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十字架的得胜
————“中国福音大会2006”解经信息(三)
2016/11/11 12:55:09
读者:5097
■D.A.卡森

生命季刊 第44期 2007年12月


 

 

 

十字架的得胜

——“中国福音大会2006”解经信息

 

/D.A.卡森

《生命季刊》44

 

我要再一次感谢神特别给我机会在这里给大家讲解圣经。接下来,我们要看启示录第12章,请打开你的圣经。在看这一章之前,我要先讲几个小故事。

 

我儿子今年20多岁了,但当他3岁时,有一次我问他,他从哪儿来的大大的蓝眼睛?他以一个3岁孩子特有的信心回答说﹕“从上帝那里来的!”当然,若他是个学生物的,他也许会这么回答﹕“我有蓝眼睛是因为虽然你和妈妈都没有蓝眼睛,但你们两个一定都带了相关的隐性基因,这两个隐性基因碰巧结合成了我的DNA。”这两种描述哪一个是正确的呢?二者都对,但哪一种更基本呢?

 

现在我们来看另一个问题﹕在公元前587年,是什么原因造成南国犹大的毁灭呢?我们可以说是因为巴比伦这个强国的兴起,也可以说是因为大卫的王朝越来越衰败。熟悉旧约的你们会记得希西家可怜的骄傲,你们也会记得圣经中列举的西底家犯的胡涂事。但你也可以这样简单地说,是上帝带来这样的毁灭。哪个解释正确呢?它们都对。但哪一种更基本呢?

 

还有个问题﹕是什么造成约伯的痛苦呢?你可以说是那些示巴人和迦勒底人抢了他的牲畜,也可以说是那场可怕的大风暴夺取了他十个孩子的生命,可以说他因亲人的丧亡而忧伤,或因他自己的痛苦,你甚至可以说是因为他那个爱唠叨的妻子。或许你可以说是撒但造成的,你甚至可以说上帝允许的,哪个解释正确呢?它们都对。但哪一种更基本呢?

 

最后一些问题﹕最近几十年里,是什么原因造成教会的艰难和困苦呢?当然这答案会因你在世界的不同地方而有所不同。有些地方存在严重的逼迫,好比在印度尼西亚最近几年有好几千基督徒殉道;在过去的十五年里,南苏丹有约两百万基督徒殉道;在世界的其它地方你可以说是因为没有足够的圣经和基督教的作;在非洲的某些地方你可以说是因为部落之间的暴力,或者因道德败落引起的艾滋病的灾难;在西方国家,你可以说是因为物质上的发达而引起灵性上的迟钝。快速的生活节奏让人没有时间默想沉思和祷告,大城市里的孤独感、社会上的世俗化把宗教生活挤到了角落。但你有没有注意到﹕所有这些答案涉及到了历史学、社会学、心理学、人口统计学,但没有一个字提到撒但,也没有一个字提到上帝。

 

请你们不要误会,我不是说历史学、社会学、心理学、人口统计学不重要。从这些分析中总有很多可以学习的问题,可是若我们只陷在这些分析里,那么我们要寻找的答也就只限定在这里了。我们就会以为可以从历史学、社会学、心理学、人口统计学上寻找解决问题的答案了。

 

现在,如果我所理解摆在我们面前这段圣经是对的,上帝在这里为我们面临的教会的艰难和困苦作了更深的分析。圣经不是不能解释历史上的事件,圣经是透过表面现象,让我们看到更深层的因素﹕撒但的作为。

 

启示录第12章是这卷书的分水岭,16章里讲到神的震怒,显示在7个大灾难里。约翰在这里描绘了使信徒经历苦难逼迫真正原因是撒但的狂怒。我们没有时间来一一讲述12章和14章中的论点,但我们来简要地讲述第12章中的论点,因为12章的中心是,上帝给了解决这些问题的答案。在读这一章之前,我先要讲一讲圣经中的文体。上帝按照祂美好的旨意赐给我们一本圣经,里面有各种文体。有诗歌有散文,有一行一句的箴言,也有整篇的叙述,有传记和书信,有哀歌,也有赞美诗。

