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永生神的教会
——提摩太前书3:15(这家就永生神的教会,真理的柱石和根基)
2015/7/16 18:24:13
读者:6287
■以萨迦

生命季刊 第41期 2007年3月

 

 

  编者按:本文是中国大陆一位老传道人在一次家庭教会同工聚会上分享的题目。这位老弟兄基于当前各地教会的荒凉、异端猖獗、群羊流离困苦、工人无所适从的状况,有强烈感动要传讲这方面信息。这个信息根据圣经的教导,结合教会的现实状况,对教会建造的许多方面都有详细的讨论。本刊特将此文发表出来,以期对今日中国大陆家庭教会的建造有所助益。

 

  我恳切向主祈祷,愿真理的圣灵带领我们进入关于教会的真理。下面将分十个方面来探讨“永生神的教会”这个题目。

 

一、教会的产生

 

  (一)天父的选召(罗1:6-78:28309:1124;林前1:2;加1:15;弗1:14-5;提后1:9;来9:15

 

  天父按着祂的救恩计划,在创世以前就预定选召一群在基督里被救赎的人,成为教会,正如(林前1:2)“写信给在哥林多神的教会,就是在耶稣基督里成圣,蒙召作圣徒的,以及所有在各处求告我主耶稣基督之名的人……”—这就是教会之意。“教会”不是一座称为“教堂”的建筑物,也不是被人称之为“宗教活动场所”的地方。

 

  (二)基督的救赎(罗3:23-26;弗1:16-82:15-16

 

  教会是由耶稣基督付上十字架流血牺牲的代价救赎出来的,是因信基督,过犯得被涂抹,罪孽得到赦免,在神前称义成圣,有新生命的属灵群体。

 

  (三)圣灵的工作(弗1:13-144:1-7

 

  教会的兴建,不是出于人意的策划,也不是由于人的聪明才干所经营,更不是靠着某一势力为后盾所发展起来的,正如神指示所罗巴伯建圣殿时那样,“不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事”(亚4:6)。众所周知,律法时代没有教会,耶稣生在律法以下(加4:4)传了天国福音,叫人悔改,弃恶归神,当时也无教会出现。虽然彼得对耶稣正确的认识(太16:15-17),得到了耶稣的肯定后才说“……我还告诉你,你是彼得,我要把我的教会,建造在这盘石上,阴间的权柄不能胜过他”(太16:18)。可知当时教会尚未建造,直等主耶稣在十字架受死,第三日复活后,同门徒同在40天讲说神国的事,并嘱咐他们要等候在耶路撒冷,直得到父所应许的(徒1:3-5),然后被接升天。门徒遵命等候在马可楼上,过了十天,正值五旬节,圣灵降临,门徒都被圣灵充满(徒2:1-4)。此后,彼得和使徒们大有能力,在大庭广众中,为耶稣作复活的见证,一次讲道就有三千人悔改(徒2:41-42),“赞美神得众民的喜爱,主将得救的人天天加给他们。”(徒2:47)这就让我们看见,教会的兴建完全是圣灵的工作,全非人手的筹措、经营,更非某些人所说的“办教会”。

 

二、教会的性质

 

  (一)“神的教会”。属于真神,主权归祂,是祂兴建,是祂管理,是祂支配,是祂经营;祂是元首,祂是君王,祂充满宇宙万有,更在祂的家中为首掌权;既是属神,也是属灵,既非人手所造,也非世俗产物。人若不明此理,不识此道,就是睁眼瞎子,真理就不在他心里。然而,当此末世如此的睁眼瞎却比比皆是。君不见,许多身居高位,窃夺神荣,在有形教会中指手划脚,盛气凌人,拉帮结派,大立山头,目空一切,唯我独尊,违背真理,倒行逆施,倚靠世俗权势,辖制神的群羊,将“教会”当私产,以世俗乱圣工,把基督关门外,胆大妄为不怕神,基督台前难交账,哀哭切齿火中亡(太24:48-5125:24-30)。

 

  (二)孕产中的天国(西3:1-4;约15:18-19;约一4:4-62:15-17

 

  耶稣基督开始传道时,第一句话就是“天国近了,你们应当悔改”(太4:17),祂的登山宝训(太5-7)都被认为是“天国律法”,祂也特用许多比喻来讲解天国的奥秘。这些宝贵的教训,既涉及到教会的实际,也指明了教会发展的未来。因此,许多人认为教会就是未来的天国,或说是天国的缩影,或说是天国的一部分,我认为这些说法都牵强欠妥。综观地上有形教会极不完全,满有瑕疵的现实,若说教会就是天国,或缩影,或部分,那么就会令人望而生畏,不敢向天国举步前行了。应当说,教会是与天国有关联但不是实际的天国,天国是从教会来建立、来产生,但基督再来之前,仅仅处于孕产阶段,还要经过产难之苦。天国是主基督之国(启11:15),是属天的,不是属地的。天父起初造人时,给亚当造的配偶夏娃,不是再用地上的尘土造,乃是从亚当身上取出一根肋骨造,所以她是亚当骨中之骨,肉中之肉,与亚当有相同的生命,才能成为亚当的妻子。而教会是基督的新妇,或羔羊之妻(启19:7-821:1-29),她与羔羊同生命,并非属地,乃属于天。所以许多人不明此理,不认识她属天的特性,以世界的眼光,世俗的办法,所谓“办好教会,管理教会”,可能会越办越糟,越管越乱,成了适得其反的后果,还不知其原因何在,令人哭笑不得。请听主言:“你们若属世界,世界必爱属自己的,只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。”(约15:19-20)使徒约翰也写信说:“小子们哪!你们是属神的,并且胜了他们,因为那在你们里面的比那在世界上的更大,他们是属世界的,所以论世界的事,世人也听从他们。我们是属神的,认识神的就听从我们,不属神的就不听从我们,从此我们可以认出真理的灵和谬妄的灵来”(约一4:4-6

