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看!出生七百年前被预告的特殊见证人(含音频)
——我是耶稣的真实见证人吗?我像约翰一样忠实于上帝的呼召吗
2021/3/7 17:22:48
读者:957
■任运生

 

 

施洗约翰的身份与使命

——约翰福音信息(6)

 

文 | 任运生

生命季刊微信专稿

 

请阅读本文系列文章:

1.《约翰福音》解经信息开播了!(含音频)

2. 深度文章:详解“太初有道”(含音频)

3. 深度文章:圣经有多少经文表明了“三位一体”(含音频)

4. 深度文章:探究“生命之源”!(含音频)

5. 深度文章:光照在黑暗里(含音频)

 

音频为郭光明弟兄朗读,背景音乐为黄滨姊妹小提琴/孙锺玲姊妹钢琴圣乐献诗“美哉主耶稣”:

 

“有一个人,是从神那里差来的,名叫约翰。这人来,为要作见证,就是为光作见证,叫众人因他可以信。他不是那光,乃是要为光作见证。”(约1:6-8)

 

根据使徒约翰的记载:太初有道,道就是神,道是造物主,是生命与真光。“光照在黑暗里、黑暗却不接受光。”(约1:5)约翰福音一章九节继续写到:“那光是真光,照亮一切生在世上的人。”因此,约翰福音一章九节完美地衔接约翰福音一章五节。

 

那么就有一个问题:约1:6-8这段圣经看起来像是一个突兀的插入,其目的何在?请记得,约翰福音的写作目的是:“但记这些事、要叫你们信耶稣是基督、是神的儿子。并且叫你们信了祂、就可以因祂的名得生命。”(约30:31)作为证据,约翰福音的作者记录了耶稣基督的七个神迹和七个“我是”的宣称。此外,使徒约翰还提供了七个证人,其中施洗约翰是第一位也是最重要的证人。

 

一、施洗约翰的身份

 

“有一个人,是从神那里差来的,名叫约翰。”(约1:6)

 

约翰福音以独特的神学序言开始,将太初之道追溯到早在宇宙、时间和空间出现之前。约翰福音第一章前五节经文,清晰指明太初有道、道与神同在、道就是神。祂是万物的创造者,生命在祂里面,祂是光的源头。所有这些概念,包括道,造物主,生命,光等放在一起,就清楚地揭示了道的神性——祂是全能的神。

 

使徒约翰在阐述了“道”的全然神性之后,约翰福音一章六节,却是“一个人”出场了。“有一个人,…”(约1:6)这形成了鲜明的对比,约翰福音的作者将他的重点从神性的“道”转移到一个单纯的人,这个人的名字叫约翰。他不是约翰福音的作者使徒约翰。施洗约翰的出现,是作为道的见证者,即耶稣基督的见证人。

 

这个施洗约翰是谁?他不是一个普通人,他是一个非常特殊的人,他是“直接由神差遣来的”——施洗约翰是耶稣基督的特殊见证人,也是神所差派的一位大有能力的仆人。甚至,在他出生之前,天使给他起好了名字。“约翰”——即神的恩典,用在约翰身上恰如其分,因为他被神拣选选成为基督的先知和先锋。

 

A.旧约的预言

 

“施洗约翰的故事可以追溯到主前数百年。在圣灵的默示之下,先知以赛亚预言了一个特殊人物将会出现,他要预备以色列百姓的心迎接他们的救主弥赛亚。”(大卫·韦尔奇)

 

“The story of John the Baptist stretches back hundreds of years before Christ. Under the inspiration of the Holy Spirit, Isaiah the prophet of God prophesied about a special person who would arrive on the scene to prepare hearts of Israel to receive their Messiah.” (David Welch)

  

“有人声喊着说:在旷野预备耶和华的路,在沙漠地修平我们神的道。一切山洼都要填满,大小山冈都要削平;高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。耶和华的荣耀必然显现;凡有血气的必一同看见;因为这是耶和华亲口说的。”(赛40:3-5)

 

以赛亚书主要分为两部分:第一部分即前39章宣告了以色列罪之审判的信息。第二部分即后27章宣告了以色列救主的安慰信息。因此,下半部分的信息以安慰开始:“你们的神说:你们要安慰,安慰我的百姓 。”(赛40:1)然而,这安慰的信息始于旷野中呼叫的声音,“为耶和华预备道路。”(赛40:3)

 

当施洗约翰出现时,福音书的作者马太、马可和路加在圣灵的启示下一致宣告施洗约翰应验了以赛亚书的预言。“那时,有施洗的约翰出来, 在犹太的旷野传道,说:'天国近了,你们应当悔改!'这人就是先知以赛亚所说的。他说:'在旷野有人声喊着说:预备主的道,修直祂的路。'”(太3:1-3)

 

除以赛亚书之外,玛拉基书也记录了有关施洗约翰的预言。“万军之耶和华说:'我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主必忽然进入祂的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。'”(玛3:1)

 

玛拉基书的结尾,再次提到关于施洗约翰的预言。“看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛4:5-6)

 

请注意施洗约翰的独特性,在人类历史上还有谁在他来到世界前七百多年就被预言过?人类历史上还有谁被称为上帝的使者?还有谁能够有如此的特权和殊荣成为救主耶稣基督的先锋呢?