 

我们都知道,要理解不同文化背景的作品,就必须要遵照这些文体背后的原则。启示录的文体为启示文学,但问题是现在没有人用这种文体了。在公元前后400多年中,在犹太人和基督教的文学中它是很常用的。如果再给我一个小时,我会给你解释一下这种文体的原则。现在我只能简单地说你应该接受里面有很多的象征,譬如说当你读到一个牛或羊的角,它就象征着一个王或王国。这种文体里的数字具有重要的象征意义,当我们读启示录第12章的时候,请记住这些原则。启示录第12章﹕

 

天上现出大异象来。有一个妇人,身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。天上又现出异象来。有一条大红龙,七头十角,七头上戴着七个冠冕。它的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。

 

妇人生了一个男孩子,是将来要用铁杖辖管万国的(辖管原文作“牧”)。她的孩子被提到神宝座那里去了。妇人就逃到旷野,在那里有神给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。

 

在天上就有了争战。米迦勒同他的使者与龙争战。龙也同他的使者去争战。并没有得胜,天上再没有他们的地方。大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。他被摔在地上,他的使者也一同被摔下去。

 

我听见在天上有大声音说﹕“我神的救恩,能力,国度,并他基督的权柄,现在都来到了。因为那在我们神面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。弟兄胜过它,是因羔羊的血,和自己所见证的道。他们虽至于死,也不爱惜性命。所以诸天和住在其中的,你们都快乐吧。只是地与海有祸了,因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿地下到你们那里去了。”

 

龙见自己被摔在地上,就逼迫那生男孩子的妇人。于是有大鹰的两个翅膀赐给妇人,叫她能飞到旷野,到自己的地方,躲避那蛇。她在那里被养活一载二载半载。蛇就在妇人身后,从口中吐出水来像河一样,要将妇人冲去。地却帮助妇人,开口吞了从龙口吐出来的水。龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守神诫命,为耶稣作见证的。

 

那时龙就站在海边的沙上。

 

首先,约翰大体描述了撒但的狂怒。

 

19节,在约翰的异象里,他看到的是一幅天上大而神奇的景象。启示录中的一些神奇的景象都是指向末后的,这里看到的异象中首先出现的是一个妇人。第12节中描述的妇人是怎样的呢?“有一个妇人,身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。她怀了孕。”

 

她是谁呢?她不是耶稣的母亲马利亚。也许你会那样想,但当你读到17节时,就会发现她确实不是的。因为那里我们看到,“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守神诫命,为耶稣作见证的。”这里明明是说,基督徒是这个妇人的儿女。不管是在旧约中还是在新约中,这个妇人代表的是弥赛亚的百姓,这个象征是从旧约来的。因为在旧约中的耶路撒冷或锡安山都被描述为与神立约的神的子民的母亲,在新约中天上的耶路撒冷也被描述成我们的母亲。例如在加拉太书426节中说,天上的耶路撒冷是自由的,她是我们的母亲。这里的要点是,弥赛亚,神应许的君王,祂是从弥赛亚的百姓中来的。我们看到她身披日头,散发着光芒。她脚踏月亮,象征着掌权。也就是说,弥赛亚的百姓最后与神一同作王,她头戴十二星的冠冕。提醒我们说,旧约时代,弥赛亚的国度是从十二个支派组成的。在新约时代,神的百姓是借着十二使徒来的。

 

2节告诉我们她怀了孕,她生产的艰难临到了,马上要生产。那个时代的犹太人有时提到弥赛亚的生产之苦,意思是说,神的百姓要经历生产之苦,弥赛亚才会来到。这样的描述是从旧约来的,例如以赛亚书26章中我们读到“妇人怀孕,临产疼痛,在痛苦之中喊叫,耶和华啊,我们在你面前,也是如此。”所以这里我们了解,弥赛亚的国度,真正的以色列,正在痛苦中等候着弥赛亚的来临。

 