 

三、教会的兴建

 

  (一)山上的样式(来8:5;徒7:44),参(出25:4026:3027:8;民8:4

 

  以色列人在旷野建造会幕,是照摩西在西乃山上所得神启示的样式;所罗门建造圣殿是大卫被圣灵感动所得的样式(王上6:11-12;代上28:611-19)—这些都是预表教会的兴建,不能按照人的设想、计划、方法与才干来进行,而是按照圣经的教训(山上样式),在圣灵的引导下进行的。

 

  (二)属灵的工程。五旬节圣灵降临,教会从此兴建在“使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿,你们也靠祂同被建造,成为神借着圣灵居住的所在。”(弗2:20-22)保罗对教会的建造,领受得非常正确,十分清楚,他不但对以弗所教会阐明这一真理,并且对哥林多教会,也讲述得极为明白,请参读林前3:6-15这段经文,就会理解得更深入了。这里清楚的指出:(1)传道人(福音使者)是撒种和浇灌的农工,而且和神同工,信徒是神所耕种的田地或所建造的房屋,生命的成长全靠神(6-9)。(2)传道人也是造房的建筑师(工头),立好的“根基”是耶稣基督,再无别的根基可立,其他工人都可在这根基上建造,然而各人的工程质量,都要经过火的检验,或好(金银宝石)或坏(草木禾秸)都要被显露出来,站得住脚的好工程必得赏赐,反之则受亏损(10-15)。这些,都说明了建造教会工程的属灵性。

 

  综观末世地方教会的现状,是何等地令人忧愁伤痛。所谓的“教会头目”,根本漠视圣经教训,效法世界的规模,采用世人的办法,使出各种手段,定出条条框框,拉拢一部分私情同伙,组织什么领导班子,管理小组,倚靠世俗权威,树立个人威信,唯我独尊地在神家发号司令,辖制信徒,目空一切地混乱神道,胡作非为,玷污神殿,淫行、贪婪、争斗、告状……各样的恶事,层出不穷,还大言不惭地吹嘘“要办好教会”。唉!这群披着羊皮的豺狼,今天他们窃取高位作威作福,将来必定难逃基督的审判,其结局定是极其悲惨的。

 

  (三)人员的组成(林前12:13-27;弗2:19-224:3-4;彼前2:9-10

 

  教会不是一座建筑物,不是机关团体,是蒙神选召出来事奉神的会众,究竟是些什么人呢?

 

  1、得救的信徒(罗1:6-7上;林前12:12-13;弗2:1-912-1619-20;彼前2:9-10

 

  是经过基督宝血的救赎,自己真诚地认罪悔改,得到圣灵的重生和更新(多3:5),已在基督里成为新造的人(林后5:17);这种经历,并非外表的赞同或感情上良好倾向,也非形式上礼仪(如受洗)的加入。尚未重生仍在亚当里的旧人,这种人是稗子、糠秕、冒名的假信徒,他们是教会的败类,是主所不认识(太7:21-23),结局是焚烧(太3:10-12)。

 

  2、忠心的管家(太24:45-4725:2123;徒20:28;林前4:1-2;多1:7;彼前5:1-54:10

 

  一、长老(监督)(提前3:1-7)应是灵命稳定的老练长者,是具备这12个条件的人。

 

  二、执事(服务员)(提前3:8-13;参徒6:1-3),条件和长老相仿,分担教会中的日常工作。

 

  3、受托的工人(徒8:10-166:4;罗10:14-15;徒20:22-2433-35;启17:14

 

  神的工人是主所选召,经过真理的栽培与实际生命的操练,有圣工的托付(负担),被主所差遣,到主所分派的工场(罗10:13-1515:20;林后10:13-18),完成他从主所领受的使命(林前9:16-19),不为名利,不搞山头,非自称,亦非人封,更非世俗人所派,能坚守岗位,始终如一;为圣工鞠躬尽瘁,忠贞不渝,真能表现出不怕贫苦,不畏强暴,富贵不淫,威武不屈,高举真理,不改初衷,遵行神旨,顺服基督,直到息劳归天。

 

四、教会的地位

 

  神将祂的教会建造在地上,是按着预定的计划,美好的旨意而行的,教会在地上有她的地位,要发挥一定的作用的。那么教会的地位是什么呢?

 

  (一)基督的身体(弗1:23)。身体的存在来自于生命。基督的身体,必须具备基督圣洁、荣耀、灵性、永恒的生命,基督的身体只有一个。全地圣徒都在这一个身体、一个饼里(林前1:1310:16-1712:12-13;弗4:4-6),不分地域、国界、种族。这就是教会的普世性与合一性,基督是身体的头、是教会之首,全教会都应将主生命之道表明出来(腓2:15-16)。

 

  (二)父神的家(提前3:15)。家是生命的传递,爱心的维系,是人们的安慰所和休息处,人需要家,人的家是血统的延续,神的家是灵里的团契(参太12:46-50;约19:25-27)—因十架救恩所选召出来的教会。这个家在地上的作用,就是高举基督,见证救恩,彰显神爱(约12:32;罗5:8;约3:16)。

 

  (三)圣灵的殿(林前3:16-176:19;林后6:16;弗2:21-22)。神的殿是神借着圣灵的居所,是祂的子民敬拜、祷告、献祭与神相会相交之处,也是神与人同在,赐福、施恩之地,和传达神的信息,领受神的话语,宣扬神的福音之所在。人应保守神殿之圣洁,不能玷污、毁坏,不能使之成为市场、贼窝;否则,神发义怒就要洁净或拆毁,人应以虔诚敬畏的心进到殿中事奉神(传5:1-2)。

 