 

因此,耶稣基督曾这样评价祂的开路先锋施洗约翰。“你们出去究竟是为什么?是要看先知么?我告诉你们,是的,他比先知大多了。经上记着说:我要差遣我的使者在你前面预备道路,所说的就是这个人。我实在告诉你们,凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的。”(太11:9-11)

 

B.出生的预告

 

路加福音1章讲述了约翰一家人的重要背景,他的父亲撒迦利亚是一位祭司,他的母亲伊利沙伯也是亚伦的后裔。“他们二人在神面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的,只是没有孩子;因为以利沙伯不生育,两个人又年纪老迈了。”(路1:6-7)

 

当撒迦利亚按着班次在圣殿中履行祭司职分时,神的使者向他显现,“撒迦利亚,不要害怕,因为你的祈祷已经被听见了。你的妻子以利沙伯要给你生一个儿子,你要给他起名叫约翰。……他在主面前将要为大,……从母腹里就被圣灵充满了。…… 他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。”(路1:13-17)

 

请注意,天使的宣告也指向旧约玛拉基书的预言:施洗约翰将拥有先知以利亚的心志和能力,为救主基督预备道路。“这约翰身穿骆驼毛的衣服,腰束皮带,吃的是蝗虫、野蜜。”(太3:4)

 

施洗约翰在各个方面都是独一无二的:在母腹中,就被圣灵充满。当开始服事时,他住在旷野,吃的是蝗虫和野蜜,穿的是骆驼毛衣服;然而他的信息却强有力地敦促以色列人从罪恶中悔改,他的勇气犹如先知以利亚,他甚至大胆责备希律王,尽管这最终使他丧命。

 

二、施洗约翰的使命

 

“这人来,为要作见证,就是为光作见证,叫众人因他可以信。他不是那光,乃是要为光作见证。”(约1:7-8)

 

A.为光作见证

 

四本福音书都始于施洗约翰的事工。(太 3:1-3; 可1:1-4; 路1:11-17;57-79; 3:2-6; 约 1:6-8)

 

“神的儿子、耶稣基督福音的起头,正如先知以赛亚书上记着说,看哪、我要差遣我的使者在你前面,预备道路;在旷野有人声喊着说,预备主的道、修直祂的路。照这话,约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。”(可1:1-4)

 

自旧约结束在四百年沉默之后,神差遣祂的使者施洗约翰在旷野呼喊,为耶稣基督预备道路。根据马可福音,施洗约翰宣讲悔改的洗礼,是耶稣基督的福音的起头。约翰福音也是一样,当谈到耶稣在地上的事工时,它始于施洗约翰的事工。使徒彼得和保罗也证实了这一说法。当使徒们抽签选择替代犹大的新使徒时,使徒彼得坚持认为,这位新接任的使徒应该是从约翰施洗开始就与他们同在,并能见证耶稣基督的复活。

 

“所以主耶稣在我们中间始终出入的时候,就是从约翰施洗起,直到主离开我们被接上升的日子为止,必须从那常与我们作伴的人中,立一位与我们同作耶稣复活的见证。”(使1:21-22)

 

保罗在比西底的安提阿犹太教堂传道时说,“在祂没有出来以先,约翰向以色列众民宣讲悔改的洗礼。”(使徒行传13:24)

 

约翰福音中,“见证”一词使用了47次,作为名词“见证人”使用14次,以动词“作证”使用33次。施洗约翰作了什么见证?他见证了那真光,即耶稣基督。

 

“约翰为祂作见证,喊着说,这就是我曾说,那在我以后来的,反成了在我以前的。因祂本来在我以前。”(约1:15)

 

“次日、约翰看见耶稣来到他那里就说,看哪,神的羔羊!除去世人罪孽的。这就是我曾说,有一位在我以后来,反成了在我以前的。因祂本来在我以前。我先前不认识祂,如今我来用水施洗,为要叫祂显明给以色列人。”(约1:29-31)

 

“约翰又作见证说,我曾看见圣灵仿佛鸽子,从天降下,住在祂的身上。我先前不认识祂。只是那差我来用水施洗的,对我说,你看见圣灵降下来,住在谁的身上,谁就是用圣灵施洗的。我看见了,就证明这是神的儿子。”(约1:32-34)

 

“叫众人因他可以信。”(约1:7)

 

“信”是约翰福音中的关键词,与约翰福音主题相一致——“信耶稣,得永生”,“信”出现了98次。作为耶稣基督的先锋,施洗约翰的见证是真实而有力的。约翰的讲道和洗礼吸引了大批群众。

 

“那时,耶路撒冷和犹太全地,并约但河一带地方的人,都出去到约翰那里。承认他们的罪,在约但河里受他的洗。”(太3:5-6)