第二个象征,在第3节中,讲到那条大红龙。第三节﹕“天上又现出异象来。有一条大红龙,七头十角,七头上戴着七个冠冕。”如果有人不知道大红龙是谁,约翰在第9节中就告诉我们了。这里说大红龙被摔在地上,大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。在旧约中讲到大龙,或海中怪物是非常普遍的。在诗篇74篇中用龙来描述逼迫犹太人的埃及,以赛亚书27章中龙被用来描述亚述和巴比伦的强权,以西结29章龙被用来描述法老。

 

事实上有一节很有意义的经文,在那里把撒但和彼得连在了一起。你们记得发生的事吗?主耶稣开始向自己的门徒解释祂要受苦至死,并且第三天复活。这时彼得以为他比耶稣更懂神学,他就坚持说,主啊,这绝不会发生的。毕竟在彼得的眼里,弥赛亚一定会赢,不可能死的。耶稣转向他说,撒但,退去吧!耶稣并不是在说彼得被鬼附了,但彼得这样的思想正是受了撒但的影响,他的想法正是撒但的想法。所以神子民的真正对手,无论是巴比伦还是彼得的想法,这一切的背后确实是撒但。他是那条大红龙,是跟血跟杀人密不可分的。他有7个头,就像诗篇74篇中的大鱼,这是描述他普世性的能力,他有十个角,不知道十个角怎么摆在7个头上?这提醒我们,在启示文学中,有一个特征是将很多比喻放在一起。如果你要把他画出来,那就很荒诞了。这十个角不仅象征着强权,而且也提醒我们,在但以理书7章中所说的大兽。我今天没有时间来详解那段经节了。他头上有冠冕,这并不是说那是得胜的冠冕,乃是他自己篡夺王位,自以为是王。因为在第5节中讲到,妇人的孩子,是将来要用铁杖辖管万国的。

 

46节中,戏剧展开了。第4节中说,他的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。这里并不是写圣经的人认为天上的星星要比地球小,这种写法被称为“自然写意”。在希伯来的思想中,当事情进行顺利,满有神的祝福时,就描写成山在跳舞,树在击掌欢呼。相反,当受到可怕攻击或面临邪恶时,就说成是天上的星星坠落了。例如,但以理书8910节,我们来读这两节﹕“四角之中有一角长出一个小角,向南,向东,向荣美之地,渐渐成为强大。它渐渐强大,高及天象,将些天象和星宿抛落在地,用脚践踏。”这里有一个角,一个王,他把星摔到地上。

 

从历史学角度,启示录1246节可以这样解释。龙守候在这个快要生产的妇人面前,它要等孩子一生出来就把他吃了。这是一幅很恐怖的景象﹕一个妇人正在待产,她的脚正在用力要将孩子生出,而大龙正等着要把孩子吃了。这个描述很可怕,从历史上来看,这与耶稣受撒但的攻击有关联。当耶稣一出生,希律王就要杀祂,以至于杀了伯利恒许多无辜的孩子。当耶稣一开始传道的时候,祂自己家乡的人要把祂推到悬崖,在祂传道中有一次人们要用石头打祂,最终祂走上十字架。你有没有看见,撒但是从一开始就要毁灭耶稣的。

 

但第5节中讲到,妇人生了一个男孩子,是将来要用铁杖辖管万国的,但她的孩子被提到神宝座那里去了。这里是说,应许中的弥赛亚确实生了出来,弥赛亚终有一天要来掌权。这里没有详细描述主耶稣怎样生活,传道,怎样死和复活。约翰在他的异象里看到这个孩子被提到神宝座那里去了。换句话说,在这一节圣经中,从耶稣的诞生跳到祂的被提。那是因为,在这本书的前面,约翰已经描述了耶稣受苦和受死的意义。

 