  (四)精金的灯台(启1:12-1620)参(出25:31-40)。灯台是发光之器皿,是用一块精金锤出来的,代表着属天的荣耀,发出属灵的光辉。神的教会,也要起到这个作用。她不是被人所利用的政治工具,不是人为的社会集团来为某些人的私利服务的。她乃是荣耀天国在地上兴建的蓝图,是生命之道的传播站,是基督救恩的见证所,也是圣道真理的发光塔,如同深海夜航的导航灯,照引着在黑暗大海中的危船脱离覆舟之险难。但要特别谨慎!如果地方教会堕落了,异端化了,社会化了,无基督同在了,那就是灯台挪走了,全面黑暗了,失去灯台的作用了。

 

  (五)基督的新妇(启19:721:29;弗5:24-32)。新郎是基督,教会在主再来之前,在地上的身份是许配给主的“童女”(林后11:2),是祂的未婚妻;所以要保守“童女”的灵性的贞洁。当主基督再来时,“那在基督里死了的人必先复活,以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇”(帖前4:16-17),那就是新郎婚娶的时候(启19:6-9),新郎新妇的关系是赤露敞开,真诚相爱的密切关系,单纯、专一、贞洁、无邪才是真正的起初之爱。

 

五、教会的事工

 

  教会是神所选召所救赎的蒙恩群体,是彰显基督生命在地上活的见证,不能没有工作和行动。按照神的旨意,也不是没有该负的责任和当尽的本分,一个地方教会,必定有许多当作的工,但应特别注意的是,凡所作的定要符合神的心意,有属灵的价值,不能作在圣经许可和圣灵指引的范围以外的任何事务和工作。

 

  我们从圣经的教训里,可以看到有哪些是当作的工作和当尽的本分呢?现分述之。

 

  (一)事奉真神(申10:12-13)。神对人所要求的,就是爱祂、敬畏祂、事奉祂。

 

  天上有千千万万的天使事奉神(但7:10),神救赎以色列人为的是要事奉祂(出3:124:22-237:16),神拣选利未人和祭司专门事奉祂(代上15:216:437;代下29:1131:2;拉6:18;结44:15)。这些旧约里的记载,按律法仪文的规定,启示我们应用心灵诚实更好的事奉祂(来9:10-14)。教会若只有外面事务上的忙碌,而不是以事奉神为中心目的,那就失去了“圣殿”与“灵宫”的意义。“祷告”与“颂赞”是事奉神的行动,如同旧约时代的“烧香”与“献祭”一样。没有祷告的教会是冷淡、软弱的,也是没有属灵果效的,且是世俗化、形式化的,我们应禁戒弃绝。我们应当以圣洁、公义、虔诚、敬畏的心事奉神(提后1:3;来12:28)—这是我们的事奉态度。教会现在要事奉,将来也要事奉神(启7:1522:3)。

 

  (二)传播福音(诗68:11;罗1:16-1710:1113-17;提后1:9-11;弗3:6-7;提后4:16-18

 

  传福音、救灵魂是教会的职责,是金灯台应当发出的光辉。罪人因听见福音而认识真神,接受救恩;工人因宣传福音而劳苦努力,摆上自己。天使因福音传开,为承受救恩的人服役效力(来1:14),耶稣因宣讲天国福音而走遍各城各乡(太9:35)。世界末期来到之日,即福音传遍天下之时。教会的兴旺发达即福音的兴旺发达,工人不传扬福音,就是埋银于地的懒惰恶仆(太25:1824-30),将来必在黑暗里哀哭切齿。今天各地各民都需要主的救恩,而福音工作跟不上时代的需要,灵魂丧失日以万计,我们当求庄稼的主,打发工人去收割庄稼(太9:36-38)。

 

  (三)造就信徒(林前4:3-412:26;林后10:812:1913:10;犹20

 

  农民不仅要按时播种,还要按时浇灌,庄稼才能正常生长、成熟,到时才能有所收获。我们是神家劳力的农夫(提后2:6),有撒种的(传福音),也得有浇灌的(造就的)(参约4:35-38;林前3:6-8)。作忠心有见识的好管家,就当按时分粮给神家中的人(太24:45);不仅言传、还要身教,凡事给信徒“作榜样”(徒20:31-35);不是辖制,乃是牧养,有关神的旨意,没有一样避讳不说(徒20:27-28);“不仅是为师,更要为父”(林前4:15-16),“要存心温柔如同母亲乳养自己的孩子”(帖前2:7-12),带领信徒遵行主道,行事为人对得起主。

 

  (四)栽培工人(撒下7:10,诗1:2-344:1-3;赛60:2161:3;约15:1-2

 

  神的工人,来源于教会,受教于教会,成长于教会,服务于教会。他们不是一生下来就成了神的工人,乃是经过栽培、训练、服务,才逐渐成长起来的。教会对工人的栽培造就,是一项极为重要又责无旁贷的工作。凡羡慕善工,有志为主的圣徒,必须接受培训,学习真道,操练敬虔,自洁自励,脱离卑贱,成为贵重,才能合乎主用(提后2:21)。古时以色列人,设有先知学校(参王下2:35154:38),也有先知带门徒的事例。伟大的先知以利亚,曾带出一个跟从他的门徒以利沙(王下2:1-15),撒母耳作以色列人的先知和士师,除了母亲哈拿的祷告、奉献外,是与老先知以利的精心培育分不开的。使徒时代栽培工人,主要是以传、帮、带的方法。例如:青年工人提摩太、提多、马可,都是彼得、保罗、巴拿巴等在实际工作中帮带,操练出来的。现代教会所兴办的神学院校,也是一种培育神家工人很好途径,但要强调的是信仰纯正,坚持真理,捍卫主道,才能起到好的效果,否则,若是随从世俗,掺上政治因素,使教义变质,成为某些政治权势的服务工具,那就完全失去目标,走了错路,结果不为主识,而被唾弃了(太7:22-23;启3:15-18)。培训工人,应当从以下几个方面着手:

 

  1、真理的装备。圣经真理是争战宝剑(弗6:14-17下;来4:12),学习、明白、运用、遵行圣经真理是基督精兵的必要装备,否则,不仅难为真道打仗,而且也无道可传。

 

  2、生命的栽培。生命的成长是借真理的光照启导和圣灵的浇灌更新的作用,“弃旧穿新”并非一蹴而成,乃是要经过一段时间的对付、熬炼的过程。老我不死,新我不旺,就无法表明生命之道(腓2:15-16),也无法活出基督形象,发出基督馨香之气的(弗4:21-24;林后2:14-15),如此,也就难以使基督被高举起来吸引万人归向祂(约12:32)。

 

  3、生活的造就。生活是品德行为的见证,如何为主而活,怎样凭信靠主,都能在现实生活中,看出主道在你身上的深浅程度。圣徒是世光、世盐;灯台的作用,就是在生活行为中彰显出来的。所以神家工人是羊群中的带头羊,不但心中有道,口中讲道,身体传道,行为证道,将主道和日常生活结合为一体,真正做到信行相辅,言行一致,无论在何时何处,都能看出基督在你身上照常显大(腓1:20),才是一个合格的神的工人。

 

  (五)为孩子和老人开特别主日学课—要喂养小羊、老羊(约21:1517

 

  主日聚会,重点是传播福音,领人归主,或按时分粮,造就信徒;但对于幼年儿童和老年男女来说,也须兼顾有备,不可忽略—这就是主日学的工作,可分二个方面来进行。

 

  1、儿童主日学。主耶稣曾说:“让小孩子到我跟前来……”(太19:14)。教会应当重视这项工作,小孩子年幼、单纯,根据他们的接受能力,由浅入深地带领他们认识基督,接受救恩,是本分职责,可选出有爱心和耐心的年轻姊妹来作教员较为合适,以学唱圣歌,讲圣经故事等方法谆谆善诱,将他们带进基督里成为主的小羊。可另辟一室专用,这样,既可免去对成人礼拜的干扰,也起到传福音、救灵魂的作用。

 

  2、老年主日学。在通常情况下,老年人年老体衰,反应迟缓,有的不仅文化不高,甚至还目不识丁,难读圣经,难到会礼拜。因此对他们应另有照顾,辟室为老年主日学,根据具体情况,解决他们的灵性难题,使他们持守真道,敬虔度日,预备见主。

 

  (六)探访关怀。肢体互相配搭,彼此相顾(罗12:9-11;林前12:1427

 

  事奉工作,除了讲台工作以外,还有许多重要工作,“探访关怀”就是其中之一,这也是必须兼顾,不可忽略的。有讲道恩赐的,可以在讲台施教,传达神的信息,发挥口的功用。而其他作眼、耳、手、足功用的肢体,也可以发挥各自肢体的功用,作讲台下面的工作。例如探望肢体,了解他们的实情,帮助他们在真道上进深,或安慰、或劝勉,与喜乐的人同乐,与哀哭的人同哭。将基督圣爱的种子播撒在需要者的心中,深入成长在各个肢体群中,作些实际有效的工作,使整个基督身体的各个肢体都活泼有效地得到联络,得以运动起来,互相配搭,彼此顾念,促进身体逐渐长大成人,满有基督丰盛生命的身量。

 

  (七)其他事务(罗12:9-11

 

  各地方教会,在现实生活中,都有许多具体的事务要做。例如礼拜堂及各房室与环境卫生,聚会时维持秩序,接待会众,对慕道友的交谈,提高警惕,防火、防盗、防异端,供应茶水、饭食,保管设备、器具,购、销属灵书刊,冬天供暖,夜间照明,对儿童及老、残人的照顾……等等,都得有肢体协力担当。

 

六、教会交往

 

  教会在地上成为基督荣耀的见证,是居住在人群里,不是活在真空中。因此,不可避免与人有接触、来往,并构成各种关系。这种交往,主要分二个方面。

 

  (一)神家的交接(腓2:1-2;林前12:25-26;弗4:2-312-16)。地方教会虽分建在各处,行政上各自独立,但属灵的交通不可隔绝,只要同蒙天召,信仰纯正,就应当灵里相通,以爱相系,互相配搭,彼此顾念。

 

  1、在福音工作上互相支援,在真理领受上切磋琢磨,共同分享主赐亮光,以便共同进深,在爱中同被建立,同心同德为真道争战,抵挡异端异教,避免随流失去,保持圣道的纯正和基督里的合一(弗4:11-16)。

 

  2、在艰难贫困与逼迫患难中,同情互助,安慰劝勉(徒11:27-30;林前16:1-2;林后8:1-413-15),不能置身事外,更不能袖手旁观,无动于衷。

 

  3、关于真道上的同归与基督里的合一,必须坚守以弗所书4:4-6中“七个一”为基础,绝对不能搞无原则的大联合,或世俗式的大团结,那就失去贞洁成淫妇。

 

  (二)教外应对(太5:13-16;林前5:9-10;林后6:14)。应以入世超世的态度对待。

 

  1、但以理和他三友是榜样(但1:86:3-4101619-233:1-27)。

 

  2、顺服神的权柄,遵纪守法,荣神益人,为基督作见证(罗13:1-37;彼前2:12-15)。

 

  3、持受真道,捍卫信仰,当世俗权柄抵触神的最高权威时,我们只能顺服神(但3:16-18;徒4:18-20)。

 

七、教会的权柄

 

