病:教会历史给我们的四个功课》,Glen Scrivenerhttps://www.tgcchinese.org/article/4-lessons-church-history

[3] 《回应流行病:教会历史给我们的四个功课》,Glen Scrivenerhttps://www.tgcchinese.org/article/4-lessons-church-history

[4] 《关于新冠病毒,早期教会能教给我们什么》,Moses Y. Leehttps://www.tgcchinese.org/article/what-early-church-teach-coronavirus

[5] 《关于新冠病毒,早期教会能教给我们什么》,Moses Y. Leehttps://www.tgcchinese.org/article/what-early-church-teach-coronavirus

[6] 维基百科,“黑死病”,https://zh.wikipedia.org/wiki/%E9%BB%91%E6%AD%BB%E7%97%85

[7] 《黑死病威胁中的教会——当世界上三分之一的人死去时》,《基督教历史》第49期,MarkGalli 著,陈知纲译,https://zh.christianleadersinstitute.org/2018/07/27/%E9%BB%91%E6%AD%BB%E7%97%85%E5%A8%81%E8%83%81%E4%B8%AD%E7%9A%84%E6%95%99%E4%BC%9A/

[8] 《瘟疫里的教会故事》,蔡扬眉,http://www.godoor.com/article/list.asp?id=1065

[9] 《回应流行病:教会历史给我们的四个功课》,GlenScrivenerhttps://www.tgcchinese.org/article/4-lessons-church-history

[10] LaurieGarrett, Lessons from 1918 Flu, TED Talk, https://www.ted.com/talks/laurie_garrett_lessons_from_the_1918_flu#t-2421

 

鸿举 来自中国大陆,现居美国。
 

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