约翰在这里要讲的是那个留下来的妇人后来怎样了。那就是教会,教会会怎么样?当耶稣升到天上去后,神的百姓怎样了呢?第6节中说,妇人就逃到旷野,在那里有神给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。这个象征中有两个因素。她被带到旷野,这里提醒我们,在旧约时代,神的百姓被带到旷野后才进入应许之地,这是一个艰难的时代,但同时也是神给他们奇妙供应的时代,神让他们吃得饱,而且脚上的鞋也没穿破。后来当神的百姓召回到神面前,先知何西阿也用了同样的比喻。例如,何西阿书214节中上帝说,“后来我必劝导她,领她到旷野,对她说安慰的话。”换句话说,神的百姓常常在很艰难的地方,在旷野。但正是在这样的地方,神爱祂的百姓,照顾祂的百姓。无论在物质引诱还是受到逼迫的危险之中,神还是照顾祂的百姓。

 

1260天是指什么呢?在许许多多的文化中,往往有一些时间段就有象征意义。我是加拿大人,我没有在美国受教育。但我的孩子们在美国上学,我知道当他们在学美国历史时他们学到了林肯总统在盖底茨堡的演讲。那是美国历史上最有名的演讲之一,不到300字。一开始就讲到八十七年,那是有纪念意义的数字。那是从南北战争到最后宣布自由共有八十七年。每个在美国上学的孩子都知道八十七年这个数字,你要提到八十七,每个人都会想到林肯总统在盖底茨堡的演讲。也就是,南北战争和奴隶解放制度。换句话说,这八十七年已经承载了南北战争以及于此相关的所有事件。同样1260天在犹太人的历史里,理想地把一个月当作30天,1260天就是42个月。42个月就是3年半,有时候约翰会说一载,二载,半载。这些表达的是同一个意思。旧约的先知预言的是发生在公元前二世纪的事,就是约翰写启示录两百年之前的事情。

 

在公元前167年,叙利亚的一个王安太阿卡斯三世把军队带进了耶路撒冷。他下决心要毁灭犹太教,他在圣殿里杀猪献祭,这对旧约是极大的亵渎。他杀了所有找得到的祭司,强迫整个希伯来民族改信异教。在犹太山里有个祭司叫马提阿,他有三个儿子。第一个叫犹大,他被称为“铁锤”犹大。在亚兰语中,叫做“马克比”犹大,所以现在我们有时讲到“马克比”起义。“马克比”犹大领导的游击队经过3年半的时间,最终击败了叙利亚的军队,收回和清理了圣殿。公元前164年,三年半的时间。所以,三年半,42个月,1260天,象征着在最终胜利之前那段艰苦斗争的日子。

 

这里是这样描述的﹕在最终得胜之前神的百姓有一段苦难的日子。79节我们可以看到地上所发生的事,在天上有一个类似的情况。我们读到在天上就有了争战,米迦勒同他的使者与龙争战,龙也同他的使者去争战。最后,第9节告诉我们,龙和他的使者一同被摔在地上。

 

福音的传播在历史上也曾发生过类似的事。你还记得耶稣在路加福音10章中讲的吗?当祂在通往十字架的路上,当祂的门徒在传讲天国的时候,耶稣说,我曾看见撒但从天上坠落。那就是说,耶稣基督的福音战胜了撒但,他被踢出了天堂来到了地上。这就是约翰所描述的撒但的狂怒。

 

第二,约翰列举了撒但狂怒的几个原因。

 

首先,撒但知道他时间不多了。你看,第9节的胜利过后,约翰写的第10节:“我听见在天上有大声音说,我神的救恩,能力,国度,并祂基督的权柄,现在都来到了。因为那在我们神面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。”所以,在12节的最后,我们读到,因为撒但知道他时间不多了,所以就非常气愤。

 

我们以第二次世界大战为例。1944年,苏联从东方逼向纳粹,西方联军从南面进攻意大利,然后在欧洲西海岸登陆。再笨的人也可以看出战争就要结束了,无论从士兵的人数,武器和力量方面比较,联军的胜利是必然的。然而,即使在那一刻,希特勒也没有说,算了,我放弃吧。没有,相反他更加气愤,因为知道自己时间不多了。所以,二战中很多最惨烈的战斗是发生在联军登陆诺曼底之后。所以同样的,今天撒但气势汹汹地来反对神的教会,因为他知道自己时间不多了。这并不是因为他还以为自己会赢,恰恰是因为晓得自己败局已定,使他对神的百姓充满了狂怒,因为他们是神的子民。而撒但知道自己时间不多了,不但这样,他的工作也受到了限制。