  (一)教会有属天的权柄(太16:18-19)。这段圣经(太16:15-19)是大家所熟悉的;当耶稣问门徒“祂是谁”时,彼得回答说:“你是基督,是永生神的儿子。”耶稣不仅肯定了他认识的正确,而且还告诉他:“我要把我的教会建造在这盘石上(即这种认识基础上),阴间的权柄(撒但的权势)不能胜过她”(15-18),“我要把天国的钥匙给你(属天的权柄给教会),凡你在地上所捆绑的,在天上也要捆绑,凡你在地上所释放的,在天上也要释放”(19)—这就让我们看见,教会的权柄不仅来自于天,而且运用这权柄时是天地相连,神人相通的,这与属世的地上权柄显然有本质上的区别。

 

  (二)教会权柄是属灵性质的(太10:1;可3:13-156:7;路10:117-20)。耶稣差派门徒出外作工,给他们权柄能医病、赶鬼,医病未给药,赶鬼未给方,只给他们权柄。鬼是看不见的,属灵气的(弗6:11-12),任何属世的权柄与能力都用不上,唯有属灵的权柄才能将鬼赶出来。属灵权柄是主耶稣所赐,领受和运用这属灵权柄,照圣经所示必须具备以下几个方面:

 

  1、自洁(提后2:21)。主是圣洁的主,一个污秽带罪的器皿是主不用的。

 

  2、信心(太17:14-21)。门徒未赶出那鬼是因“信心小”,还要禁食祷告才行。

 

  3、圣灵的能力(徒2:4316:16-18)。耶稣时代,祂选召门徒跟从祂,给他们权柄能医病赶鬼,当他们未经祷告或信心不大时,就无能力把鬼赶出来,因能力是来自于“能力的圣灵”。当耶稣受死、复活、升天后,五旬节圣灵降临,门徒都被圣灵充满,应验耶稣的应许:“圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力”(徒1:8)。因此,门徒不但刚强壮胆,为主作证,而且还行了许多神迹奇事(徒2:4)。保罗赶出在使女身上的巫鬼,只说了一句话:“我奉耶稣基督的名,吩咐你从她身上出来”,那鬼就出来了(徒16:16-18)。这是圣灵的能力,是未被圣灵充满的人无能为力的。

 

  (三)教会权柄是从今至永远都有效能的(太18:15-18)。这可能是地方教会普遍的难处,有的信徒认为教会不如社会有权威,有些人认为无论他怎样任意妄为,不守规矩,违反真理,行为败坏,反正你教会管不着;世人有法律制裁,教会可毫无制约。其实这种人是狂妄无知,主耶稣的教导是凭爱心帮助规劝,若是不听,“就告诉教会,若是不听教会,就看他像外邦人和税吏(罪犯)一样”(15-17),“我实在告诉你们,凡你们在地上捆绑的,在天上也要捆绑”(18)。这个捆绑与释放,是运用天上权威的,而且产生的后果是今世至永世的,世上的权柄哪有这么大的效能呢?

 

  使徒保罗对教会权柄的领会是非常清楚的,就以哥林多教会三个问题为例证:

 

  1、嫉妒纷争(林前3:1-4),是属肉体的表现,和世人(未信主的罪人)一样。

 

  2、淫乱的事(林前5:1-5)。处理方式:A、赶出教会(除教);B、交给撒但败坏他肉体(注:赶出去是看得见的,交给撒但是看不见的灵界的事),这就是运用教会的权柄。

 

  3、在世人前告状(林前6:1-8)。主内弟兄纷争却去世人前求审,这不仅是羞辱主名,而且是失身份的无知行为;因为我们是天国子民,神的儿女,主耶稣再来时要和主一同作王审判世界万民(太25:31-32;启5:9-1011:1520:4-6),审判悖叛的天使(彼后2:4;犹6)。忽略这一真理(教会的权柄),而告状到世人面前的当时有,今天更多,岂不羞哉!痛哉!

 

八、教会的职责

 

  (一)代祷守望(提前2:1;弗6:18-19)—教会需要代祷、守望。

 

  古时以色列民曾设有守望者(耶6:17),神派以西结为以色列家的守望者,其职责是替神警戒恶人(结3:17-21),当刀剑危险来临时要吹角、喊叫,否则要担当罪责(结33:6-9)。为人代祷是轮流值班,昼夜不息(赛62:6-7),将神的信息传布开来,见证出来(哈2:1-3;赛52:821:811-12)。半夜的呼声,可能就是从守望者传出(太25:6),不然的话,所有童女都沉睡在自己的甜梦中,谁会起来提灯迎接新郎呢?今天的时代是“黑夜已深,白昼将近”(罗13:12),罪恶逆流汹涌澎湃,异教异端猖獗;人心冷淡,教会荒凉,信徒沉睡不醒,工人软弱无力……今天的守望者啊,你在哪里?今天的代祷者啊,你在哪里?

 

  (二)为道争辩(犹3;提后4:7;启3:11)—当前是弯曲悖谬的时代。

 

  世上的小学(理学、哲学),和歪门邪道(魔鬼之道)充斥人间,诱惑人的眼目,迷惑人的心窍,并且还有许多假先知、假师傅以假乱真、混淆真道。我们身为基督精兵,福音使者,一定要坚持真理,捍卫主道的纯正,决不容许任何人毁坏圣殿根基,玷污神的圣殿,使信徒受伤,圣工受损,因此教会使者要至死忠心,为捍卫主道,坚持真理,为基督摆上自己为主所用。

 

  (三)接待圣徒(神仆)(太10:41-42;提前3:2;多1:8)—凭爱心而作必得赏赐。

 

  当此末世,接待工作要特别谨慎,我们当接待的是信仰纯正,忠心为主的神仆,而不是混乱神道分裂教会的豺狼。其可靠方法是凭教会同工的荐信(徒18:27;林前16:3),为了防假防贼。保罗曾举荐坚革哩教会的女执事非比,叫他们为主的缘故接待她(罗16:1-2)。主的仆人应当接待(约13:20),甚至如同接待神和基督的使者一样(徒9:2715:418:2721:17;林后7:15;加4:14;腓2:29)。但也应当试验,如果是假的就不当接待(启2:2),免得在他们的恶行上有份(约二9-11)。接待纯正道理的,不接待传异端和怪异教训的(约三7-8)。