 

施洗约翰的见证在他死后,甚至到耶稣复活后,仍在继续。

 

“亚波罗在哥林多的时候,保罗经过了上边一带地方,就来到以弗所。在那里遇见几个门徒。问他们说,你们信的时候,受了圣灵没有?他们回答说,没有,也未曾听见有圣灵赐下来。保罗说,这样,你们受的是什么洗呢?他们说,是约翰的洗。保罗说,约翰所行的是悔改的洗,告诉百姓,当信那在他以后要来的,就是耶稣。他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。”(使19:1-5)

 

这发生在施洗约翰死后很久,以弗所信徒对约翰的洗礼有一些误解,但至少你可以由此看到约翰事工的影响力之大。约翰福音10章对施洗约翰的事工做了精彩的总结。“有许多人来到他那里。他们说,约翰一件神迹没有行过,但约翰指着这人所说的一切话都是真的。在那里信耶稣的人就多了。”(约10:41-42)

 

B.他不是那光

 

“他不是那光,乃是要为光作见证。”(约1:8)

 

约翰知道他的身份,他知道他是谁,他知道他的任务是什么,他将人们指向耶稣基督,他从来没有将人们的注意力引到自己身上。约翰是灯,不是光。“约翰是点着的明灯。你们情愿暂时喜欢他的光。”(约5:35)

 

在沉默了400年之后,以色列民突然听到了神的声音,他们不知所措。

 

“百姓指望基督来的时候,人都心里猜疑,或者约翰是基督。”(路 3:15)

 

“约翰所作的见证,记在下面。犹太人从耶路撒冷差祭司和利未人到约翰那里,问他说,你是谁?他就明说,并不隐瞒。明说,我不是基督。他们又问他说,这样你是谁呢?是以利亚吗?他说,我不是。是那先知吗?他回答说,不是。于是他们说,你到底是谁?叫我们好回复差我们来的人。你自己说,你是谁?他说,我就是那在旷野有人声喊着说,修直主的道路,正如先知以赛亚所说的。(约1:19-23)

 

“就是那在我以后来的,我给他解鞋带,也不配。”(约1:27)

 

“我不是基督,是奉差遣在祂前面的…… 祂必兴旺、我必衰微。”(约3:28,30)

 

他忠实地为耶稣基督作见证,甚至让自己的门徒跟随耶稣。“再次日,约翰同两个门徒站在那里。他见耶稣行走,就说,'看哪,这是神的羔羊。'两个门徒听见他的话,就跟从了耶稣。”(约1:35-37)

 

约翰是如此地谦卑,当所有人都认为他是基督时,他没有把人们的注意力引向自己,他对差派他的神如此忠诚,他对为基督开路的呼召也如此忠诚。当人们认为他是基督时,他说“我不配为祂解鞋带”。“祂必兴旺、我必衰微。”(约3:30 )

 

然而,当他面对罪人时,他从未妥协指证他们的罪恶。“毒蛇的种类,谁指示你们逃避将来的忿怒呢。你们要结出果子来,与悔改的心相称。”(太3:7-8)他大胆地谴责希律王的邪恶行为,甚至不惜牺牲自己的生命也从不退缩。

 

一个何等谦卑、忠心之神的仆人。约翰是耶稣基督的忠实见证人,我们也被呼召成为基督的见证人。

 

“并且人要奉祂的名传悔改赦罪的道,从耶路撒冷起直传到万邦。你们就是这些事的见证。”(路24:47-48)

 

“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太 5:16)

 

“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷、犹太全地、和撒玛利亚、直到地极,作我的见证。”(使1:8)

 

上帝是无所不能的,但令人惊讶的是,祂愿意使用平凡之人与祂一起工作,祂使用人的见证来证明自己的奇妙大能和作为。“然而人未曾信祂,怎能求他呢?未曾听见祂怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?若没有奉差遣,怎能传道呢?如经上所记,报福音传喜信的人、他们的脚踪何等佳美。

 

施洗约翰是一盏灯,他燃烧自己为主发光。但当人们来寻找他时,他告诉他们,他不是真光,不是光的源头,他把人群指向唯一的真光——耶稣基督。所以主命令我们成为祂圣洁之光的承载者。“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太5:16)

 

在约翰传道工作的末期,约翰因指出希律王所犯的罪而被斩首。他忠于上帝赋予他的呼召和使命。我们确信神会在天上极大地赏赐祂的仆人:“好,你这又良善有忠心的仆人!”(太25:21)

 

最后,让我们回顾施洗约翰的一生,默想如下这些问题,并在我们每天与主同行中付诸实践:

 

我是耶稣基督的真实见证和仆人吗?

我像约翰一样忠实于上帝的呼召吗?

我愿在这黑暗的世界中为主发光吗?

我愿意为着福音的缘故作出牺牲吗?

 

任运生  牧师,在美国牧会;生命季刊特约撰稿人。

 

 

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