 

我们读12节“所以诸天和住在其中的,你们都快乐吧。”因为撒但被摔出了天堂,他就没有办法在上帝面前控告我们了。过去他总是在神面前控告弟兄们,他说,上帝呵,你怎么可以让这些可恶的罪人在你面前呢,他们都是令人讨厌的拜偶像的。但我们知道借着十字架,上帝就是这样赦免了你我,所以撒但控告弟兄的声音已经没有用了,他被摔出去了。但我们知道他在这里还是有权势的,12节中讲道:地与海有祸了,因为魔鬼下到你们那里去了。

 

的确在1417节中,我们看到撒但的权势是有限的。我巴不得有时间再解释这1417节,里面满了“出埃及记中的象征。让我问个问题,世界是变得越来越好了,还是越来越坏了?基督教神学家在为此辩论。有人说福音如此广传,基督徒越来越多,所以基督再来前世界会变得更好。但也有人说即便如此,基督再来前世界会变得更糟。

 

我们应该记得耶稣在马太福音132430节讲的比喻,就是麦子和稗子的比喻。耶稣将天国比喻成撒的好种——麦种,但有敌人来,在好种中撒下稗子。在这个比喻里,门徒想要把稗子都拔出来,但耶稣说让两种都长到最后吧。你听到了吗?让两样都长到最后吧。

 

让我告诉你21世纪会发生什么。我既不是先知,也不是先知的儿子。但既然基督尚未回来,我还是要告诉你21世纪会发生什么﹕麦子和稗子都要长到最后。想一想20世纪发生了什么,没有人在19051906年能预测20世纪会发生的事件。从负面的角度上讲,在人类的历史上这是最血腥的世纪。有1亿17百万的人在战争以外被杀害。但同时,这也是基督教蓬勃壮大的世纪。现在有19百万华人基督徒编者按﹕此数字并不准确,可能是卡森博士从海外看到的“官方统计”,大约是吧。非洲和美洲有数百万的基督徒,这是福音以惊人的速度传播的一个世纪。21世纪会发生什么呢?会有暴力,会有邪恶,会有痛苦,会有迫害,会有教会的腐败,会有敌对!简单来说就是会有稗子。但也会有见证,有福音,有教会的建立,有生命的转变!在麦子大量增生前,耶稣自己已经命定两样都要长到末了,这是我们在思想我们的工作时要有的思路。

 

接着,约翰清楚地说明了基督徒如何克服撒但的狂怒。

 

第一,他们靠着羔羊的血战胜他,如11节。那就是说,基督徒能胜过撒但是基于耶稣的十字架。

 

让我举个简单的例子,你有没有过某天早晨醒来时太阳被乌云笼罩,一天都在下雨或下雪。你的闹钟没有响,你起晚了。你冲进车里,要开车上班,发动时却发现车胎瘪了。到了班上,老板又对你不满意,竟然提拔了别人。本来你希望在别人面前做美好见证的,结果却态度蛮横地说﹕“这就是信教……”最后带着坏脾气回到家,等着你的竟是正在大发脾气的孩子们。那个晚上你上床时是这样祷告的﹕

 

“神啊,今天……真对不起!求神保守我们全家!奉耶稣的名祷告!”

 

你曾经有过这样的一天吗?

 

但是,你是否也曾在某个清早一觉醒来,窗外阳光普照,鸟儿在歌唱。早餐吃得很高兴,因为起得早,有很好的灵修。一开车就发动了,车胎饱满。你去上班,老板给你加了薪。你给别人作很好的见证,给别人详细地解释了耶稣是谁,祂如何在十字架上成就了神的工,回到家孩子实在像可爱的天使。那个晚上你上床时这样祷告﹕

 

“慈悲和永恒的上帝,我匍匐在你面前,感谢你在我生命中充满了恩典!”你会想到所有关于基督的名字,你为全世界的基督徒祷告,为他们的亲戚祷告,为所有你听到过的传教士祷告。最后你睡觉了。

 

你有没有这样过?你知道那有多糟吗?