 

  (四)顾念贫肢(林前12:25-27;弗4:2-3;西3:14;各2:15-17)—爱心的实践

 

  贫困是当今社会的现实,是许多政治家以及其他专家学者难以解决的问题。作为地方教会,一般在物质方面都不富裕,但对于主内肢体不能不有所顾念,实行主爱,是遵行主命的具体表现,爱人没有虚假,在施舍钱财方面就是一大试石,雅各书2:15-17已经说得十分清楚。因此教会应尽力做些赒济贫困肢体的工作,解决他们在生活上的实际问题,使他们分享一点基督的爱。

 

九、教会的经济

 

  世上任何事业和工作,都需要经济来支持、推动,教会的事工自然也不例外。如前面所论述的,教会的性质与属世的组织迥然有别,她的经济问题也必须依照真理原则来处理,不然就会出现混乱现象和麻烦、矛盾。综观现今有些地方教会所发生在经济方面的问题,岂不令人深思、警觉,而寻求真理的启导吗?

 

  (一)经济来源(太6:19-2024;可12:41-44;林后8:3-59:5-7)—来自信徒爱主的奉献。现从旧、新约中找出圣经依据:

 

  1、在律法未颁布几百年前,就有奉献十分之一的事例:(1)亚伯兰战败四王回来时,向迎接他的撒冷王麦基洗德献上财物的十分之一(创14:17-20;参来7:1-10)。麦基洗德预表基督。(2)雅各在路斯旷野异梦醒后的祈求,许愿奉献十分之一给上帝(创28:10-22)。

 

  2、摩西律法颁布之后,选民是神从万民中拣选出来归神的民,其标记之一,除割礼之外,(1)还得每年将地里的出产十分之一和牲畜中头生的奉献给神—这是固定的本分(利27:30-32;申12:16-1714:22-29;民18:25-32;代下31:6;玛3:8-12)。(2)造会幕,建、修圣殿,选民为此乐意奉献的财物,属特殊奉献(出25:1-935:4-29)。(3)平时在神殿中敬拜,随意所献的礼物(可12:41-44)。这非固定,亦非特殊,是临时性爱神的表现,这种方式,在耶稣在世时还继续存在。以上是律法时代,财物奉献的三种方式,要特别留意的是,每年从田产和牲畜献上的十分之一,是“神的物”,必须献出,不能夺取,遵行就蒙祝福,夺取就受咒诅(玛3:7-12)。

 

  3、恩典时代,蒙神救赎的信徒,在神家当尽的本分。我们已是不再用牛羊的血献祭赎罪了,但是为了谢恩、爱主,为了表明我们是属神的人,在奉献给神的本分上不可马虎,更不可忽略,这虽然不是守律法,是自由的,但不能借这自由放纵私欲,养成贪婪,不仅不尽本分,反而夺取神物,那就要招来责打,甚至咒诅了。

 

  (1)奉献的意义(太6:20-21;林后8:5;约一3:17-22)—爱主的实际表现。

 

  (2)奉献的原则(林后9:5-11)—不是出于勉强,乃是出于甘心乐意的,蒙主喜悦。

 

  (3)奉献的方法(林后8:5;林前16:1-2;)—抽出进项留着,趁主日敬拜,投入神库。

 

  (4)奉献的数量(可12:41-44;箴11:24-28;玛3:10;路6:38;徒11:29)—照自己力量所及。

 

  (二)经济的管理,是派教会中有好名声,被圣灵充满,大有智慧,忠心可靠的专人负责管理(王下12:9-11;代上29:8-9;代下31:11-13;拉8:24-30;徒6:2-4)。

 

  教会里的一切正常开支,经长执会商议同意后,还须票据俱全,账目清楚。

 

  (三)经济的用途(该1:3-11;尼2:17-18;徒11:27-30;罗12:13;林后8:1-6;林前9:9-14;腓4:15-19

 

  1、用于传福音、救灵魂的圣工。

 

  2、建修圣徒聚会堂所,包括本地和外地有此需要的地方,都当相互资助。

 

  3、支援本地或外地遭灾受难的主肢同道,有力量时也可援济灾区人民。

 

  4、救济贫困的主内肢体,尤其是主内的鳏夫、寡妇及老、弱、病、残。

 

  5、供给福音使者(传道人),使他们靠福音养生,专心作圣工,无生活之忧。

 

  6、接待为主工奔波的神仆、使女,提供他们的生活与旅费。但要防备以敬虔为得利门路的伪善者。

 

十、教会的难处

 

  教会在地上,不免有各种难处,因人的肉体中之败坏,仇敌撒但的存在,以及世俗环境和不信者的误解、歧视,敌对势力的迫害等等,属神的人所经历的这些艰难苦楚,不仅圣经中早有记载,历史上不断发生,过去、现在和未来在地的岁月里都会时常出现。作为神家工人及关心主工的圣徒都当加以重视,为之祈祷,求主护卫荫庇,赐给智慧、能力,知道如何应对,在遭遇难处时,能刚强壮胆,得胜有余。

 

  (一)世代的艰难(林前7:26上;约15:18-19;太5:11-1210:16-18;提后3:1;彼前4:3-4)。当今的世代,主耶稣曾称为“邪恶淫乱的世代”(太12:3916:4)和“又不信又悖谬的世代”(太17:17),保罗称为“弯曲悖谬的世代”(腓2:15)。因此,不信真神、弯曲悖谬、邪恶淫乱是这世代的特性,神的儿女因信仰的缘故,受到怀疑、误解、冤屈、毁谤、刁难、攻击、逼迫、被捕、下监是很自然的事,“只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们”(约15:19)。这就是环境的现实,明白了这道理,对你所遭遇的不公平和经受的苦难就会心平气和、没有怨言,并且学会甘心情愿地从主感谢着领受了。当然,这道理说起来容易,做起来却难。良药虽有效,下咽时却苦涩。十架蒙福路,走起来却艰难。

 

  弟兄姊妹啊!仁慈的主为何要我们经受这一切呢?就是为了炼尽我们肉体中的渣滓,除去我们生命中的杂质,使之成为精金、纯玉,成为圣洁、贵重的器皿,祂不但如此计划、安排,而且祂亲自背起十字架来走在我们的前头,成为我们的榜样,叫我们效法祂,跟从祂的脚踪,走上这条蒙福的生命之路。既然如此,夫复何言?我们就当毫不犹豫,也不后顾,以受苦心志为兵器,刚强壮胆,挺身昂首向前走吧!

 

  (二)真道的混淆(林后11:14-15;提前4:16:3-5;提后4:3-4;约一4:1-46;启16:13-14)。基督再来,时日迫近,“魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿地下到地上”(启12:12),采取各种恶毒诡计混淆真道,迷惑引诱信徒,走向错谬邪途,悖叛纯正信仰,离弃基督救恩。

 

  1、要辨别谨防异教与异端(弗4:13-14

 

  (1)异教—凡不信基督是神的儿子,不接受耶稣为救主的宗教即异教。此外,近几年来出现在国外国内的许多邪教,例如日本的奥姆真理教,南韩文鲜明的统一教,美国的大卫圣殿教,美籍俄裔布拉瓦茨基夫人创办的新时代教(又称新纪元教),还有其他各国各民多如牛毛的各种邪教。在我国的什么法轮功,什么自然功,什么中华益智养身功……等,以及挂着基督教招牌的东方闪电(又称全能的神),灵灵教,三班仆人,二两粮等。他们非教非道,却窃取其他宗教某些教义为幌子,戴在自己头上装门面,例如大讲“末世论”,自称救世主等,来迷惑引诱,鱼目混珠地进行诳哄欺骗,叫人跟从他们搞迷信、走歪门邪道。

 

  (2)异端—断章取义,谬解圣经,或越过基督的教训,随心所欲地掺入自己的错误观点,或不顾整体全面的真理教义,摘取突出某些片面经文为掩饰,蒙混迷惑不明真相的听众或根基不稳、道理不深的信徒,想方设法拉拢诱惑,偷羊拉羊,分裂教会,他们是真正偷窃的盗贼,是披着羊皮的狼。

 

  A、何谓异端?异端的定义,可从以下经文中识别:

 

  a “另传一个耶稣……另受一个灵……另传一个福音” (林后11:4)

 

  b “把基督的福音更改了” ( 1:7),偷梁换柱,更改内容,使其变质,失去纯正。

 

  c “越过基督教训不常守着” (约二9-11),超出“基督教训”范围以外,且常变异。

 

  B、异端的表现。坏树结坏果,我们可从其行为表现,识辨其实质。

 

  a)不认基督为主或自称是主,因淫行使真道受毁谤,贪图财利,迷惑多人(彼后2:1-3;太24:5;帖后2:3-4)。

 

  b)以荒渺无凭、鬼魔的道理欺骗迷惑引诱人离弃真道(提前1:44:1-37),例如:有人盲目相信16世纪法国星相家诺查玛斯的预言;又有人相信中国的刘伯温的推背图,印度的瑜伽功,非洲的巫师邪术等等,这些迷惑人的邪术邪说,都是来源于鬼魔邪灵,为上帝所憎恶(申18:9-13),应严禁戒。

 

  c “口说夸大的话”或“花言巧语”迷惑人(罗16:17-18),鼓吹自己多么正确,多么属灵,谎言自己如何看见异象,得了异梦,明白神的指示等等,毁谤排斥他人。

 

  d)放纵情欲,行为败坏(彼后2:218),谎言欺骗,勾引入教(太23),牢笼无知者(提后3:6)。

 

  C、信徒应如何对待异端?

 

  a)要躲开(西2:8;提后3:4-5;罗16:17-18)。远离犬类,免受伤害。

 

  b)不随从(弗4:14),不接待,不问安(约二9-11),免在罪上有份,玷污灵性。

 

  c)要争辩(犹3),要抵挡(加2:11),不能任其扩散发展,泛滥成灾。

 

  2、要儆醒抵挡邪灵鬼道(约一4:1-36;提前4:1)。

 

  邪灵是鬼魔的灵,是敌挡真道、谎言、邪恶、污秽的灵,它在异教徒和不信主的人身上有权柄,也能利用他们行异能奇事,我们当如何分辨识别?在此提供几条辨别原则,以供借鉴参考(太7:21-23):

 

  A、一个人若未真正悔改离罪,未重生得救,就能行异能奇事,这肯定出自邪灵。

 

  B、对神、人有明显的亏欠,内心有隐藏的罪尚未蒙主赦免,竟行异能奇迹,必出于另一个灵。

 

  C、圣灵作工是使人有喜乐平安,邪灵则适得其反,它使人在情绪上有短暂的快感,过后就陷入极度的烦燥、激动、惶惶不安、惧怕真神、心灵里黑暗、沉闷痛苦。

 

  D、被邪灵辖制的人,凡事身不由己,受控受压,时昏时醒,很不正常。但圣灵住在信徒心中,从不压抑勉强,祂光照、引导、感动,责备都是极为温和、自然的,且有能力权柄。

 

  E、圣灵来是高举、荣耀基督(约16:14),人得圣灵指示感动,都是以第三声说话,如“主感动我,指示我”;但邪灵却冒充基督,以第一声的口气说“我就是你们的主,你们要如何、如何……”等等,这些就是识别的凭据,因它是高抬自己,骄傲自大,自称为主、为神(帖后2:49;约一4:36)。

 

  F、“先知的灵原是顺服先知的”(林前14:32-33),“因为神不是叫人混乱,乃是叫人安静”。然而,邪灵却是激动人的感情,制造混乱,不受约束,不顺服真理,不听神仆人的劝导和别人的帮助,狂妄无知,自是自义。

 

  G、笑、哭、跳、闹,不会安静,不守秩序也是邪灵激动人魂的又一表现,他们甚至引用诗篇150:4的“击鼓跳舞”和撒下6:5大卫运约柜时跳舞来为自己辩护,认为是有圣经根据的。那我们可随手指出三节圣经来回答,并质问他们应否遵行?