 

这两种情况都很糟糕,因为你有可怕的骄傲,你来到永恒的神面前取决于你那一天的心情。这难道不糟糕吗?

 

我们来到永恒的神面前是因为羔羊的血!我们从罪中得自由是因为羔羊的血!我们战胜撒但的控告是因为羔羊的血!我们有信心坚信耶稣会掌权是因为羔羊的血!我们战胜撒但是因为羔羊的血!

 

第二,他们胜过撒但,是因为他们见证的道。这并不是说他们自己所作的个人见证,而是指他们见证的是福音本身。基督的教会如何胜过撒但,是靠发展更多武器吗?是靠超级强权吗?不,乃是为基督作见证!也就是说,广传福音!在我们家里,在小区,在回教地区,在华人中,在非洲人中,在欧洲人中,在每个地方!福音就是这样前往,撒但就是这样被战胜!你有没有看到,你若闭口不传,撒但就一定跑到前面去了。但若我们大胆地传基督的福音,就能战胜撒但!战胜撒但并不只是简单地声称靠着基督已成就的或声称相信十字架,在教会与撒但的这场战斗中,教会要继续不断地传基督的真理来战胜撒但!令人吃惊的是,有的基督徒一整年都不向任何人传福音,他们怎样在战胜撒但上有份呢?无论是在有华人基督徒广传福音的亚洲,还是在商品化的北美,或是在世俗化的欧洲,战胜撒但和广传福音的方法就是宣扬基督的真理。

 

最后,不仅如11节中所讲的,因着羔羊的血战胜撒但,也因着他们自己所见证的道。他们虽至于死、也不爱惜性命。那就是,基督徒甘愿受死。有的是真的为主殉道!但更多的是,背起我们的十字架,为基督的缘故向自己死。若一个人不怕死,你还能向他做什么?你怎么来阻止他们?杀了他们吗?你看,没有什么能阻止他们的。这些基督徒虽至于死,也不爱惜性命。

 

弟兄姊妹们!在这里有两个非常重要的应用﹕对于我们所处的时代和环境,我们不能简单地用社会学和心理学的观点来分析,我们要用圣经的、神学的观点来分析。漫长的教会历史已经使我们充分认识到这一点了。正如马丁路德在他的诗歌坚固堡障”最后一段所写﹕

 

纵全世界充满鬼魔

恐吓要将我毁灭

我们不怕,因有神旨

靠主真理必告捷

幽暗之君虽

我们也不心惊

狂暴我们能忍

因他永刑已定

主言一出即倒倾

 

这就是福音的道!

 

我的最后结论﹕在争战中我们必须使用上帝给我们的武器,这武器就是耶稣基督的十字架!弟兄胜过撒但,是靠着羔羊的血!是因着我们见证的道!是因着我们为基督的缘故向自己死!阿们!

 

让我们一起祷告﹕“天父,我们实在欠了你恩典的债!我们所拥有的一切,凡是有价值的,都是因着基督为了我们这样的罪人而死所成就的。我们的罪得以赦免,圣灵所赐的礼物,主内弟兄姊妹的交通,改变我们的生命的基督复活的大能,能为主耶稣作见证的特权,我们盼望中的新天新地,我们永恒的天家,我们复活的生命——所有这一切我们都确凿无疑地得着了,因为耶稣基督为我们的死和复活而成就了这一切!施怜悯的主啊,求你赐力量和信心给我们这一代人!愿荣耀归于基督,愿神祝福祂的宝血所救赎出来的子民!奉主耶稣的名,阿们!”

 

D.A.卡森  著名新约学者,基督教思想家。多次担任“中国福音大会解经讲员。

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