 

  (a)“惟耶和华在祂的圣殿中,全地的人都当在祂面前肃敬静默”(哈2:20)。

 

  (b)“你要在主耶和华面前静默无声,因为耶和华的日子快到……”(番1:7)。

 

  (c)“凡有血气的都当在耶和华面前静默无声,因为祂兴起,从圣所出来了”(亚2:13)。

 

  断章取义,强词夺理的手法是站不住脚的,还是诚诚恳恳归回正道,认认真真地改正错谬,“凡事都要规规矩矩的按着次序行”(林前14:40)。

 

  (三)自身的软弱

 

  教会的难处,除了以上所提到的外部侵害和干扰以外,还有许多是出自内部的自身的软弱和缺陷,兹概略述之。

 

  1、嫉妒纷争(林前3:1-4),是生命幼稚,属肉体的表现。

 

  世人为了名、利、权等拉帮结派嫉妒纷争,教会若出现这种情况,那就完全是和世人一样了,不但没有见证,而且是羞辱主名。保罗指出这是属乎肉体在基督里为婴孩的。出于肉体的嫉妒纷争,是自高自大者,坏了心术,失丧真理之表现(提前6:3-5)。纷争的发生多半是由于嫉妒,例如:约瑟被卖到埃及是因弟兄的嫉妒(徒7:9),大坍、亚比兰一党人因嫉妒摩西、亚伦被地开口吞灭(民数记16:31-34;又参诗106:16),扫罗因妇女们唱歌赞扬大卫而嫉妒发怒(撒上18:6-9)。这些圣经人物的故事,在教会中也层出不穷(腓1:15),“在何处有嫉妒纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事”(雅3:14-16)。嫉妒纷争是出自内心的苦毒,是属情欲,属魔鬼,属地的坏事,决不是从上头来的属灵的事,行这些事的,不能承受神的国(加5:1519-2126)。神的儿女必须除去这些恶事,不可争竞嫉妒(罗13:13)。

 

  2、混淆不清(林前14:29;腓1:9-10),信徒不能明辨是非好歹。

 

  (1)真理与错谬不分(提后2:15-16)—只要是讲圣经,不管错误、正确都行。

 

  (2)真假弟兄、师傅不分(林后11:1326下;加2:4上;启2:2;太24:24117:15,彼后2:1-2)—接受异端,害己害人,主工受损,教会受害,福音蒙蔽,主名受辱……都因五假所致。

 

  (3)圣工与俗务不分(利10:1-3;罗12:2;弗2:2;林后6:1417-18;约一2:15-174:4-6)—许多人把作主工圣事和做俗务世事一样对待。

 

  (4)神旨和己意不明(赛55:8-9;路22:42)—许多人把自己的看法、热心、善意当成神的意思而中撒但诡计,例如:乌撒扶约柜(撒下6:2-7),彼得护耶稣(太16:21-2326:51-54),在人看来是好心好事,实际上破坏了神的旨意。

 

  3、凡火俗手(利10:1-3;撒下6:2-7)。综合前面所论述的,教会的特性是属天的、属灵的,因此她的一切事奉理所当然是圣洁的,正如神所向摩西、约书亚所指示的:“当把你脚上的鞋脱下来,因为你所站之地是圣地”(出3:5;书5:15),我们“是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民”(彼前2:9),因此,不能凭着自己的自是自义献供物(创4:3-5),更不能随着自己的私意喜好献凡火。人的好心善举,若是越过基督的教训,违背神的旨意,不但与圣工无补益、无效果,甚至起到相反的作用,招惹神的忿怒和咒诅。

 

  当此主来前夕,许多地方教会,用凡人当祭司(王上12:31),随己意献凡火(利10:1),照世俗人的眼光,效法世界的办法来做教会的工作,从根本上说,完全背弃真理原则,违反了信仰教义,离经叛道已到极点。然而他们不但无知无觉,反而夸夸其谈地认为是在事奉神,是为耶和华大发热心(王上19:1014)。唉!这是何其可悲、可叹啊!

 

  4、为首自高(约三9-11;林前4:18-20)。在教会中好为首,妄自尊大的丢特腓(约三9),古时有,历代有,现今更多。他们是教会中的祸患,不守本位、妄自尊大,抢讲台、瞎指挥、拉帮派、搞分裂、不行真道、任意妄为、把水搅浑、制造混乱,都是他们所起的作用,他们的确是教会难处之一。

 

  主耶稣教导说,“你们中间谁愿为大,就必作你们的用人,谁愿为首,就必作你们的仆人”(太20:26-27;可9:43-44),因为“凡自高的必降为卑,自卑的必升为高”(太23:12)。我真诚地希望好为首的人,被圣灵光照,醒悟过来,认罪悔改,不被撒但利用,以免成为败坏教会的工具,也盼望蒙主所爱的圣徒,儆醒祷告,谨慎自守,不随从肉体私欲,不中魔鬼诡计,能温柔谦卑、敬虔度日,站在应站的岗位上,发挥肢体的功用,以虔诚敬畏的心事奉神。

 

 

以萨迦  中国大陆传道人。

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